¿Cómo será el verano de 2021?

Aeropuerto de Stansted (Londres). Crédito: Paolo Braiuca / flickrCC BY 2.0

Con la cancelación de los festivales musicales, vuelos retenidos en tierra e incluso hasta con parte del distanciamiento social aún en vigor, este verano será cualquier cosa menos normal. Preguntamos a principales epidemiólogos qué esperan

Estando en medio del tercer confinamiento de Inglaterra, queda claro que el regreso a la normalidad no llegará pronto. Es posible que pasen varias semanas antes de que veamos caídas significativas en el número de muertes diarias, y las escuelas no reabrirán hasta el 8 de marzo como muy pronto. Pero si vemos más allá del sombrío invierno y la primavera y el verano, hay motivos para un optimismo cauteloso. Más del 11 por ciento de la población de Reino Unido ha recibido ya una dosis de la vacuna Covid-19 y el número de nuevos contagios está disminuyendo.

Eso no significa que el verano vaya a ser normal. Con el festival de Glastonbury cancelado por segundo año consecutivo y Wimbledon apostando por planificar múltiples escenarios diferentes, la sombra de la pandemia cobrará gran importancia en los próximos meses. Dado que un repunte en los casos de Covid-19 podría hacer que hasta los más modestos planes de vacaciones salgan mal, está claro que hay mucha más incertidumbre al acecho.

Si te cuesta imaginar cómo pasarás el verano, no estás solo. WIRED habló con siete expertos en Covid-19 para averiguar cuáles son sus esperanzas y planes para nuestro segundo verano pandémico. Esto es lo que dijeron.

¿Se permitirán las staycations [vacaciones sin ir al extranjero]?
Los viajes dentro de Reino Unido están actualmente muy limitados. Las reglas del Gobierno establecen que no se puede salir de casa sin una excusa razonable, e incluso así deben permanecer en su área local. Romper estas reglas corre el riesgo de una multa de £200. Los hoteles están cerrados y permanecer lejos de casa es completamente imposible. Pero, ¿llegará este cambio en verano? «Definitivamente creo que la gente podrá irse de vacaciones dentro de Reino Unido,» dice Tim Spector, profesor del King’s College de Londres y director de la aplicación ZOE, que estudia el seguimiento de síntomas de Covid-19.

Clare Wenham, profesora asistente de políticas de sanidad globales en la London School of Economics, también espera vacacionar en Reino Unido. “Creo que probablemente este verano volveremos a considerar las vacaciones en Reino Unido. Me imagino que será más parecido al verano pasado que a un verano normal,” dice.

Mucho de esto depende del éxito del programa de vacunación. Paul McKay, investigador principal en vacunación de las mucosas en el Imperial College de Londres, está seguro de su impacto potencial y dice que le encantaría irse de vacaciones este año y ver que las cosas vuelvan a la normalidad. “Si mantenemos bajos los números, volveremos a la situación en la que estábamos al final del verano pasado. No fue una libertad total, pero la gente aún se pudo ir de vacaciones,” dice.

¿Será posible viajar al extranjero?
Con los viajes internacionales actualmente prohibidos sin razones legalmente permitidas y muchas fronteras cerradas a otros países, salir de Reino Unido parece estar muy lejos. Nuevas variantes han surgido en todo el mundo y el Gobierno ha anunciado una cuarentena hotelera que durará diez días para las personas que lleguen de 30 países en una “lista roja”.

«No creo que me pueda subir a un avión, ni siquiera a un tren de larga distancia,» dice Mark Jit, profesor de epidemiología de vacunas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. Pero sí espera salir de casa y encontrarse con un par de amigos cerca. Por ahora, las aerolíneas también apuestan por la vuelta a los viajes de placer. EasyJet ha declarado que «no proyecta operar más allá del 20 por ciento de la capacidad planificada» durante el primer trimestre.

Vacaciones en Reino Unido? Seguro. ¿Viajar al extranjero? No creo. “Estoy más seguro de que lo tendremos bajo control en Reino Unido. La pregunta es qué tan bajo control lo tiene el resto del mundo,” dice Paul Lyons, investigador asociado principal que trabaja en inmunología en la Universidad de Cambridge. Espera poder visitar a su familia e ir en bicicleta por los Pirineos, pero reconoce la cantidad de incógnitas. «Es un gran imponderable en este momento qué tan abiertas van a estar las cosas.»

¿Podremos ver a familiares y amigos?
Con un clima más cálido, surge la posibilidad de reunirse con personas al aire libre. «Espero que para el verano pueda quedar con uno o dos amigos e ir a algún lugar al aire libre en Londres, o muy cerca, en lugar de estar encerrado en casa durante 23 horas al día como estoy ahora,» afirma Jit.

Lyons no ha visto a sus ancianos padres en casi un año, excepto en videollamadas pixeladas. Pero ahora que ambos han recibido su primera dosis de una vacuna Covid-19, tiene la esperanza de poder visitarlos en un futuro no muy lejano. «Creo que si han recibido la segunda dosis de la vacuna y la tasa de R es menor, espero poder verlos,» dice.

Muchos de los expertos con los que habló WIRED señalaron la posibilidad de reuniones en grupos pequeños este verano. «No creo que regresemos de inmediato a un verano en el que nos podremos reunir con diez personas,» dice Spector. «Pero, con suerte, podremos reunirnos con gente en el parque, ir en bicicleta, encontrarnos en las playas, hacer ese tipo de cosas al aire libre.»

El clima más cálido también brinda la posibilidad de volver a comer al aire libre, ya sea en casa o en restaurantes. “Podríamos hacer barbacoas al aire libre y reunirnos en lo que se considerará una forma socialmente responsable, con un poco de distanciamiento social,” dice Adrian Shields, profesor clínico de inmunología en la Universidad de Birmingham.

Y, por supuesto, no solo querremos disfrutar una buena comida con nuestros amigos, sino también de una buena copa. Las restricciones actuales impiden que los pubs vendan alcohol para llevar, pero bajo las restricciones del verano pasado, uno podía encontrarse con un número limitado de amigos en los pubs para beber algo. Wenham espera que este sea el tipo de escenario que podemos esperar este año. “Las cosas que me encantan del verano en Reino Unido son cosas como poder ir a tomar una copa de vino rosado en un jardín de vinos al aire libre un viernes de verano. ¿Sucederá eso? Quiero pensar que sí.»

¿Se realizarán grandes eventos deportivos y culturales?
Por el momento, la única forma de ver el deporte es en una pantalla. Los museos están cerrados y las experiencias culturales se limitan a paseos por el parque. La reapertura de lugares cerrados no es solo una cuestión de seguridad, sino una cuestión económica. “Depende de cuántas personas necesites que pasen por la puerta para que valga la pena,” dice Greg Towers, profesor de virología molecular en el University College London.

«Si vamos a lugares públicos como museos, estoy seguro de que seguirán insistiendo en que las personas usen mascarillas para tratar de reducir aún más ese riesgo, y pasará algún tiempo antes de que podamos olvidarnos de todo eso,» dice Shields. «Se va a controlar la admisión, así que habrá que reservar si se quiere ir al Museo de Historia Natural, te van a dar un horario para ir y cosas así.»

Si se abren recintos deportivos, es probable que sea para un número limitado. “No creo que veas multitudes de 50.000 personas este año. Creo que el experimento limitado de 3.000 a 5.000, al diez por ciento de su capacidad, es bastante factible,” dice Spector, quien, como trabajador sanitario, ya ha recibido su primera dosis de la vacuna. Sin embargo, no está seguro de si asistirá a eventos deportivos pronto. “Me sentiría nervioso porque ni siquiera las vacunas te dan un 100 por ciento de inmunidad. Y creo que esa idea probablemente se quedará con nosotros durante muchos años.»

¿Qué consecuencia tendrá la existencia de vacunas?
Algo en lo que todos los expertos coincidieron fue en la necesidad de equilibrar el riesgo. Si bien la vacuna podría y debería reducir en gran medida el riesgo personal, no se sabe cuánto cambiará el riesgo a nivel de la población. En ensayos, se ha demostrado que la vacuna es eficaz para evitar que las personas se enfermen. Pero aún no sabemos qué tan efectivo será para detener la transmisión comunitaria. “Obtendremos ese tipo de información en el próximo mes o dos, debido a todas las vacunas que se han administrado en Reino Unido,” dice McKay. “Sería importante para mí saber, si estoy en un grupo grande, que no represento un riesgo para alguien que no se haya podido poner la vacuna. Yo personalmente seguiría usando máscaras y observaría el distanciamiento social.»

Shields está de acuerdo. “Aunque el riesgo personal puede ser insignificante, si reunimos a muchas personas, no sabemos quién podría ser portador del virus y, como resultado, propagarlo a personas vulnerables donde el riesgo sigue siendo significativo,” agrega. «Va a ser una tarea digna de un malabarista.»

Las vacunas no son el único cambio este año. En comparación con el verano pasado, ahora tenemos la preocupación por las nuevas variantes. Se estima que la variante de Kent, también conocida como B117, es hasta un 70 por ciento más transmisible que otras variantes. Jit, sin embargo, mantiene la esperanza. “Debemos recordar que este año nos enfrentamos a una variante más transmisible, por lo que algunas cosas son diferentes a las del verano pasado, pero por otro lado también tenemos una vacuna. Así que tenemos una cosa que nos ayuda, pero también otra que nos obstaculiza.»


Artículo de Richard Colchester
Publicado en Wired UK el 
viernes, 29 de enero de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.wired.co.uk/article/summer-plans-coronavirus-experts

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