Desescalada toma impulso con reapertura de museos, cines y pubs

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THE GUARDIAN — MARTES, 23 DE JUNIO DE 2020

Flexibilizan medidas y reglas de protección en Inglaterra

Boris Johnson anuncia hoy martes la reapertura de museos, galerías de arte y cines — junto con pubs, restaurantes y peluquerías — a partir del 4 de julio, en una relajación decisiva pero potencialmente arriesgada de las medidas de confinamiento en Inglaterra.

Dos días después, millones de personas con problemas de salud subyacentes podrán abandonar sus hogares e interactuar con otros por primera vez en tres meses, se anunció ayer lunes.

Sin embargo, mientras Downing Street elogiaba la “apertura”, los médicos, sindicatos y organizaciones benéficas expresaron su preocupación por el cambio en el confinamiento, y la prevista reducción a la mitad de la regla de distanciamiento social de 2 metros que ha estado vigente desde marzo.

Downing Street ha calificado el cambio como, ultimadamente, una decisión política basada en equilibrar las preocupaciones simultáneas de sanidad y bienestar económico.

Sindicatos representantes de personal de tiendas y hostelería se quejaron de una falta de consulta por parte del Gobierno sobre la reducción de la regla de distanciamiento, que Johnson anunciará formalmente el martes en la Cámara de los Comunes. Todos los cambios aplican solo a Inglaterra y dependerán de la continuidad en el descenso de las tasas de contagio.

Ante la retirada gradual de las reglas de protección — que comienzan el 6 de julio y para agosto tendrá a 2.2 millones de personas clasificadas como ‘extremadamente vulnerables clínicamente’ a las que se les permitirá regresar a su centro de trabajo — organizaciones benéficas y el Real Colegio Médico dijeron que los afectados estarían preocupados por su seguridad.

El esperado corte en la medida de distancia física mínima de dos a 1 metro fue aprobado formalmente por el comité de estrategia Covid-19 del Gobierno, presidido por Johnson, el lunes por la noche. Luego debe ser sellado como visto el martes por el Gabinete y finalmente será presentado a los Comunes.

El Gobierno también confirmará el 4 de julio como la fecha para la reapertura de pubs, cafeterías y restaurantes, así como la de cines, museos y galerías — que se espera impliquen medidas como sistemas unidireccionales y entradas reservadas para limitar los aforos.

Más adelante esta semana, los ministros publicarán un proyecto de ley que establece formas en las que el Gobierno puede colaborar con las empresas para que sigan siendo viables. Esta guía se enfocará en ideas como facilitarles la expansión a los asientos al aire libre y reducir las restricciones actuales para vender comida y bebida para llevar.

Sin embargo, antes del cambio, los sindicatos dijeron que aún tenían profundas preocupaciones sobre la relajación de la regla de los dos metros, reflejadas en la descripción que hizo un alto funcionario — una “pesadilla” para trabajadores y clientes.

Usdaw — que representa al personal de tiendas — dijo que cambiar la regla sería confuso y costoso, considerando la cantidad de señalización y pantallas de plástico que se han invertido para mantener a las personas seguras a 2 metros.

Doug Russell, gerente de salud y seguridad de Usdaw, dijo: “Se ha trabajado mucho para descubrir cómo transmitir el mensaje de 2 metros y, para ser sincero, no es perfecto, pero un cambio repentino de dirección a través del proceso será una pesadilla.”

“Uno de los factores desencadenantes clave de las discusiones y las peleas ya es la separación física. Si tienes una situación en la que la mitad de la población piensa que el distanciamiento social ha terminado y la otra mitad tiene mucho miedo de acercarse demasiado, entonces esto podría generar problemas.”

Ian Hodson — presidente nacional del Sindicato de Trabajadores de Panadería, Alimentación y Afines — dijo: “Este cambio potencial se siente repentino, los sindicatos no han sido consultados y existe un gran riesgo para los trabajadores. Debería haber una discusión sobre esto, y no solo entre los miembros de la bancada del Partido Conservador.”

El sindicato Unite, por su parte, dijo que la reducción de 2 metros se arriesga a causar más brotes de coronavirus en el sector de procesamiento de carne, que ya ha sido afectado.

Mientras Sir Patrick Vallance, el principal asesor científico del gobierno, y Chris Whitty, el director médico de Inglaterra, asistan a la reunión del comité del Covid para aprobar el cambio de distancia, el portavoz de Johnson dijo que, en última instancia, dicha aprobación depende del Gobierno. “Corresponde al comité determinar los próximos pasos,” dijo. “Obviamente, corresponde a los ministros tomar decisiones políticas, como siempre ha sido el caso.”

Según los planes anunciados por el ministro de sanidad Matt Hancock, a partir del 6 de julio, quienes recibieron la orden en Inglaterra de protegerse debido a sus vulnerabilidades médicas, podrán reunirse al aire libre con hasta seis personas y formar una “burbuja” con otro hogar.

El apoyo del Gobierno para los 2.2 millones que se están protegiendo continuará hasta fines de julio. Después de ese punto, las personas del grupo podrán volver a sus trabajos si su lugar de trabajo se considera “seguro para el Covid”.

Hancock agradeció a quienes han estado protegiéndose desde que comenzó el confinamiento. “Sé que esto ha sido increíblemente difícil. La protección ha implicado no salir de casa durante meses, no ver a las personas queridas, no poder pasear por el parque para tomar un poco de aire fresco, o incluso no ir a las tiendas a por algo que necesitan. Este sacrificio ha sido para un propósito, y quiero agradecérselo a cada uno de ustedes,” dijo en la rueda de prensa de Downing Street.

El Real Colegio Médico (RCP) — que representa a muchos de los profesionales que atienden a los más vulnerables — dijo que recibía el anuncio con sentimientos encontrados.

“Las últimas semanas y meses han sido difíciles y sabemos que muchos pacientes no estarán seguros de qué les espera,” dijo el profesor Donal O’Donoghue, decano del RCP.

“Es crucial que el Gobierno genere confianza comunicándose regularmente y participando con aquellos que han estado protegiéndose hasta ahora. Es probable que los pacientes tengan muchas preguntas y debemos asegurarnos de que el personal de primera línea del NHS esté equipado con base de evidencia científica detallada para poder apoyar a los pacientes a tomar sus decisiones, basadas en evaluaciones individuales de riesgo y sus prioridades personales.”

Chris Askew, director ejecutivo de Diabetes UK, dijo: “El Gobierno nuevamente ha reconocido poco o nada el impacto que estos cambios tendrán en miles de personas que viven con afecciones como la diabetes, ni tampoco ha detallado el apoyo y las protecciones que pueden esperar. Al permitir que el confinamiento continúe relajándose sin medidas de seguridad específicas y exigibles, se está afectando indirectamente a las personas con diabetes.”

“Miles de personas con diabetes nos dicen que no es posible el distanciamiento social en el trabajo y que las evaluaciones de riesgo de los empleadores no los protegen. Sin una orientación más sólida, los empleadores continuarán decidiendo su propio “riesgo aceptable” sin garantías para el personal individual, ni consecuencias por incumplimiento.”

Una fuente de Downing Street dijo: “Solo podemos avanzar esta semana porque la gran mayoría de las personas ya han tomado medidas para controlar el virus. Pero cuanto más nos abrimos, más importante es que todos sigan las pautas de distanciamiento social. No dudaremos en revertir estos pasos si es necesario detener la pérdida de control del virus.”

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Acusan a Johnson de ‘mentalidad colonial’

Decenas de países de la Commonwealth habrían expresado su preocupación por el hecho de que Boris Johnson utilice su papel como presidente de la organización para obstaculizar la reelección de su secretaria general, Patricia Scotland.

Un alto comisionado dijo que el comportamiento de Downing Street “evoca una mentalidad colonial”, mientras que el presidente de una nación isleña del Pacífico, Kiribati, escribió a todos los jefes de la Commonwealth para decir que estaba perplejo y perturbado por la forma en que sus objeciones al tratamiento que se da a Lady Scotland han sido ignoradas.

Scotland, parlamentaria laborista y exfiscal general, ha sido secretaria general de la Commonwealth [Mancomunidad Británica de Naciones] desde 2016. Se esperaba que sus 54 jefes de gobierno decidieran su futuro en su cumbre bienal, CHOGM, este mes, la cual ha sido pospuesta debido a la pandemia por el COVID-19. Se hizo una propuesta para una reelección automática de cuatro años en medio de la incertidumbre sobre cuándo podría tener lugar el próximo CHOGM.

En una carta a los jefes de gobierno el 8 de junio, Johnson dijo que había “un número significativo y diverso” de objeciones de los estados de la Commonwealth por la permanencia automática de Scotland por un segundo mandato de cuatro años.

Se espera que su futuro se plantee en una reunión virtual el miércoles, convocada para discutir el daño económico causado por el coronavirus en los países de la Commonwealth de ingresos bajos y medianos. Las fuentes dijeron que la reunión informal fue propuesta por el secretario general con muy poca anticipación. Varios Estados miembros estarán representados por funcionarios.

Downing Street ha estado descontento con Scotland durante algún tiempo en medio de informes de amiguismo y despilfarro. Informes externos la han acusado de eludir los procesos normales de licitación competitiva, incluso cuando otorgó un lucrativo contrato de consultoría a una empresa dirigida por un amigo. La alta funcionaria niega esto y afirma que fue autorizada por la firma auditora KPMG.

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‘Eran las personas más encantadoras y amables’

Un científico de alto rango en una compañía global de químicos ha sido identificado como el tercer hombre asesinado en el presunto ataque terrorista de Reading.

David Wails (foto izquierda), científico principal de Johnson Matthey, una compañía británica que cotiza en la FTSE 100, murió el sábado en el ataque en Forbury Gardens.

Wails era graduado de la Universidad de York e investigador postdoctoral en la Universidad Queen’s de Belfast, según su perfil en internet.

Wails conoció a los otros dos hombres muertos en el ataque, Joe Ritchie-Bennett, nacido en Estados Unidos (foto central), y el profesor James Furlong (foto izquierda), a través de Facebook, y parece que estaban todos juntos en el parque el sábado.

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