Prepárense para fuertes impuestos el próximo año, advierte Sunak

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 22 DE NOVIEMBRE DE 2020

Aumentos vendrán luego de asignación de £3.000 millones más para el NHS

Rishi Sunak señala hoy que los impuestos tendrán que comenzar a subir el próximo año, advirtiendo que Gran Bretaña está experimentando un “shock económico” y que no puede seguir pidiendo dinero prestado “indefinidamente” a niveles altísimos.

En lo que supone una pulla contra Boris Johnson — quien ha respaldado el alto gasto y se ha opuesto a las subidas de impuestos — el canciller dijo que “para la primavera” debe comenzarse a volver “a unas finanzas públicas sostenibles”.

En una entrevista previa a la revisión del gasto del Gobierno esta semana, Sunak incluso bromeó sobre el primer ministro, diciendo que le gustaría “quitarle la tarjeta de crédito”.

El canciller utilizará su discurso el miércoles para anunciar un último impulso al gasto para abordar la crisis de Covid-19, que incluye £3.000 millones de dinero fresco para el NHS que se usará para una acumulación de operaciones retrasadas por el virus a distribuirse así:

● Entrega de £1.000 millones a hospitales para que lleven a cabo hasta un millón de controles, exploraciones y operaciones adicionales, ayudando a entre 200.000 y 500.000 pacientes que han sufrido retrasos en el tratamiento.
● Un impulso de £500 millones a los servicios de salud mental
● Proporcionar £325 millones para nuevos equipos de diagnóstico que ayuden a los médicos a detectar el cáncer, en medio de los temores de que Covid-19 podría conducir a una bomba de tiempo de tumores no detectados

Sin embargo, Sunak también dejará en claro que se necesitarán acciones para controlar el gasto, una vez que una vacuna permita que la vida vuelva en gran medida a la normalidad.

Las cifras sobre el estado de la economía que se publicarán esta semana significarán que “la gente verá la magnitud del shock económico al descubierto,” dijo. “En este momento, la atención debe centrarse en apoyar la economía, proteger la mayor cantidad de empleos posible y proporcionar el dinero necesario para combatir el coronavirus.”

“Obviamente, no se puede sostener el endeudamiento a este nivel de manera indefinida,” añadió. Va camino de superar los £350.000 millones este año.

Cuando se le preguntó si eso significará un aumento de impuestos, Sunak dijo: “Una vez que superemos [la crisis], tendremos que averiguar cuál es la mejor manera de volver a unas finanzas públicas sostenibles. Espero que para la primavera, con noticias positivas tanto sobre las pruebas masivas como sobre las vacunas, podamos comenzar a mirar hacia adelante.”

Johnson ha descartado aumentos al impuesto a la renta, al IVA y al NI [seguro nacional]. El Tesoro quiere recortar la ayuda exterior y congelar los sueldos del sector público. Sunak está considerando aumentar el impuesto a las ganancias de capital y recortar la desgravación fiscal de las pensiones de mayor tasa.

El canciller británico dijo también que está buscando planes sucesores similares al Eat Out to Help Out [Salir a comer para ayudar] — que podrían alentar a la gente a regresar a los cines. Agregó que introducirá un programa para “incentivar” a las empresas a contratar nuevos trabajadores, y develará un banco de infraestructura nacional y fondos regionales para subir de nivel.

Volver a la continencia fiscal no será fácil. Sunak ha sido notoriamente desautorizado en las últimas semanas por Johnson respecto a gastos de defensa, extendiendo el esquema de protección laboral — conocido como furlough — y eliminando el triple bloqueo de las pensiones estatales.

Sin embargo, durante la entrevista, el canciller se apresura a interpretar a un respetuoso cómplice. Él y Johnson tienen una “relación de trabajo realmente muy estrecha” y una “relación de mensajes de texto sin parar”, dice. En el momento justo, su teléfono vibra: “Bueno, sin parar en este momento”.

El desafío que lo mantiene despierto por la noche es salvar empleos: “Sabemos que tres cuartos de millón de personas ya han perdido sus empleos. Esa es una terrible tragedia que está sucediendo en muchos hogares en todo el país. Creo firmemente en lo que significa el trabajo para la seguridad de las personas y su bienestar, y cómo construyes tu vida y tu familia en torno a eso.

“No tener esa seguridad es realmente perjudicial. Tenemos que analizar cómo incentivar el empleo de la forma más eficaz e innovadora posible. Puede estar seguro de que estamos haciendo ese trabajo “.

Sunak suena emotivo. ¿Ha sido este el momento más difícil de su vida? “Sí, profesionalmente sin lugar a dudas, y trabajé en inversiones y finanzas durante la crisis financiera.”

El canciller recuerda los primeros días de la crisis del coronavirus sentado en su estudio y mirando el libro que escribió el equipo de Barack Obama sobre cómo estabilizó la economía mundial después del colapso. “Se llama ‘Bomberos’. En ese período agudo de dos semanas al comienzo de esta crisis; se sintió así.”

Desde entonces, Sunak ha sido la voz dominante en el gabinete instando a la precaución sobre los confinamientos. Si bien el Ministerio de Sanidad y Asistencia Social se ha centrado en la tasa de mortalidad por virus, Sunak encontrará esta semana, quizás de manera intencionada, £3.000 millones para operaciones, tratamientos contra el cáncer y salud mental — todos los cuales se han descuidado recientemente.

Los críticos de Sunak dicen que ayudó a evitar un confinamiento “interruptor” de dos semanas en septiembre para controlar el virus, y condenó al país a un mes en casa ahora. Él cree que un ‘interruptor’ habría sido un purgatorio sin fin: “Nadie podría decir si fueron solo dos semanas de dolor. Todas estas cosas son dañinas. Tienen un impacto en el trabajo de las personas, y eso me pesa mucho.”

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