Johnson enfrenta revuelta por decretos del Covid luego de caída en encuestas

THE OBSERVER — DOMINGO, 27 DE SEPTIEMBRE DE 2020

Parlamentarios de la oposición se unen a rebelión conservadora | Líder laborista agrega presión al primer ministro

Boris Johnson enfrenta una revuelta parlamentaria masiva por la forma en que está imponiendo las restricciones del Covid-19 al pueblo británico sin consultar primero a los parlamentarios, en medio de nuevas señales de que la confianza en su liderazgo se está derrumbando — al interior del Partido Conservador y en todo el país.

El sábado, una extraordinaria reacción entre partidos tomó forma contra el «gobierno por dictado» que ejerce Johnson en Downing Street, antes de una votación clave el miércoles, ya que una nueva encuesta de Opinium para The Observer muestra que el laborismo ha superado a los conservadores por primera vez desde Keir Starmer se convirtió en líder en abril.

La encuesta — que sembrará más dudas entre los parlamentarios conservadores sobre Johnson y sus equipos en Downing Street y el Gabinete — coloca al laborismo tres puntos por delante en un 42%, un aumento de tres puntos en quince días, mientras el partido de Johnson cae al 39% bajando tres puntos.

Starmer también ha avanzado mucho cuando se les pregunta a los votantes quién sería el mejor primer ministro, con un 36% eligiendo al líder laborista (cuatro puntos más) contra un 32% que prefiere a Johnson.

A fines de marzo, después de que se impusiera el confinamiento total, los conservadores avanzaban con un 54%, en que estuvieron 26 puntos por encima del laborismo.

Sin embargo Johnson ahora se encuentra bajo una intensa presión para vencer otra rebelión — esta vez sobre cómo se acuerdan e imponen las reglas del coronavirus — cuando, el miércoles, los ministros busquen una extensión de seis meses a los poderes especiales que les permitan actuar unilateralmente sobre el Covid-19.

En una señal de malestar conservador por el alcance de las restricciones para contrarrestar una segunda ola de Covid-19 y la forma en que se está pasando por encima al Parlamento, el presidente del grupo parlamentario conservador 1922 Committee, Graham Brady, está ganando apoyos más amplios para una enmienda que permita a los parlamentarios debatir y votar nuevas medidas antes de su implementación.

Los laboristas, el Partido Nacional Escocés (SNP) y los Liberal-Demócratas indicaron que consideraban seriamente unirse a docenas de rebeldes conservadores para respaldar la enmienda Brady y frenar a Johnson y a Downing Street.

Sería muy inusual que los partidos de la oposición se unieran detrás de una enmienda presentada por un destacado parlamentario conservador, pero la revuelta refleja una creciente ira por la forma en que Johnson y su asesor principal, Dominic Cummings, ignoran al Parlamento — un sentimiento que se ha agravado desde que el Parlamento fue puesto en prórroga para lograr que el acuerdo del Brexit de Johnson pasara a los Comunes el año pasado.

Si todos los partidos de la oposición apoyan a Brady, necesitaría 43 conservadores para derrotar al Gobierno. En el último recuento tenía 46 a bordo.

Se cree que Downing Street — que ha ordenado a los jefes de bancada conservadores sondear las opiniones de los parlamentarios este fin de semana — está listo, inicialmente, para ordenar un retroceso gubernamental aceptando adelantar un debate sobre la Regla de 6, ya introducida desde principios del próximo mes hasta esta semana.

A pesar de ello, Brady dejó en claro el sábado por la noche que esto no sería suficiente y que continuará exigiendo debates y votaciones en el Parlamento antes de todas las medidas de emergencia, como las anunciadas la semana pasada que ordenaron que los pubs y restaurantes cierren a las 22:00 horas.

Brady dijo a The Observer: «Es esencial que la Cámara de los Comunes tenga la oportunidad de debatir y votar las medidas de emergencia antes de que entren en vigor.»

Otro conservador de alto rango, el exministro del gabinete Damian Green — quien respalda a Brady — agregó: “El principio de que el Parlamento tenga voz en las decisiones importantes que afectan la vida de todos en el país es muy importante, y debemos aferrarnos muy estrictamente a él.»

La medida en que la confianza en Johnson está desapareciendo es proporcional a la creciente admiración por el canciller Rishi Sunak, visto cada vez más por los defensores conservadores como una figura unificadora para la era posterior al Brexit y un sucesor potencial de Johnson.

Sunak — quien anunció el jueves medidas destinadas a salvar puestos de trabajo, mientras cobra fuerza una segunda ola de Covid-19 — ha iniciado una ofensiva de relaciones públicas con jefes de bancada y directores de periódicos en las últimas semanas. Se dirigirá al 1922 Committee nuevamente el próximo mes, dijeron las fuentes.

Mientras tanto, ha trascendido que conservadores de alto nivel en el poderoso comité de enlace del Parlamento han redactado un borrador de carta para Johnson pidiéndole que considere usar el ejército de manera más decidida en la lucha contra el coronavirus, a medida que aumentan las preocupaciones sobre la escasez de capacidad de pruebas y mano de obra.

Tobias Ellwood, presidente del comité selecto de defensa del Parlamento, dijo: “Es primordial que lo que aportan nuestras fuerzas armadas a la mesa se aprecie mejor durante estos tiempos de crisis. El Ministerio de Defensa es el único departamento capacitado en planificación estratégica, gestión de crisis y mando, y comunicaciones. Estas son las habilidades precisas que el Gobierno necesita para hacer frente a esta pandemia. Hay frustración tanto en el Parlamento como en el Ministerio de Defensa de que estén confinados en gran parte a los cuarteles.»

La encuesta de Opinium también encontró que Starmer ha mejorado la percepción del Partido Laborista desde que se convirtió en su líder. Ahora el 40% de los votantes, frente al 36% en julio, cree que el partido está listo para formar el próximo Gobierno, mientras que el 42% — que antes era un 47% — piensa que no lo está.


Agentes policiales temen otoño de conflictos

Hay más armas de fuego están llegando a las calles de Reino Unido con consecuencias devastadoras, ha advertido el jefe del organismo representante de los agentes de policía.

John Apter, presidente nacional de la Federación de Policía — que representa a más de 120.000 agentes en Inglaterra y Gales — se pronunció en medio de la creciente preocupación por el bienestar de los agentes de primera línea. Dijo que la muerte del sargento Matiu Ratana en el centro de custodia de Croydon en el sur de Londres fue un «conmovedor recordatorio de lo peligroso que es este trabajo».

Apter advirtió también que el aumento de la delincuencia y la presión ministerial para que la policía imponga límites a las reuniones sociales ha dejado a los agentes enfrentando un otoño conflictivo. “Lo que hemos tratado de hacer durante esta crisis es actuar profesionalmente mediante la cooperación del público,” dijo Apter. «Esta pandemia ha puesto a ese modelo bajo presión.»

Los comentarios de Apter se produjeron luego que la policía se enfrentara el sábado nuevamente con manifestantes anti-confinamiento en una manifestación en el centro de Londres. Se arrojaron botellas y la policía utilizó porras contra los manifestantes.

El agente Ratana — de 54 años y natural de Nueva Zelanda — ha recibido homenajes después de que aparentemente fuera abatido a tiros por un hombre de 23 años esposado, detenido por posesión de municiones y drogas de clase B con intención de venta.

Se cree que Ratana es el primer policía asesinado a tiros en una comisaría británica. El incidente tuvo lugar en un área de detención utilizada para examinar a sospechosos de portar Covid-19.

La primera ministra neozelandesa Jacinda Ardern también ha rendido homenaje en Facebook al agente caído. «Para toda la whanau [familia extensa] de Matiu en todo el mundo, compartimos su dolor y les enviamos todas nuestras condolencias,» escribió.

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