Rastreadores de contactos tocarán a la puerta

THE DAILY TELEGRAPH — MARTES, 11 DE AGOSTO DE 2020

Reorganizan problemático sistema de seguimiento mientras teleoperadores contactan a menos de la mitad de personas en riesgo

El ‘defectuoso’ sistema de prueba y rastreo será reducido, según planes para reemplazar a miles de teleoperadores con personal de los gobiernos locales haciendo visitas puerta a puerta.

La importante revisión del sistema se produce luego de las advertencias de que el sistema, como está ahora, llega a menos de la mitad de los contactos de los que dan positivo por coronavirus. En promedio, los rastreadores que trabajan para call centres llegan a un solo caso por mes, según muestra una investigación.

Los ayuntamientos han advertido que muchas de las personas a quienes se llama rechazan los intentos de comunicarse con ellos, porque suponen que el número desconocido que se usa — de prefijo 0300 — es el de una persona que llama en frío. También preocupa que los servicios de traducción no estén disponibles para aquellos para quienes el inglés no es su primera lengua.

Los teleoperadores — administrados por Serco y Sitel — han dicho que el trabajo era similar “a que te pagaran por ver Netflix”. Según la revisión, se eliminará a unos 6.000 de los 18.000 gestores telefónicos.

En su lugar, se alentará a los ayuntamientos a enviar a sus propios trabajadores para perseguir a los contactos de los casos contagiados que no hubieran respondido a las llamadas telefónicas.

Los cambios se producen después de advertencias de que la reapertura segura de las escuelas el próximo mes dependerá de mejorar el rendimiento del sistema de prueba y rastreo.

La investigación — realizada por el grupo de científicos Independent SAGE — sugiere que la fuerza laboral de prueba y rastreo de 25.000 empleados, entre los que se encuentran alrededor de 7.000 trabajadores de casos clínicos y personal de asistencia sanitaria, llegó a menos de 52.000 contactos cercanos de casos de coronavirus en dos meses.

Bajo el programa revisado, los equipos de los ayuntamientos pueden rastrear a cualquier persona que no pueda ser contactada por el sistema nacional después de 48 horas, para decirle que se aísle. También se indicará a cada gobierno local que puede tener equipos de funcionarios “de protección especial” para ayudar con el rastreo de contactos locales.

Los ayuntamientos de las áreas con algunas de las tasas de infección más altas ya habían tomado cartas en el asunto, en medio de la preocupación de que el sistema nacional no estuviera deteniendo la propagación del virus.

La semana pasada, Blackburn & Darwen y Sandwell empezaron a enviar a su propio personal en medio de la frustración por los fallos en el sistema nacional.

Leicester y Luton también probaron enfoques similares para interactuar con aquellos que no responden a las llamadas.

Dido Harding, presidente de la entidad encargada NHS Test and Trace, dijo el lunes que las medidas se producen luego de “pruebas exitosas en un pequeño número de áreas locales”.

Sin embargo la semana pasada Dominic Harrison, director de salud pública de Blackburn & Darwen, sugirió que el gobierno local se había sentido frustrado con el sistema nacional. Dijo: “Estamos desarrollando nuestro propio sistema. El sistema nacional simplemente no rastrea suficientes casos y contactos lo suficientemente rápido.”

A principios de este mes, la directora de salud pública de Sandwell, Lisa McNally, dijo que el ayuntamiento se comunicaba con los casos tan pronto como llegaban “en lugar de esperar a que Test and Trace no los alcance”.

La semana pasada, un estudio sugirió que la reapertura de las escuelas sin una mejora en el alcance del sistema de prueba y el rastreo podría causar una segunda ola de coronavirus, cuyo tamaño sería más del doble que el primer pico británico.

El estudio — realizado por el University College London y la London School of Hygiene and Tropical Medicine — simuló cómo podría propagarse la enfermedad cuando las escuelas abran en septiembre.

Encontró que si el sistema de prueba y rastreo tenía más éxito, de modo que se rastreara el 68 por ciento de los contactos de los casos positivos, la propagación podría mantenerse bajo control.

Desde entonces, el rendimiento de las pruebas y el rastreo se ha deteriorado aún más, hasta alcanzar solo el 46 por ciento de los contactos en la semana que finalizó el 29 de julio.

El Ministerio de Sanidad y Asistencia Social dijo que el nuevo enfoque era una “asociación” con Public Health England y las autoridades locales.

La baronesa Harding dijo: “NHS Test and Trace es uno de los sistemas de prueba y rastreo de contactos más grandes del mundo y se construyó rápidamente, aprovechando las redes de protección de la salud existentes en Reino Unido, para detener la propagación del coronavirus.”

“En el punto álgido de la pandemia, nos aseguramos de que el sistema tuviera capacidad adicional para hacer frente a los picos potenciales del virus.”

“Siempre hemos tenido claro que NHS Test and Trace debe ser local por definición y que no operamos solos, ya que trabajamos con y a través de socios en todo el país.”

“A medida que aprendamos más sobre la propagación de la enfermedad, podremos avanzar al siguiente paso planificado y ser aún más eficaces en la lucha contra el virus.”

El ministro de sanidad de la oposición, Justin Madders, dijo: “El Partido Laborista ha estado pidiendo un sistema de rastreo de contactos dirigido localmente durante meses; apoyamos que las autoridades locales finalmente reciban apoyo adicional para combatir el virus en sus áreas.”

“Pero está claro que el sistema de rastreo de contactos centralizado de £10.000 millones de Boris Johnson está lejos de ser de ‘nivel mundial’ como él afirma, ​​ya que es incapaz de combatir brotes locales con éxito.”

Keith Neal — profesor emérito de epidemiología de enfermedades infecciosas en la Universidad de Nottingham — dijo: “El mayor problema ha sido que no se ha podido contactar entre el 20% y el 25% de los casos. Permitir que las autoridades locales hagan el seguimiento garantizará que se contacte a más personas.”

“Visitar las casas ayudará, pero no se menciona lo que harán si las personas no se aíslan durante 10 días como deberían.”

Bajo el programa de prueba y rastreo, los gestores de llamadas tienen como objetivo hacer contacto con todas las personas contagiadas y todos los contactos que éstos han tenido, para aconsejarles que se autoaíslen. Si no pueden hacerlo después de 10 llamadas, se les aconseja que pasen al siguiente caso.

En total, menos de cuatro de cada cinco de los que dan positivo en la prueba son contactados por los rastreadores. Y de ellos, se llega a menos de las tres cuartas partes de los contactos, lo que equivale a una cobertura general del 46%.

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Mantienen plazas universitarias para alumnos que apelen notas de sus A-Levels

Los estudiantes que no logren la calificación prevista de sus A-Levels conservarán abiertas sus plazas universitarias mientras dure la apelación, según planes que el Gobierno delineará.

Los alumnos que reciban calificaciones injustas deben tener una “red de seguridad” para garantizar que sus planes universitarios se mantengan, ha dicho el viceministro de educación superior a los vicerrectores.

El jueves, unos 730.000 estudiantes recibirán calificaciones que se basan en gran medida en modelos estadísticos, así como en el orden de clasificación de su clase elaborado por los maestros.

A pesar de esto y tras el caos en Escocia — donde se rebajaron las calificaciones de cerca de 125.000 estudiantes con respecto a las predicciones de sus maestros — hay temores de problemas similares este jueves.

Si reciben calificaciones incorrectas, la posibilidad de que los estudiantes pierdan plazas universitarias aumenta.

Incluso si luego se les otorga la calificación correcta en la apelación, aún pueden perder la primera institución de su elección si el lugar ya hubiera sido asignado para cuando obtengan sus resultados.

Ahora, en una carta a los vicerrectores, la ministra de educación superior Michelle Donelan ha dicho que las universidades deberían reservar un espacio en los cursos de pregrado para los adolescentes que no han recibido sus ofertas y apelan las calificaciones recibidas.

“Esperamos que la gran mayoría de las calificaciones sean precisas, pero es esencial que tengamos esta red de seguridad para los jóvenes que de otra manera se verían impedidos de seguir su ruta elegida,” dijo.

“Cuando sepan que su calificación puede cambiar como resultado de una apelación animo a los alumnos, cuando sea posible, a que mantengan su plaza hasta que reciban el resultado de esa apelación.”

Es la primera vez que el Gobierno interviene en la disputa sobre la calificación de este verano, ya que los ministros intentan evitar que se repita el escándalo en torno al día de resultados en Escocia.

El Gobierno ha impuesto controles sobre el número de estudiantes en las universidades este año en un intento de evitar que las instituciones educativas se quiten agresivamente unas a otras los estudiantes para mantenerse a flote.

Las universidades predicen que los estudiantes extranjeros, que pagan tasas de matrícula más altas, se mantendrán alejados este año debido al coronavirus, lo que dejará varios espacios vacíos y un agujero negro financiero.

Sin embargo, Donelan dijo a los vicerrectores que los estudiantes a los que se otorguen plazas después de una apelación exitosa no contarán para el número limitado de lugares de su institución.

Esto significa que las universidades podrán llenar todas sus plazas asignadas con estudiantes que hayan cumplido con sus ofertas y luego aceptar más que hayan sido calificados.

La primera ministra escocesa Nicola Sturgeon y su ministro de educación John Swinney han pasado gran parte de la semana pasada defendiendo el sistema, después de que cerca de 125.000 resultados de examen fueran menores a las predicciones de los profesores.

Los datos del regulador escocés mostraron que las tasas de aprobación de los alumnos de las áreas más desfavorecidas se redujeron en un 15,2 por ciento, en comparación con solo el 6,9 por ciento de los alumnos de entornos más acomodados.

A pesar de ello, el lunes Sturgeon se ha visto obligada a disculparse con los estudiantes. Antes de que el gobierno escocés publicara las bajas calificaciones el martes, Sturgeon dijo el lunes por la noche: “A pesar de nuestras mejores intenciones, reconozco que no lo hicimos bien y lo siento”.

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McDonald’s demanda a su ex CEO por $40 millones

Foto principal de Steve Easterbrook, exconsejero delegado de McDonald’s UK, con Ronald McDonald, en la apertura de una tienda en el aeropuerto de Frankfurt en 2015. El gigante de las hamburguesas afirma que su exjefe británico había estado involucrado en relaciones sexuales con otros tres empleados antes de ser destituido por el juicio de índole sexual que le entabló otra trabajadora.

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