La frontera abierta permitió que el Covid mate a más personas

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METRO — MIÉRCOLES, 5 DE AGOSTO DE 2020

Parlamentarios dicen que detener los chequeos cuando aumentaban los contagios fue grave error

Permitir que miles de pasajeros con coronavirus ingresaran a Reino Unido fue un “grave error” que “aumentó significativamente” la propagación de la enfermedad mortal aquí, dicen los parlamentarios luego de un condenatorio reporte.

Es “inexplicable” que los controles y las restricciones a los viajeros se retiraran a mediados de marzo, y que las reglas de cuarentena recién se reimplantaran en junio, ha concluido el Comité de Asuntos Internos de la Cámara de los Comunes.

Es posible que hasta 10.000 contagiados hayan ingresado al país solo en marzo, según un destacado experto. Reino Unido fue “casi el único” que permitía el libre acceso mientras otras naciones iban cerrando sus fronteras e imponiendo verificaciones de temperatura en los aeropuertos, dijo la presidenta del comité, Yvette Cooper.

“El hecho de que el Gobierno no haya implementado las medidas de cuarentena adecuadas en marzo, cuando el contagio se estaba extendiendo rápidamente, fue un grave error y significó que el Covid se propagara más rápido y llegara a más personas. Muchas veces los ministros nos dijeron que seguían a la ciencia, pero no podemos encontrar ningún respaldo científico a su completamente inexplicable decisión de levantar toda la indicación de autoaislamiento,” agregó Cooper.

Desde finales de enero hasta principios de marzo, durante las etapas iniciales del brote global, Reino Unido puso en cuarentena a 273 pasajeros — principalmente provenientes de Wuhan, el epicentro del Covid-19. También se emitió un aviso de autoaislamiento no obligatorio de 14 días a quienes llegaran procedentes de países de alto riesgo, como Italia e Irán.

Sin embargo, todas las medidas acerca de pasajeros del extranjero se retiraron el 13 de marzo — diez días antes del confinamiento nacional de Reino Unido.

Esto se debió a que, el 12 de marzo, Boris Johnson había indicado a quienes mostraran síntomas en todo el país que se autoaislaran durante una semana, dijo al comité John Aston, asesor científico en jefe del Ministerio del Interior. Ese ministerio también indicó que, en ese momento, los casos importados constituían el 0,5 por ciento de los contagios.

Para el 8 de junio, cuando se introdujeron las reglas de cuarentena a todos los pasajeros que llegaran, el virus ya estaba disminuyendo aquí y se sabía que los casos importados del extranjero tenían un mayor impacto potencial.

Sin embargo, el comité dijo que no aceptaba que el consejo de “quedarse en casa” que dio el primer ministro en marzo fuese “una razón suficiente para retirar toda la indicación a viajeros o visitantes de regreso”.

La profesora Annelies Wilder-Smith, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo a los parlamentarios: “Si usted dice que llegaron aproximadamente 1 millón de personas entre el 13 y el 23 de marzo, pienso que debieron haber entre ellas al menos 1.000 personas contagiadas del virus — y probablemente hasta 10.000 — que lo trajeron.”

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