Perdimos un tesoro nacional

METRO — MIÉRCOLES, 3 DE FEBRERO DE 2021

Reina Isabel II rinde homenaje al héroe que recaudó £33 millones

La reina Isabel II ha encabezado los homenajes al Capitán Sir Tom Moore, recaudador de fondos para el NHS, luego de su fallecimiento debido al coronavirus a la edad de 100 años.

Se entiende que Su Majestad ha enviado un mensaje privado a la familia del veterano de la Segunda Guerra Mundial que levantó el ánimo de la nación en el primer confinamiento, completando 100 vueltas a su jardín y recaudando £33 millones para organizaciones benéficas del NHS.

El Palacio de Buckingham dijo que la soberana británica “tuvo mucho gusto” de conocer a Sir Tom y a su familia, durante la ceremonia especial en que se le otorgó el título de Sir [caballero] en Windsor en julio pasado — su primera comparecencia en persona desde el inicio de la pandemia.

“Sus pensamientos, y los de la familia real, están con la familia Moore, reconociendo la inspiración que brindó a toda la nación y a más personas en todo el mundo,” agregó el comunicado de Palacio.

En Downing Street, la bandera de la Unión flameó a media asta en su honor.

Boris Johnson llamó a Sir Tom “un héroe en el verdadero sentido de la palabra” y “no solo una inspiración nacional, sino un faro de esperanza” para el mundo.

El primer ministro británico dijo: “En los días oscuros de la Segunda Guerra Mundial, el capitán Moore luchó por la libertad.”

“Y ante la crisis de posguerra más profunda de este país, nos unió a todos, nos animó a todos y encarnó el triunfo del espíritu humano.”

Las hijas de Sir Tom — Hannah Ingram-Moore y Lucy Teixeira — anunciaron su muerte dos días después de que ingresara en el Bedford Hospital por coronavirus.

Sir Tom no había sido vacunado debido a la medicación que estaba recibiendo para la neumonía.

“El último año de la vida de nuestro padre fue extraordinario. Rejuveneció y experimentó cosas con las que solo había soñado,” dijeron.

“Si bien estuvo en tantos corazones durante poco tiempo, fue un padre y abuelo increíble, y permanecerá vivo en nuestros corazones para siempre.”

Hannah y sus nietos Benjie y Georgia estaban junto a su cama de hospital el lunes, mientras Lucy asistía a través de FaceTime. Sus hijas dijeron: “Pasamos horas charlando con él, recordando nuestra infancia y a nuestra maravillosa madre. Compartimos risas y lágrimas juntos.”

La familia elogió la “extraordinaria” atención que Sir Tom recibió del NHS y el personal encargado de su cuidado. Revelaron que su padre había hablado mucho sobre los últimos 12 meses, y acerca de cuán orgulloso se sentía de poder dejar el creciente legado de su fundación.

Sir Tom había dado positivo por Covid-19 el 22 de enero, después de regresar a casa del hospital donde le diagnosticaron neumonía.

Ruth May, directora de enfermería de Inglaterra, dijo que Sir Tom dio un impulso al país cuando más lo necesitábamos.

Adjuntando sus condolencias, el ministro de sanidad Matt Hancock tuiteó: “Fue un gran héroe británico que mostró lo mejor de nuestro país.”

El líder laborista Sir Keir Starmer dijo: “Es una noticia increíblemente triste.”

“El capitán Tom Moore puso a los demás primero en un momento de crisis nacional, y fue un faro de esperanza para millones. Gran Bretaña ha perdido a un héroe.”

La campaña de recaudación de fondos de Sir Tom comenzó cuando se propuso dar 100 vueltas al jardín de su casa en Marston Moretaine (Bedfordshire, unos 80 kilómetros al norte de Londres), con la esperanza de recaudar £1.000.

Sin embargo, las donaciones llegaron a medida que sus esfuerzos generaron interés en todo el mundo, y su página de recaudación de fondos para NHS Charities Together terminó atrayendo casi £32,8 millones. Con la ayuda de donaciones, la cifra final superó los £38,9 millones.

Sir Tom también se convirtió en la persona de mayor edad en encabezar la lista de éxitos musicales de Reino Unido. Su versión de You’ll Never Walk Alone con la estrella de teatro Michael Ball y el coro NHS Voices of Care alcanzó el número 1 en abril pasado, y todas las ganancias fueron destinadas nuevamente al NHS. Anoche, Ball tuiteó: “Descansa en paz @captaintommoore. Una vida maravillosa tan bien vivida y un héroe y luchador hasta el final.”

Sir Tom nació en Keighley, West Yorkshire, el 30 de abril de 1920.

Sirvió en el ejército en la India durante la Segunda Guerra Mundial y luego trabajó como instructor en la Escuela de Vehículos Blindados de Combate en Bovington (Dorset).

Su centésimo cumpleaños — en abril pasado — fue conmemorado con un vuelo rasante de aviones de la RAF sobre su domicilio, así como con un ascenso honorario al grado de coronel.

El capitán Moore y su famoso andador — con el que se ayudaba a caminar — también fueron conmemorados, proyectándose en el cielo con drones durante la exhibición de fuegos artificiales de Año Nuevo en Londres.

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