Alumnos podrán apelar gratis bajas calificaciones en A-Levels y GCSEs

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THE TIMES — SÁBADO, 15 DE AGOSTO DE 2020

Ministro de educación promete que no habrá ‘injusticias escandalosas’

Todas las escuelas en Inglaterra podrán apelar los resultados de sus A-Levels y GCSEs — los exámenes preuniversitarios ingleses — sin ningún coste, ha anunciado el ministro de educación.

Gavin Williamson dijo a The Times que el Gobierno cubrirá tales gastos, para asegurarse de que los directores no tuvieran reparos en presentar sus apelaciones.

El titular de educación afirmó que la medida — que costará entre £8 millones y £15 millones — ayudará a evitar ‘injusticias escandalosas’ en que las escuelas no representen a sus alumnos.

En principio, las juntas examinadoras cobran a las escuelas entre £9.50 y £25 por cada alumno y cada apelación, aunque esta tarifa puede llegar hasta £150 por cada calificación en casos más contenciosos y las escuelas pueden pasar este coste a los padres. La tarifa se reembolsa si la apelación tiene éxito.

Por otro lado, el Gobierno enfrenta crecientes críticas por su gestión de los exámenes, después de que el modelo estadístico utilizado por el regulador para producir los resultados de los A-Levels de esta semana redujera el 40 por ciento de ellos comparado con las predicciones de los profesores.

Entretanto, los directores de escuela han advertido que la situación será peor para los resultados de los GCSE, que se publicarán el próximo jueves. Así, el regulador educativo Ofqual ha dicho que se permitirá que los resultados finales aumenten solo un 1 por ciento en comparación con el año pasado, mientras que para los A-Levels podrán aumentar en un 2 por ciento. El organismo dará detalles a principios de la próxima semana sobre cómo las escuelas pueden iniciar sus apelaciones contra los resultados de dichos exámenes.

Williamson agregó que el número de apelaciones este año sería sustancialmente mayor y que era “vital” que las escuelas actuaran si estaban preocupadas por los resultados. Añadió: “No quiero que ningún joven sienta que se encuentra en una situación en la que hay un caso firme y legítimo para apelar, pero no hace su apelación por motivos de coste. [Permitirlo] Sería una injusticia realmente escandalosa.”

“Obviamente habrá una gran cantidad de apelaciones, pero prefiero que haya también un fuerte y robusto proceso de apelaciones justas que asegure que los jóvenes obtengan las calificaciones que merecen, en lugar de permanecer en una situación de injusticia contínua.”

Sin embargo, también dijo que “no habría un cambio de sentido” en el sistema de calificaciones en sí, porque efectuarlo “erosionaría gravemente” el valor de las calificaciones y provocaría una inflación artificial de las mismas.

Dijo que en Escocia — donde la primera ministra Nicola Sturgeon abandonó el modelo estadístico para reemplazarlo con las predicciones de los profesores — había habido una “inflación galopante de las calificaciones”.

“No ha habido controles y equilibrios en ese sistema; como resultado, ha degradado todos los grados y ha incurrido en injusticia,” añadió.

“Si vemos un año en el que se aprecia la distribución de calificaciones tan distorsionada y tan cambiada, entonces en realidad el valor de esas calificaciones se daña como resultado. Y cuando miramos los años futuros, los niños que pasarán el próximo año preparando sus GCSEs, A-Levels y sus BTecs, estarán en una situación en la que sus calificaciones se verán sustancialmente peores que las calificaciones del año anterior.”

Williamson ha instado además a las escuelas a realizar las apelaciones a nombre de sus estudiantes. Las escuelas pueden apelar por cada alumno si sus resultados simulados fueron más altos, o a nombre de todo el grado o año si sienten que los resultados no reflejan las recientes mejoras en los estándares.

“También pueden apelar por cada materia [curso] individualmente si creen que los alumnos han sido tratados injustamente. Es tan vital que una escuela se haga cargo de la reclamación y se asegure de que donde existan estos jóvenes, que son una excepción, que no hayan recibido una calificación que sea un reflejo de su trabajo, que la escuela se asegure de que lo corrijamos lo antes posible,” manifestó el ministro, y concluyó: “Es realmente importante tener un proceso de apelación que pueda ayudar a los jóvenes que potencialmente hayan estado en desventaja, que no hayan obtenido la calificación que esperaban obtener.”

Existe preocupación entre los parlamentarios conservadores sobre el sistema de clasificación, y el exministro Tim Loughton ha pedido públicamente ayer al Gobierno que lo revise.

David Davis, exministro del Gabinete, dijo: “Este es un Gobierno que ha basado bastante correctamente gran parte de su atractivo en la movilidad social. Hemos escuchado hablar de los escaños [ganados al Partido Laborista] en la ‘muralla roja’, de los de zonas industriales, de los escaños en el norte — ellos serán los que debido a la disparidad del sistema serán los más castigados.”

“Van a estar más decepcionados porque la promesa de subir de nivel, claramente, no se estará cumpliendo con esta decisión.”

Algunos parlamentarios conservadores están pidiendo en privado que Williamson renuncie. Cuando se le preguntó cómo se sentía acerca de las reuniones informativas en su contra, Williamson dijo: “Que los políticos se quejen de este tipo de cosas es un poco como que los pescadores se quejen del mar, ¿no es verdad?”

Williamson afirmó que el Gobierno estaba preparado para obligar a las escuelas a reabrir si permanecían cerradas el próximo mes, para que todos los niños pudieran regresar a la escuela, pero que preferiría no usar tales poderes. También dijo que los padres que se negaron a enviar a sus hijos de regreso a clases podrían enfrentar la “máxima sanción” en términos de multa, pero agregó que prefería adoptar un enfoque de “sentido común”.

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Corriendo a casa

Foto de viajeros retornando desde Francia en la terminal del Eurostar de la estación londinense de St Pancras, antes de que se ponga en vigor la cuarentena de 14 días por el coronavirus desde las 4 de la mañana de hoy.

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