Liverpool, pionera en primer intento británico de pruebas masivas de Covid

i — MARTES, 3 DE NOVIEMBRE DE 2020

Según planes piloto, período de autoaislamiento podría reducirse de 14 a 7 días

Hasta medio millón de personas se someterán a pruebas de Covid-19 en la ciudad de Liverpool, en el primer intento del Gobierno británico de iniciar pruebas masivas en ciudades completas y rastrear todos los casos del virus.

The Guardian también entiende que el período de autoaislamiento para quienes den positivo en la prueba del coronavirus, y para sus contactos, podría reducirse del período actual de 14 días a 7, a partir de esta misma semana.

La medida se da a conocer después de que los ministros — que anunciaron un nuevo confinamiento en toda Inglaterra a partir del jueves por el aumento del número de casos — enfrentan presiones para mejorar el vilipendiado sistema de prueba y rastreo, que costó £12.000 millones, de modo que se pueda controlar los brotes y limitar el confinamiento a cuatro semanas.

En el marco del programa de pruebas masivas de Liverpool, que comienza el viernes, se desplegará variados tipos de pruebas y la ayuda logística del ejército, en un ensayo piloto para ver si la detección masiva de la población es factible en otras regiones de Inglaterra, como se propone en la Operación Moonshot — la misión gubernamental de pruebas para revisar a millones de asintomáticos cada semana.

Para tener éxito, no solo necesitará encontrar a los contagiados independientemente de los síntomas, sino convencerlos de que se autoaíslen. Se estima que solo del 20% al 25% de las personas se ponen en cuarentena por completo cuando se les pide que lo hagan mediante prueba y rastreo.

Con eso en mente, el Gobierno también está impulsando planes para reducir el período de autoaislamiento. Se entiende que se está preparando para realizar cambios esta semana, incluida la posibilidad de reducir a la mitad el plazo de 14 días.

La medida se produce en medio de crecientes preocupaciones en Downing Street sobre el cumplimiento de las nuevas reglas de confinamiento y las instrucciones de cuarentena.

«Aquellos que hayan sido contactados necesitan aislarse,» dijo Johnson a los parlamentarios en la Cámara de los Comunes el miércoles. «Daremos un gran impulso en eso. Porque — debo ser sincero con ustedes — lamentablemente, la proporción de personas que se autoaíslan en respuesta a los impulsos de la prueba y rastreo del NHS aún no es suficientemente alta.»

Un esfuerzo total para que la mayor cantidad posible de personas se hagan las pruebas en Liverpool — una de las áreas más afectadas del país, con 410 casos semanales de Covid de cada 100.000 la semana pasada — dependerá de la voluntad de presentarse que tengan los ciudadanos.

Las pruebas de la población de 500.000 personas se llevarán a cabo en sitios nuevos y ya existentes utilizando kits a domicilio, en hospitales y entornos de hogares de ancianos, y en escuelas, universidades y lugares de trabajo. Algunos serán invitados a las pruebas, pero también será posible realizar reservas en internet y sin cita previa, y participarán 2.000 efectivos del Ejército.

Las pruebas incluirán pruebas rápidas de flujo lateral que pueden usar hisopos de nariz y boca o saliva y producir resultados en 15 minutos, así como las pruebas de PCR más confiables — diseñadas para devolver resultados en 24 horas — aunque su tiempo de respuesta a menudo se duplica. La tecnología LAMP se utilizará en los hospitales universitarios de Liverpool para realizar pruebas al personal del NHS.

Las personas que den positivo recibirán un mensaje de texto o correo electrónico del personal de prueba y rastreo del NHS, y se les pedirá que se aíslen y compartan detalles de sus contactos cercanos.

El Ministerio de Sanidad y Asistencia Social dice que el piloto ayudará a informar un plan de pruebas masivas, y demostrará qué tan rápida y confiablemente se pueden realizar las pruebas de Covid-19 a escala.

Johnson agradeció a la gente de Liverpool por anticipar el programa. “Estas pruebas ayudarán a identificar a los miles de personas en la ciudad que no tienen síntomas pero que aún pueden contagiar a otras personas sin saberlo. Dependiendo de su éxito en Liverpool, nuestro objetivo es distribuir millones de estas nuevas pruebas rápidas de aquí a Navidad, y capacitar a las comunidades locales para que las utilicen para reducir la transmisión en sus áreas,” dijo.

«Es temprano, pero este tipo de pruebas masivas tiene el potencial de ser una nueva arma poderosa en nuestra lucha contra Covid-19.»

El ayuntamiento de Liverpool informará a la población sobre cómo acceder a las pruebas esta semana. Joe Anderson, el alcalde laborista de Liverpool, dijo: “Durante las negociaciones con el Gobierno central, Steve Rotheram [el alcalde regional] y yo siempre hemos destacado la necesidad de mejorar las medidas de intervención de salud pública en Liverpool y en la región de la ciudad en general, y estábamos entusiasmados de que fuéramos considerados para cualquier nueva estrategia para abordar el preocupante aumento de Covid-19.»

El primer ejemplo exitoso de pruebas masivas fue en la ciudad italiana de Vo. Cuando la región norte del país estaba luchando con el primer brote mortal de Covid-19 en Europa, la pequeña ciudad cerca de Venecia examinó a sus 3.000 habitantes, tuvieran o no síntomas.

El 6 de marzo, cuando comenzó el programa, no hubo pruebas rápidas. La Universidad de Padua y la Cruz Roja, que lo llevaron a cabo conjuntamente, utilizaron una prueba de hisopado de PCR. Recogieron muestras de incluso personas asintomáticas, y todos aquellos con una prueba positiva fueron puestos en cuarentena. La primera ronda de pruebas recogió a 89 personas infectadas. Una segunda ronda nueve días después encontró seis. En 14 días, habían erradicado el virus. Los científicos que lo idearon recomendaron el enfoque en Reino Unido en ese momento.

Lo que es factible en una comunidad pequeña se vuelve más difícil cuanto mayor es la población. La decisión de Eslovaquia de analizar a toda su población de 5,4 millones se considera enormemente ambiciosa, pero el lunes se informó que dos tercios habían sido evaluados con 38.359 personas — el 1,06% — que resultaron ser positivas de Covid.

Eslovaquia es el país más grande hasta ahora en embarcarse en pruebas masivas de la población. Luxemburgo, que es más pequeño, lo ha hecho y también algunas ciudades chinas con mayor población que Eslovaquia — como Wuhan, donde apareció por primera vez el coronavirus.

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