Advierten a Downing Street de caótico atasco de 7.000 camiones después del Brexit

THE GUARDIAN — MARTES, 15 DE SEPTIEMBRE DE 2020

Reporte secreto predice largas colas para transportistas y pasajeros del Eurostar

La magnitud de la interrupción que se prevé afectará las fronteras del Reino Unido después del Brexit ha sido revelada en documentos gubernamentales confidenciales, que advierten sobre colas de 7.000 camiones en Kent y demoras de dos días para cruzar a la UE.

Un informe del ‘peor escenario razonable’ elaborado por Border and Protocol Delivery Group prevé que miles de pasajeros también podrían verse obligados a esperar dos horas más para abordar los trenes Eurostar.

Fechado en la semana pasada y visto por The Guardian, el documento de 46 páginas marcado como ‘oficial – sensible’ dice que no se espera que un sistema informático central para transportistas se pruebe públicamente hasta finales de noviembre.

Con la salida de Reino Unido de la unión aduanera y del mercado único el 1 de enero, esto significa que podría producirse una interrupción de la frontera, independientemente de que Reino Unido consiga o no un acuerdo comercial con la UE.

El documento fue presentado a una reunión del comité XO (Operaciones de Salida) presidida por Michael Gove para tomar decisiones sobre las próximas etapas de desarrollo del modelo operativo fronterizo, el sistema de gestión de vehículos de mercancías y el llamado software de “carga inteligente” diseñado para regular el flujo de tráfico hacia Kent y evitar la congestión vehicular.

Señala que los preparativos para las nuevas operaciones fronterizas posteriores al Brexit son abrumadores y afectan a 26 departamentos gubernamentales que utilizan 100 sistemas informáticos. Algunos departamentos no pueden compartir datos con otros por restricciones legales con lo cual se requiere una legislación para garantizar el flujo de información, dice el informe.

En el transporte por carretera, se prevé que entre el 50 y el 70% de las grandes empresas estarán listas para el comercio transfronterizo. Cuando se trate de empresas más pequeñas, se asume que tan solo el 20-40% de las pequeñas y medianas empresas sabrán qué hacer a partir del 1 de enero.

En el peor de los casos — en el que del 30 al 60% de los camiones que transportan carga están listos — Kent se sumiría en el caos, lo que provocaría trastornos a empresas en todo el país.

“Se estima que una cola máxima de 6.500 vehículos pesados ​​puede desarrollarse en enero,” dice el informe. “La interrupción podría ser menor en los primeros días de enero, pero esperaríamos que la interrupción sostenida empeore durante las dos primeras semanas a medida que aumenta la demanda, y las personas regresan al trabajo después de las vacaciones de Navidad y Año Nuevo.”

“Considerando los niveles de demanda en la primera semana de febrero se estima que, si la disponibilidad no mejora para entonces, las colas podrían alcanzar una longitud de 7.000 vehículos pesados. En cada caso, se estima que los vehículos pesados ​​podrían tardar dos días en llegar al frente de la cola,” dice.

Las autoridades de Kent han reiniciado la Operación Fennel, con planes de contingencia para hacer frente a las colas. Pero sus esfuerzos se verán frustrados a menos que dicho sistema de carga inteligente — un portal web que opera un sistema de semáforos en rojo, ámbar y verde para transportistas — esté funcionando a tiempo.

Solo aquellos que tengan luz verde, después de aprobar una prueba de documentación, recibirán un permiso de acceso a Kent. El documento revela que el sistema no entrará en una fase de prueba pública en modo beta hasta finales de noviembre, dejando poco tiempo para lanzarlo por completo o capacitar a los conductores y sus clientes.

“El transporte inteligente de mercancías es genial en teoría, pero ¿cómo van a eliminar a los conductores que no tienen luz verde?” dijo una fuente de la industria. “Incluso si usan la tecnología de reconocimiento automático de matrículas, ¿cómo van a detener a los camiones que ingresan a Kent pensando que terminarán el papeleo cuando lleguen? ¿Tienen agentes de la ley que detengan a personas? ¿Todos los camiones tienen que ir a un parque de camiones para recibir autorización? Es por eso que escuchas a la gente hablar de una frontera dentro de Kent. Pero estas preguntas aún no han sido respondidas por el Gobierno.”

El informe ejerce presión sobre el Gobierno para que decida y publique planes para parques de camiones en todo el país, donde se puede brindar apoyo en los primeros días. Hasta ahora solo ha confirmado uno, en Ashford (Kent), con una legislación aprobada el 4 de septiembre que otorga poderes para construir parques similares en 29 zonas dentro del ayuntamiento.

El reporte también demanda la creación de centros de asesoramiento en todo el país, con 39 locales identificados en paradas de camiones y estaciones de servicio en todas las autopistas principales como la M6, M40, M1 y la M20.

Estos deben estar equipados con impresoras para ayudar a los transportistas que no tienen la documentación adecuada a prepararse para su viaje a los puertos de Kent, Portsmouth, Holyhead y Felixstowe, entre otros, dice. Sin embargo, expertos dicen que si tampoco tienen despacho de aduana en estos sitios, entonces “no tienen mucho sentido”.

A menos de cuatro meses del final del período de transición del Brexit el 31 de diciembre, el documento también señala que el trabajo en curso en el Ministerio de Transportes para proporcionar los centros de asesoramiento “actualmente no está financiado” con una oferta paralela del Tesoro por £18,5 millones todavía en desarrollo.

Recomienda que se establezca un Centro de Impacto Fronterizo (BIC) antes del 31 de diciembre para ayudar a las autoridades nacionales y locales a enfrentarse al cambio en el tráfico con destino a la frontera. Es posible que las discusiones técnicas con Francia no comiencen hasta finales de septiembre, aunque el documento explora la opción de que las autoridades de Kent compartan el edificio con la “célula de crisis de Lille” en Francia para gestionar conjuntamente el caos en las carreteras.

Los pasajeros de Eurostar y en aeropuertos también podrían enfrentar una “interrupción significativa” si no se permite que los ciudadanos de Reino Unido utilicen e-gates [puertas de embarque electrónicas]. Sin embargo, no podría esperarse que esta sea la modalidad predeterminada en un escenario sin acuerdo.

El modelo del año pasado indicaba que los nuevos controles fronterizos en las puertas de embarque del Eurostar en la estación de St Pancras de Londres “podrían generar colas de muchos miles de pasajeros”, dice el documento. Añade que Eurostar “se ha comprometido a mitigar este escenario, con medidas como cancelaciones de servicios in extremis”.

Un portavoz de la Oficina del Gabinete dijo: “Como Gobierno responsable, continuamos haciendo exhaustivos preparativos para una amplia gama de escenarios, incluido el peor de los casos razonables. Esto no es un pronóstico o predicción de lo que sucederá, sino más bien un escenario de estiramiento. Refleja un gobierno responsable que garantiza que estemos preparados para todas las eventualidades.”


Primer ministro intensifica ataques contra la UE mientras crece revuelta conservadora

Boris Johnson ha acusado a la UE de prepararse para llegar a “extremos irracionales” en las conversaciones sobre el Brexit mientras defendía la violación del derecho internacional en medio de una creciente rebelión de los parlamentarios conservadores.

El excanciller Sajid Javid se convirtió en el más antiguo de los antiguos colegas del Gabinete del primer ministro británico en decir que no apoyarían el Proyecto de Ley del Mercado Interno de Reino Unido antes de la votación de los Comunes el lunes por la noche.

Javid se unió a la posición de dos ex fiscales generales conservadores, Jeremy Wright y Sir Geoffrey Cox. David Cameron — uno de los predecesores de Johnson — había expresado anteriormente sus ‘reservas’ sobre la creación de poderes para remarcar elementos del acuerdo de retirada que involucra a Irlanda del Norte. Los cinco ex primeros ministros vivos ahora han expresado su preocupación por este proyecto de ley.

Se espera que más de 20 parlamentarios conservadores retengan su apoyo al proyecto de ley, pero la mayoría se abstendrá a menos que el Gobierno haga concesiones para que el Parlamento vote sobre los nuevos poderes antes de la votación.

Los jefes de bancada conservadores dijeron a algunos de sus parlamentarios que no se había descartado la amenaza de retirarse si terminan rebelándose.

En un gesto mordaz hacia algunos parlamentarios enfadados, Johnson dijo que nunca invocaría sus controvertidos poderes sobre el Proyecto de Ley del Mercado Interno si se llegaba a un acuerdo comercial del Brexit con la UE. Dijo que Reino Unido “buscará simultáneamente todas las reparaciones posibles en virtud del derecho internacional, según lo dispuesto en el protocolo [de Irlanda del Norte]”, una medida sugerida por Cox.

Al abrir el debate en los Comunes, el primer ministro afirmó que la UE estaba dispuesta a “utilizar el protocolo de Irlanda del Norte de una manera que va más allá del sentido común, simplemente para ejercer influencia contra Reino Unido en nuestras negociaciones para un acuerdo de libre comercio”.

Johnson dijo que las medidas en el proyecto de ley, que otorgarían poderes unilaterales a los ministros en áreas clave que aún no se han acordado con la UE, violando los términos del tratado acordado en enero, eran “una protección, es una red de seguridad, es un seguro política, y es una medida muy sensata ”.

Dijo también que las amenazas de la UE — que el bloque ha negado rotundamente — hicieron necesaria esta legislación, alegando que los 27 países podrían impedir la exportación de alimentos de Gran Bretaña a Irlanda del Norte.


Reino Unido sufre ‘explosión’ de ansiedad desde 2008

Ha habido una “explosión” de ansiedad en Gran Bretaña durante la última década — según ha demostrado una investigación — por la que el colapso financiero, la austeridad, el Brexit, el cambio climático y las redes sociales tendrían la culpa del aumento masivo en la cantidad de casos.

La debilitante enfermedad mental se ha triplicado entre adultos jóvenes, afectando al 30% de las mujeres de 18 a 24 años, y ha aumentado en general entre hombres y mujeres menores de 55 años.

Los hallazgos han aparecido en uno de los mayores estudios de ansiedad realizados en Reino Unido durante muchos años, examinando las tendencias en diagnóstico y tratamiento por parte de los GPs (médicos de cabecera) desde 1998 analizando a 6,6 millones de pacientes en 795 consultas en todo Reino Unido.

El análisis descubrió que el país ha experimentado lo que el investigador principal del trabajo, profesor Nick Freemantle, llamó “un aumento masivo y profundo” de la ansiedad, que comenzó en 2008 cuando la crisis mundial causada por préstamos bancarios incobrables provocó desempleo e inseguridad financiera a gran escala.

“Dado el fuerte aumento de la ansiedad revelado por esta investigación, y la gran cantidad de personas afectadas, ahora está claro que Gran Bretaña tiene un problema de ansiedad realmente grave y que empeora, el cual puede tener efectos devastadores en la vida de las personas. Y estos datos se detuvieron justo antes de la pandemia de Covid-19; solo podemos especular sobre cómo se verían ahora.”

En 2008, el 8,42% de las mujeres de entre 18 y 24 años sufrían de ansiedad, según el estudio, y ha crecido a más del triple hasta el 30,33% en 2018. La proporción de mujeres de 25 a 34 años con ansiedad se duplicó con creces durante ese tiempo — del 9,08% al 21,69% — mientras que hubo aumentos menores entre las mujeres de 35 a 44 y de 45 a 54 años.

La incidencia de ansiedad en hombres jóvenes y de mediana edad siguió la misma trayectoria — aunque se habían diagnosticado menos cuando comenzó el período de estudio, una brecha de género que no se ha reducido. El trastorno de ansiedad generalizada se triplicó del 4,95% al ​​14,88% entre los hombres de 18 a 24 años, más del doble del 9,08% al 21,69% entre los de 25 a 34 años, y en menor grado entre los de 35 a 54 años.

“Las tasas de ansiedad aumentaron un poco a partir de 1998. Pero de repente hubo esta explosión en 2008, tanto en números absolutos como relativos, en mujeres y especialmente en mujeres jóvenes. Fue entonces cuando el aumento se disparó,” dijo Freemantle a The Guardian.

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