Ministro de sanidad: problemas con pruebas pueden durar semanas

THE INDEPENDENT — MIÉRCOLES, 16 DE SEPTIEMBRE DE 2020

Matt Hancock advierte que podría ser necesario racionar pruebas

La escasez de citas para pruebas de coronavirus que afectan a los puntos críticos donde existen brotes en Reino Unido debe durar semanas, ha admitido el ministro de sanidad.

Matt Hancock estaba respondiendo a una pregunta urgente en el Parlamento el martes, luego de reportes de que se está indicando a las personas que viajen al otro extremo del país para hacerse un control, o que no hay ninguna prueba disponible.

Cuando Jeremy Hunt, presidente del Comité de Salud y Asistencia Social, preguntó si el ministro todavía confiaba en que el problema se resolviese la próxima semana, Hancock respondió: “Creo que podremos resolver este problema en cuestión de semanas … estamos logrando entregar una capacidad récord, pero como él sabe bien, la demanda también es alta.»

Hancock sugirió que podría ser necesario reintroducir el racionamiento, y dijo a los parlamentarios que el programa de pruebas “tenía que ser priorizado una vez más”.

Su admisión del problema se produjo cuando autoridades sanitarias advirtieron que la escasez de pruebas estaba afectando al NHS, y que el personal de primera línea se ve obligado a no ir a trabajar porque no pueden hacerse la prueba. También hubo informes de pacientes que enfrentaron retrasos porque no pudieron acceder a las pruebas necesarias antes del tratamiento.

The Independent ha recibido varios casos de enfermeras y médicos a quienes se ha dicho que se aíslen en casa. En uno de ellos, se dijo a un médico que el lugar más cercano disponible para una prueba estaba a más de 200 millas (320 km) de distancia.

Layla McCay — directora de la NHS Confederation (que representa a 500 organizaciones de atención médica) — dijo: “Nos preocupa mucho que algunas personas con síntomas de Covid-19, incluyendo a trabajadores de la salud y a sus familias, tengan dificultades para acceder a las pruebas debido a capacidad del laboratorio.”

“Necesitamos ver evidencia concreta de que los aumentos prometidos en la capacidad de prueba y la realización de pruebas más rápidas se pueden lograr, y también necesitamos una acción inmediata en priorizar las pruebas para trabajadores esenciales.”

En la Cámara de los Comunes, los parlamentarios se quejaron uno tras otro de que los ciudadanos de sus circunscripciones no habían podido hacerse pruebas. Sarah Owen, representante de Luton North, dijo: “Hemos escuchado un caso fallido tras otro cuando se trata de pruebas.”

“He escuchado a padres, maestros y a un vicario en Luton North diciendo que no hay exámenes sin cita, para recoger ni kits para el hogar disponibles cuando se necesitan. El ministro habla de capacidad, pero lo que necesitamos ver es el acceso a las pruebas. La capacidad no es nada sin acceso a las pruebas.”

Hancock afirmó que la «gran mayoría de la gente» se hace la prueba.

Se cree que el retraso se debe a la escasez de capacidad de procesamiento de laboratorio para las pruebas, lo que, según las autoridades, ha creado un «punto crítico» en el sistema. El fracaso ha hecho que las pruebas se envíen al extranjero para ser procesadas, a pesar de las afirmaciones del Gobierno de que su sistema sería “de categoría mundial”.

A mediados de agosto, Hancock prometió que “las pruebas masivas, pruebas para toda la población” llegarían a Reino Unido, pero no dijo cuándo.

A pesar de que anteriormente alentaba a más personas a hacerse la prueba y culpaba al público por no presentarse, el Gobierno ahora ha pasado a advertir a las personas que no se hagan la prueba a menos que tengan una buena razón. Hancock dijo la semana pasada que el reciente aumento de la demanda fue impulsado por personas que «no son elegibles».

Jonathan Ashworth, ministro de sanidad de la oposición laborista, dijo a los parlamentarios: «No hay pruebas disponibles en puntos álgidos de Covid como Rochdale, Pendle y Bradford. Durante el fin de semana en Bolton, donde las infecciones son las más altas del país, un centro de pruebas móvil que tenía que llegar no llegó. Mientras tanto, en Bury, cientos de personas hicieron cola durante cinco horas para hacerse una prueba. En Walsall, un padre con su hijo enfermo viajó 76 millas (122 km) hasta una cita en Gales y, al llegar, descubrió que las pruebas se habían agotado.»

«Un número cada vez mayor de profesores y alumnos no asiste a la escuela; en los hospitales, las operaciones se cancelan mientras el personal del NHS está atrapado en el limbo esperando las pruebas, y él culpa al aumento de la demanda. Pero cuando el rastreo no llega al 80% de los contactos, cuando menos del 20% de las personas con síntomas se autoaíslan adecuadamente y hay una falta de seguridad financiera, las infecciones aumentan. Cuando las escuelas vuelven a abrir y la gente regresa a los lugares de trabajo y el distanciamiento social se vuelve más difícil, las infecciones aumentan.»

«La demanda adicional en el sistema era inevitable, entonces, ¿por qué no aprovechó el verano para expandir significativamente la capacidad del laboratorio del NHS y dejar operativo el rastreo de contratos?»

Hancock respondió que la «buena noticia» era que «la capacidad para realizar pruebas está en un nivel récord». Dijo que el lunes se procesaron 9.278 pruebas en las 10 principales áreas de las autoridades locales para detectar infecciones.

“Un número récord de personas pueden hacerse las pruebas. No niego que es un desafío enorme y cuando tienes un servicio gratuito, es inevitable que la demanda aumente. El desafío es asegurarnos de que damos prioridad a las pruebas que tenemos como nación […] Nuestra cola de pendientes está disminuyendo y es menos de la capacidad de procesamiento de pruebas de un día,» dijo.

El problema con la capacidad de pruebas se dio a conocer cuando Reino Unido informó de otros 3.105 casos confirmados de coronavirus el martes, con 27 muertes más.


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