Ofensiva contra virus mutante

METRO — MARTES, 2 DE FEBRERO DE 2021

Controles puerta a puerta para terminar con variante sudafricana

Decenas de miles de personas recibirán el ofrecimiento puerta a puerta de una prueba, en los puntos clave donde se ha estado propagando la nueva cepa sudafricana más infecciosa del coronavirus.

Unos 80.000 residentes tendrán la oportunidad de hacerse pruebas en zonas de Londres, Hertfordshire, Kent, Surrey, Merseyside y las West Midlands.

Durante la semana pasada, al menos 11 personas dieron positivo por la variante a pesar de no tener antecedentes de viaje a Sudáfrica.

El ministro de sanidad Matt Hancock dijo anoche, en la sesión informativa de Downing Street: “No hay evidencia que sugiera que esta variante sea más severa, pero tenemos que actuar con firmeza y lo haremos.”

“Este es un duro recordatorio de que nuestra lucha contra este virus aún no ha terminado. Este es el momento de no dejar que las cosas se nos escapen.”

Hasta ahora se han detectado al menos 105 casos de esta cepa en Gran Bretaña, pero los expertos temen que solamente se trate de una fracción de la cantidad real.

El profesor Rowland Kao, epidemiólogo de la Universidad de Edimburgo, advirtió: “Dado que solo el 5 por ciento de los casos se analizan para determinar si son la variante, existe una alta probabilidad de que haya más casos locales en circulación.”

Se están enviando kits de prueba a residentes de Tottenham, Hanwell y Mitcham en Londres; Broxbourne en Hertfordshire; Woking en Surrey; Maidstone en Kent; Walsall en West Midlands y Southport en Merseyside.

El doctor Simon Clarke — profesor asociado de microbiología celular en la Universidad de Reading — saludó los controles puerta a puerta. “Esta variante no sólo parece propagarse rápidamente, sino que hay evidencia emergente que sugiere que es menos susceptible a la inmunidad inducida por la cosecha actual de vacunas,” afirmó.

No hay evidencia de que la variante cause una enfermedad más grave.

Durante una visita a un centro de vacunación en Batley (West Yorkshire), el primer ministro británico Boris Johnson insistió: “Estamos seguros de que todas las vacunas que estamos usando proporcionan un alto grado de inmunidad y protección contra todas las variantes.”

Sin embargo, el ministro del interior de la oposición laborista Nick Thomas-Symonds calificó la noticia como “profundamente preocupante”, y dijo que mostraba que el sistema de cuarentena no estaba funcionando.

“Si bien las pruebas puerta a puerta son bienvenidas en áreas donde se han identificado casos de la variante sudafricana sin vínculos para viajar, ¿cómo puede el secretario del Interior justificar mantener nuestras fronteras abiertas a Covid, permitiendo que lleguen alrededor de 21,000 personas? ¿todos los días?,” añadió.

Mientras tanto, Gran Bretaña registró ayer otros 18.607 casos de Covid-19 frente a los 22.195 del lunes pasado, y el número oficial de muertos aumentó en 406 hasta 106.564 — en comparación con los 592 de hace siete días.

Las cifras registraron los números más bajos de fallecimientos diarios desde el 4 de enero, y el menor aumento de casos desde el 15 de diciembre.

■ Estafadores están vendiendo certificados de Covid falsificados a pasajeros de aerolíneas por hasta £100 cada uno. Varios países — incluido Reino Unido — exigen la presentación de una prueba negativa reciente de todos los viajeros internacionales, pero las bandas criminales están proporcionando documentación falsa, usando el nombre de un laboratorio conocido, a precios que oscilan entre £35 y £100.

Europol ha emitido una advertencia luego que un hombre fuera arrestado en el aeropuerto de Luton bajo sospecha de vender los falsos documentos sobre el Covid. Se han notificado casos similares en España y Holanda.

Un portavoz de Europol dijo que los avances tecnológicos significan que los falsificadores pueden producir documentos “falsificados de alta calidad”.

“Mientras se mantengan las restricciones de viaje debido a la pandemia, es muy probable que los delincuentes aprovechen la oportunidad de producir y vender certificados de prueba de Covid-19 falsos,” añadió.

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