Una sola vacuna Oxford impide el contagio

THE DAILY TELEGRAPH — MIÉRCOLES, 3 DE FEBRERO DE 2021

Importante estudio descubre que una sola dosis previene dos tercios de contagios posteriores, sin registrarse hospitalización

Una sola dosis de la vacuna Oxford-AstraZeneca previene dos tercios de las transmisiones de Covid, según nuevos hallazgos — lo que aumenta las esperanzas de que se alivien las restricciones para Semana Santa.

Los datos, publicados el martes por la noche, también revelaron que la primera inyección previene el 100 por ciento de las hospitalizaciones después de 22 días, una vez que la respuesta inmune ha tenido tiempo de desarrollarse.

La noticia se conoce luego de que el número de dosis de vacunas administradas en Reino Unido superó los 10 millones, con 9.646.715 primeras dosis y 496.796 segundas dosis.

El número de casos de Covid el martes cayó a un mínimo de ocho semanas, 16.840. Hubo 1449 muertes más pero el total de siete días ha bajado casi un 10 por ciento.

Una fuente de Whitehall dijo: “Estos descubrimientos son exactamente lo que necesitamos. El hallazgo sobre las hospitalizaciones es particularmente significativo. Por el momento, tenemos restricciones para detener la muerte de personas y evitar que el NHS se derrumbe.”

“Una vez que se haya protegido a estos grupos, incluso si hay algún contagio, es un problema manejable, por lo que no necesitamos las restricciones. Hay una previsión favorable para que las escuelas regresen en marzo y las tiendas reabran en abril.”

Publicadas como una preimpresión en The Lancet, las cifras del ensayo de Oxford en Reino Unido, Sudáfrica y Brasil sugirieron que la vacuna reduce la transmisión en un 67 por ciento después de la primera aplicación.

Hasta ahora, no se ha confirmado si las vacunas pueden prevenir el contagio. El dato se considera clave para levantar las restricciones, porque significa que aquellos que han sido vacunados no pueden contagiar a aquellos que todavía no han recibido la vacuna.

El exlíder conservador Sir Iain Duncan Smith dijo: “Esto es muy significativo y tiene un efecto positivo para salir del confinamiento tan pronto como sea posible. Tenemos la oportunidad de que la economía vuelva a moverse rápidamente.”

Sir Iain agregó que espera que los ministros respondan a la noticia acelerando los planes para levantar las restricciones, diciendo: “Esto allana el camino para que el Gobierno haga que los niños vuelvan a la escuela y que reabra la economía.”

Una fuente gubernamental de alto rango insistió en que no se pueden levantar las restricciones de virus antes de la fecha actual, como muy pronto el 8 de marzo. Si todos los mayores de 70 años han sido vacunados para la fecha límite del 15 de febrero, habrán desarrollado inmunidad tres semanas después.

La fuente dijo: “Esperamos que sea seguro comenzar la reapertura de las escuelas a partir del 8 de marzo, y que se eliminen otras restricciones económicas y sociales a partir de entonces, cuando los datos lo permitan.”

El estudio encontró que una sola dosis fue 76 por ciento efectiva para defenderse de la infección entre 22 días y 90 días después de ser inyectada, aumentando al 82,4 por ciento después de una segunda dosis en esa etapa. En un grupo de 12.408 personas vacunadas con la primera dosis, ninguna fue hospitalizada durante el período.

En un logro importante para la política del Gobierno, el estudio también encontró que la vacuna es más efectiva en general si la segunda dosis se retrasa de 28 días a 90 días.

Los líderes europeos criticaron la demora hasta la segunda inyección, en medio de la disputa por el suministro de vacunas.

El martes, Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, acusó a los ministros de poner en riesgo la seguridad, mientras que el lunes Clement Beaune, ministro framcés de Europa, dijo que Gran Bretaña había asumido “muchos riesgos” al optar por retrasar la segunda dosis.

El profesor Andrew Pollard — investigador jefe del equipo científico Oxford Vaccine Trial y coautor del estudio — dijo que los datos “respaldan la recomendación de política hecha por el comité conjunto sobre vacunación e inmunización (JCVI) para un intervalo de estímulo primario de 12 semanas, mientras se busca el enfoque óptimo para la implementación y nos aseguramos de que las personas están protegidas desde el día 22 después de una sola dosis de la vacuna.”

El ministro de sanidad Matt Hancock, por su parte, acogió con satisfacción la noticia y dijo: “Este es un estudio enormemente alentador y refuerza aún más nuestra confianza en que las vacunas son capaces de reducir el contagio y proteger a las personas de esta terrible enfermedad.”

“Este informe muestra que la vacuna Oxford funciona y funciona bien. Más de 9,6 millones de personas ya han recibido la primera dosis de su vacuna contra el Covid-19, y el NHS está trabajando incansablemente para vacunar a la mayor cantidad de personas posible en todo Reino Unido.”

También se han suscitado dudas en Europa sobre la eficacia de la vacuna para los mayores de 65 años. El martes, la autoridad sanitaria francesa siguió a su similar alemana recomendando la vacuna AstraZeneca solo a los menores de 65 años — a pesar de que la Agencia Europea de Medicamentos ya la aprobó para todos los adultos.

Aunque el 5,7 por ciento de los participantes en el estudio de la vacuna de Oxford tenían más de 70 años, no se evaluó a nadie mayor de 56 hasta la etapa de 12 semanas.

Sin embargo, los resultados mostraron que, para los mayores de 55 años, la vacuna fue un 16 por ciento más efectiva a las seis u ocho semanas en comparación con las tres semanas — lo que podría indicar que continuó desarrollando inmunidad a medida que pasa el tiempo, como con los participantes más jóvenes.

En otras buenas noticias del día martes, un estudio de personas que contrajeron Covid en la primera ola, patrocinado por el Gobierno, reveló que el 88 por ciento retuvo anticuerpos que luchan contra la infección durante al menos seis meses.

Sin embargo, los prometedores resultados vinieron después de la revelación de que el Covid en Reino Unido está comenzando a imitar los elementos más preocupantes de la variante sudafricana del virus.

El regulador sanitario Public Health England ha detectado decenas de casos con una mutación — denominada E484K — en la proteína de pico, similar a la variante sudafricana, que se espera que haga que las vacunas actuales sean menos efectivas. Los estudios han indicado que la cosecha actual de vacunas tiene solo un 60 por ciento de efectividad contra la variante sudafricana debido a la mutación.

El martes, Hancock dijo que el Gobierno estaba trabajando en estrecha colaboración con las farmacéuticas para diseñar modificaciones a las vacunas actuales.

Los investigadores dijeron que una vacuna de “refuerzo” para proteger a la población de las cepas emergentes podría desarrollarse en semanas y a aplicarse en meses — lo que aumenta la posibilidad de que una tercera dosis pueda implementarse a finales de este año.

El profesor Robin Shattock, quien dirige la investigación de la vacuna para el Covid en el Imperial College de Londres, sugirió que probablemente se administren inyecciones aparte de las correspondientes a la estrategia actual de dos dosis, como un “refuerzo anual”, después de que se implemente el primer programa.

Mientras tanto, un pequeño estudio de la Universidad de Cambridge sugirió que las personas mayores podrían resultar vulnerables a nuevas variantes después de recibir una dosis de la vacuna de Pfizer.

La investigación — que incluyó a 15 personas mayores de 80 años — encontró que una dosis no era suficiente para protegerlos contra una cepa mutada. Sin embargo, encontró que la vacuna desarrollada por Pfizer y BioNTech sí parece ser eficaz contra la variante Kent.

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