Científicos advirtieron a Johnson sobre virus mutante hace semanas

THE TIMES — MARTES, 2 DE FEBRERO DE 2021

Realizan pruebas a 80.000 personas para detectar variante sudafricana después de que el Gobierno ignorara consejo de cerrar fronteras

Los asesores científicos del Gobierno habían advertido que solo la cuarentena obligatoria en hoteles para todos los viajeros evitaría la llegada de nuevas cepas de coronavirus al país, antes de que la variante sudafricana se extendiera en Gran Bretaña.

Boris Johnson anunció medidas limitadas de cuarentena en hoteles la semana pasada para viajeros de 30 países de «alto riesgo», en un intento por evitar que propaguen nuevas cepas que potencialmente «destruirían» las vacunas.

Sin embargo, The Times puede revelar que Downing Street [la oficina del primer ministro británico] había sido advertido por el Grupo Asesor Científico para Emergencias (SAGE) — una semana antes — de que las “prohibiciones geográficas de viaje” no serían suficientes para detener la llegada de nuevas cepas.

Los científicos dijeron que la única forma de «acercarse» a una detención del virus era cerrando las fronteras por completo, o introduciendo medidas de cuarentena obligatorias para todos los que ingresen a Gran Bretaña.

La semana pasada, la ministra del interior Priti Patel y el de sanidad, Matt Hancock, abogaron por el cierre de las fronteras pero Johnson los rechazó. El Gobierno aún tiene que establecer un plazo para la introducción de acuerdos de cuarentena específicos.

Se han detectado al menos 11 casos de la variante sudafricana del coronavirus en Gran Bretaña que no están relacionados con viajes internacionales, y funcionarios de sanidad pública creen que hay cientos más en todo el país.

Los ministros han ordenado pruebas puerta a puerta para unas 80.000 personas en ocho códigos postales de Londres, partes de Hertfordshire y Surrey, así como en Walsall, Maidstone y Southport. Se han enviado unidades móviles y se invita a todos los mayores de 16 años a hacerse una prueba.

Hancock dijo anoche que Gran Bretaña necesitaba «tomar medidas duras» con la variante sudafricana, en medio de preocupaciones de que las vacunas existentes puedan ser menos efectivas contra ella. Dijo también que las personas en las áreas donde se ha encontrado el virus deben tomar “precauciones extra especiales”.

En otros sucesos:

• Más de la mitad de los mayores de 70 años han sido vacunados y se aplicaron más de 900.000 inyecciones durante el fin de semana, lo que eleva el total de Gran Bretaña a 9,2 millones. Una de cada siete personas ya ha recibido una primera inyección.

• Gran Bretaña registró 18.607 nuevos casos de coronavirus ayer — el más bajo desde el 15 de diciembre. El promedio de siete días bajó un 30 por ciento. Hubo 406 muertes relacionadas con el coronavirus, con un promedio de siete días por debajo del 7 por ciento.

• Los ministros han hecho un pedido de 40 millones de dosis adicionales de Valneva, la vacuna contra el coronavirus que se está fabricando en Escocia.

• Johnson dijo que estaba «optimista» acerca de que la gente pudiera tener unas vacaciones de verano este año.

• Los científicos aconsejan a las personas que consideren usar recubrimientos faciales al aire libre en lugares concurridos.

El grupo SAGE se reunió el 21 de enero y discutió cómo reducir la importación de cepas mutantes de coronavirus. Las actas de la reunión declaran: “La aparición de nuevas variantes de preocupación en todo el mundo presenta una justificación para intentar reducir la importación de incluso un pequeño número de casos infecciosos.»

“Este fundamento se fortalecerá si surgen nuevas variantes que sean capaces de escapar inmunológicamente. Es probable que las medidas retrasen la importación de estas variantes en lugar de prevenirlas por completo.»

Los científicos afirman que detener la llegada de nuevas variantes será «más importante» cuando la prevalencia del virus sea baja en Gran Bretaña.

«Ninguna intervención, que no sea un cierre completo y preventivo de las fronteras, o la cuarentena obligatoria de todos los visitantes al llegar a las instalaciones designadas, independientemente del historial de pruebas, puede prevenir por completo la importación de nuevos casos o nuevas variantes,» dicen las actas de la reunión. «No se puede confiar en que las prohibiciones de viaje reactivas y geográficamente específicas detengan la importación de nuevas variantes, debido al desfase entre la aparición y la identificación de variantes de interés, así como la posibilidad de viajes indirectos a través de un tercer país.»

Hancock ha dicho anteriormente que otros países pueden no detectar nuevas variantes. Patel defendió la semana pasada el cierre de las fronteras mientras se realizaban los preparativos para la cuarentena de todos los viajeros. En cambio, Johnson anunció que la cuarentena hotelera se limitaría a 30 países de alto riesgo, en medio de las advertencias de la industria de viajes de que un enfoque general sería «catastrófico».

Grant Shapps, el ministro de transportes, y Dominic Raab, el de exteriores, han estado entre quienes buscan un enfoque basado en los países que presentan el mayor riesgo. Existía la preocupación de que si se establecían restricciones fronterizas más estrictas, sería muy difícil levantarlas.

Johnson ordenó ayer a sus parlamentarios que se abstuvieran de votar una simbólica moción laborista que pedía cuarentena obligatoria en hoteles para todos los recién llegados. Nick Thomas-Symonds, el ministro del interior de la oposición, dijo antes del debate: «El pueblo británico exige que protejamos nuestras fronteras; debemos actuar ahora.»

Una fuente cercana a Hancock dijo: «Matt respalda totalmente el enfoque que se ha acordado.»

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