Mano dura de jefe de la BBC con “guerreros de Twitter”

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THE DAILY TELEGRAPH — VIERNES, 4 DE SEPTIEMBRE DE 2020

Si quieres ser activista no debes trabajar aquí, según nuevo director general

Las estrellas de la BBC que quieran expresar sus opiniones o llevar a cabo “campañas partidistas” en redes sociales no deberían trabajar para la corporación, dijo su nuevo director general.

Tim Davie ha usado un largo discurso en su tercer día en el trabajo para reprimir el “sesgo político” y advertir al personal que rompió las reglas de imparcialidad que no se les quiere en la corporación.

Las nuevas reglas sobre el uso de Twitter y otras redes sociales serán introducidas en unos días y afectarán directamente a los periodistas de la BBC, aunque fuentes bien ubicadas dijeron que “tendrán repercusiones más allá del periodismo”.

La BBC es consciente de que presentadores estrella como Gary Lineker — conocido crítico del Gobierno por Twitter — pueden quedar fuera de las nuevas pautas, pero que los pagadores de tarifas de licencia no necesariamente hacen la distinción, dejando a la BBC expuesta a acusaciones de sesgo izquierdista.

En un amplio discurso transmitido internamente al personal, Davie también señaló el fin de la singular “obsesión por la juventud” de la BBC; advirtió sobre una purga de puestos de trabajo después de admitir que el número de personal había aumentado en los últimos tres años; y pidió una reducción del 20 por ciento en la elaboración de programas para mejorar la calidad.

Dijo que no tendría miedo de cerrar canales de televisión y estaciones de radio en el futuro si “no ofrecían valor a nuestra audiencia”.

También prometió un nuevo impulso contra la burocracia e inmediatamente eliminó a casi la mitad de su comité ejecutivo — lo cual ha provocado la destitución de James Purnell, el exministro de cultura del Nuevo Laborismo.

Es probable que el discurso sea aplaudido en Downing Street, mientras fuentes de la BBC aceptaron que la corporación había venido descuidando a gran parte de “la Gran Bretaña del Brexit” y ahora estaba dirigiéndose hacia ella.

La corporación ha sido perseguida durante años por acusaciones — a menudo formuladas por parlamentarios conservadores — de un sesgo hacia la izquierda, y tales quejas se han visto reforzadas por las continuas disputas sobre el uso de redes sociales por parte de su personal.

Davie ha abordado el problema frontalmente. Dijo a 20.000 empleados: “Necesitamos con urgencia defender y volver a comprometernos con la imparcialidad. Se puede hacer y es esencial.”

Advirtió a los periodistas que no se “guíen por sus convicciones personales” e instó al personal a trabajar “sin prejuicios políticos”, independientemente de sus propias opiniones.

Luego prosiguió: “Si quieres ser un columnista obstinado o un activista partidario en las redes sociales, esa es una opción válida, pero no deberías trabajar en la BBC.”

La nueva indicación, dijo, “se hará cumplir rigurosamente” y también incluirá restricciones a los periodistas que ganen dinero a partir de apariciones públicas con una “clara intención de declarar intereses externos”.

Celebridades como Lineker — presentador del popular programa deportivo de televisión Match of the Day — no serán afectadas por la nueva indicación porque no trabajan en noticias o asuntos de actualidad, pero el comentario de Davie aumentará la presión sobre el exfutbolista de Inglaterra para que modere los comentarios que hace por Twitter.

Fuentes sugirieron que se espera un efecto dominó, aunque anteriormente la BBC ha defendido su uso de las redes sociales.

La presentadora de BBC Breakfast Naga Munchetty fue reprendida el año pasado después de comentar declaraciones del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, mientras que las preocupaciones sobre la imparcialidad se reavivaron en las últimas semanas después de que Lewis Goodall, editor de políticas del programa periodístico Newsnight, fuera acusado de sesgo “fuera de escala” por escribir para una publicación de izquierdas que ataca la gestión gubernamental de la crisis de los exámenes.

La BBC negó que el artículo infringiera las pautas actuales, pero la disputa se produjo luego de un arrebato de la presentadora principal de Newsnight, Emily Maitlis, quien fue reprendida por un monólogo en el que atacaba la respuesta del Gobierno al viaje de Dominic Cummings a Durham.

Davie ha comenzado su nuevo trabajo a un ritmo vertiginoso que está tratando rápidamente de rediseñar la dirección cultural de la BBC, después de haber ordenado revocar la decisión del director anterior de prohibir la interpretación de los himnos patrióticos Rule, Britannia y Land of Hope and Glory en la gala televisiva Last Night of the Proms.

En su discurso, Davie advirtió al personal que la emisora ​​no puede ser “complaciente” sobre su futuro y que “no tiene ningún derecho inalienable a existir”.

Dijo que su institución se ha expandido “demasiado a la ligera” y sugirió que la corporación solo necesita generar el 80 por ciento de su producción actual, enfocándose en una producción de calidad que la diferencie de la competencia.

“Mantendremos el enfoque en la reducción de costos, por lo que la plantilla de servicio público de BBC en Reino Unido será menor,” dijo.

Davie instó también a que los ejecutivos piensen en los programas que la BBC podría retirar de su parrilla de programación, y que debe representar un mejor valor para quienes pagan sus licencias.

“La evidencia es inequívoca: el futuro de una BBC universal ya no puede darse por sentado,” agregó.

Dijo que “demasiadas” personas “perciben que estamos moldeados por una perspectiva particular” y que la BBC debe servir a las personas “de todos los puntos de vista políticos”.

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