Sospechoso de terrorismo estaba en lista del MI5

The Daily Telegraph front page 22 June

THE DAILY TELEGRAPH — LUNES, 22 DE JUNIO DE 2020

Servicios de seguridad habían investigado al libio Khairi Saadallah por temor a sus lazos yihadistas

El sospechoso de terrorismo acusado de matar a tres personas en un parque de Reading había sido investigado por el servicio de inteligencia y seguridad interna británico MI5, trascendió el domingo por la noche.

Khairi Saadallah, de 25 años, fue puesto en el “radar” del servicio de seguridad menos de un año antes del ataque del sábado, después de un aviso según el cual planeaba viajar a su Libia natal — donde se temía que quisiera unirse a un grupo militante yihadista. Sin embargo, su archivo se cerró después de dos meses cuando los servicios de inteligencia no encontraron evidencia creíble para respaldar la sospecha.

Quedan dudas sobre si Saadallah debió haber estado en libertad en el momento del ataque del sábado por la noche en un parque en Reading (Berkshire), después de serle concedida la liberación anticipada de prisión este mes por delitos menores no relacionados con el terrorismo.

También se supo que Saadallah (foto principal) — que se entiende tenía serios problemas de salud mental — había llegado al Reino Unido como inmigrante ilegal en 2012, pero se le concedió asilo en 2018.

Se había jactado ante sus amigos en el Reino Unido de que había luchado como un niño soldado para derrocar al coronel Muammar Gaddafi.

Reino Unido no puede deportar a prisioneros libios de vuelta a casa después de que cumplan su condena, porque hacerlo violaría sus derechos humanos debido a los peligros que representa el fallido estado-nación.

Fuentes dijeron el domingo por la noche que la ministra del interior Priti Patel planea tomar enérgicas medidas contra las solicitudes de asilo, así como acelerar la deportación de delincuentes extranjeros, como parte de los planes del Gobierno para reformar el sistema de asilo.

Boris Johnson dijo que el Gobierno está decidido a aprender las lecciones del ultraje terrorista del sábado.

El primer ministro británico dijo que estaba “asqueado y horrorizado” por lo sucedido, y que a la policía se le debe permitir continuar con su trabajo de investigar el incidente.

A pesar de ello, agregó: “Si hay lecciones que necesitamos aprender sobre cómo manejamos estos casos y cómo manejamos los hechos que condujeron a tales casos, aprenderemos de esas lecciones y no dudaremos en tomar medidas cuando sea necesario.”

Las declaraciones se produjeron luego de que una de las víctimas fuera identificada como el profesor James Furlong, jefe del curso historia en una escuela en Wokingham y descrito por sus colegas como un “hombre amable y gentil”.

Saadallah es el último acusado libio de un ataque terrorista en suelo del Reino Unido después de la explosión de un avión estadounidense sobre Lockerbie, el asesinato de la agente de policía Yvonne Fletcher en las afueras de la embajada libia en Londres, y el atentado suicida en el Manchester Arena de 2017.

Saadallah vivió por primera vez en Manchester cuando llegó al Reino Unido, y sus antiguos vecinos de Reading han sugerido que se movía en los mismos círculos que Salman Abedi, responsable del ataque de Manchester, cuando vivía en esa ciudad del noroeste inglés.

Fuentes del Ministerio del Interior han negado cualquier evidencia de una conexión.

Por otra parte, ha trascendido en Whitehall que Saadallah apareció “fugazmente” en el radar del MI5 por “información que sugería que tenía intenciones de viaje”, quedando claro que Saadallah era solo uno de los aproximadamente 30.000 sospechosos de terrorismo del MI5 a mediados de 2019, pero que su nombre nunca fue elevado a ninguna lista con “tema de interés” — reservada para los 3.000 sospechosos que representan la mayor amenaza para la seguridad nacional.

“Después de un par de meses, estábamos seguros de que no había nada en la información original”, dijo la fuente. “No pasó el umbral para merecer una investigación completa porque la información no era lo suficientemente creíble.”

Saadallah permaneció bajo custodia el domingo por la noche después de ser arrestado bajo sospecha de asesinato con intento de fuga de la escena del crimen. Más tarde fue arrestado nuevamente bajo la Sección 41 de la Ley de Terrorismo de 2000, lo que significa que los funcionarios de justicia ahora tienen un máximo de 28 días para acusarlo.

Los oficiales antiterroristas a cargo dijeron que la investigación “continúa avanzando a un ritmo rápido” mientras que John Campbell, jefe de policía de la policía de Thames Valley, dijo: “Estoy seguro de que todos querríamos reconocer la valentía de los agentes de policía que respondieron, pero también que varios miembros del público ayudaron a mis agentes y a las víctimas, en lo que fue un escenario muy angustioso.”

Testigos presenciales describieron al sospechoso entrando al parque mientras gritaba algo “ininteligible”, posiblemente en un idioma extranjero, antes de apuñalar a un grupo de amigos sentados en círculo en la hierba con un cuchillo de al menos 5 pulgadas (12.7 cm) de largo.

Luego el hombre atacó a un segundo grupo, y huyó antes de que los agentes de policía le redujeran en el suelo aplicándole una toma de rugby.

La policía advirtió el domingo a las personas que permanezcan alerta en los parques, ante los temores de que los ataques de ‘lobos solitarios’ se vuelvan aún más rudimentarios durante esta pandemia de coronavirus en que grandes multitudes se reúnen al aire libre.

Neil Basu, comisionado asistente de la Policía Metropolitana y jefe de la Policía Antiterrorista, dijo ayer: “Por favor, continúen con su vida diaria pero estén alerta, no se alarmen cuando estén en la calle. Si ven algo sospechoso, cualquier cosa que los haga sentir sospecha, entonces por favor repórtenla; por favor, manténganse alerta.”

En 2012 Saadallah se mudó al Reino Unido desde Libia — convulsionada por la guerra — porque no podía soportar la violencia, dijo su familia el domingo. Solicitó asilo a su llegada.

Sin embargo, quienes le conocen en Manchester y Reading describieron una personalidad impredecible que fumaba cannabis — un hábito que sus amigos creían afectaba su personalidad.

Una prima suya reveló que tenía problemas de salud mental que le hacían escuchar voces y temer que lo siguieran. También dijo que se había convertido al cristianismo e incluso se tatuó una cruz en el brazo.

“Ya no es musulmán,” dijo. “Es como si siempre hubiera estado en el Reino Unido.”

Las fuentes de Whitehall dijeron que no quedaba claro cuál era su motivo ideológico, pero que la Policía Antiterrorista ahora lidera la investigación — en medio de la preocupación de que el ataque haya sido inspirado por el islamismo.

Inicialmente se matriculó como estudiante en Bury pero, según amigos cercanos, “se salió del camino” después de involucrarse en drogas, padeciendo de depresión y otros problemas de salud mental.

The Telegraph entiende que el Ministerio del Interior estaba preocupado por la presencia de Saadallah en el Reino Unido, pero fue incapaz de buscar su expulsión porque el Gobierno acordó no deportar a personas a estados fallidos o países con serios compromisos de derechos humanos.

El doctor Alan Mendoza, director ejecutivo del think tank Henry Jackson Society, dijo: “Para salvaguardar al público, el Ministro del Interior debe poder retirar a aquellos ciudadanos extranjeros, como los solicitantes de asilo, que hayan dejado de tener derecho de residencia.”

“Sin embargo, con el tiempo, la jurisprudencia de los derechos humanos se ha ampliado hasta hacer que esto sea casi imposible con algunos ciudadanos. Esto no puede ser correcto; los poderes del Ministro del Interior deben ser restaurados”.

El líder laborista Sir Keir Starmer dijo que era importante que se aprendieran lecciones de la tragedia. Dijo que “no era un momento para la política partidista” y agregó que estaba dispuesto a trabajar con el Gobierno para ver si hay “lecciones que se puedan aprender”.

“Es horrible que haya sucedido donde sea que haya sucedido, y en todo el país, y en todo Reading, habrá comunidades realmente molestas y preocupadas por esto, unidas en su dolor.”

“Y todos nuestros pensamientos están con aquellos que han perdido a alguien en esto. La investigación debe completarse pero, por supuesto, este no es un momento para la política partidista.”

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‘Burbujas’ expandidas pueden reunir a adultos mayores con sus familias

Boris Johnson anunciará el martes una expansión de las “burbujas” de las residencias de ancianos, lo cual podría significar que millones de abuelos se reúnan con sus nietos.

En una flexibilización generalizada de las medidas de confinamiento restantes, el Primer Ministro también pondrá en aviso a pubs, restaurantes y peluquerías para que reabran el 4 de julio, y reducirá la regla de dos metros a 1 metro para el distanciamiento social. Las staycations [vacaciones dentro del país] también se abrirán para millones de familias.

La medida está destinada a salvar a decenas de miles de empresas de la bancarrota, y poner al país lo más cerca de la normalidad que en cualquier momento desde que comenzó el confinamiento, en marzo. También tiene el potencial de permitir que más escuelas vuelvan a abrir antes del verano.

Sin embargo, Downing Street dijo que el primer ministro “no dudará en poner el freno de mano” si el virus comienza a propagarse nuevamente, y que las últimas flexibilizaciones al confinamiento serían las primeras en ser revertidas.

Según las reglas actuales, cualquier grupo de seis personas puede reunirse al aire libre, pero las únicas personas que pueden acercarse a menos de dos metros son aquellas que viven en el mismo hogar y otra persona — nominada previamente — que viva sola y bajo un techo diferente.

Esto ha significado que las familias tengan que tomar decisiones difíciles sobre qué abuelo puede abrazar a sus nietos o tener en brazos a un recién nacido.

Johnson está ansioso por encontrar la manera de reunir a más familias, y está estudiando diferentes planes para expandir la política actual de “burbujas de apoyo” que ha permitido que las personas que viven solas se unan con otro hogar.

Una opción es permitir que dos hogares se unan sin límite de números, aunque eso significaría que las parejas tienen que elegir entre diferentes grupos de abuelos.

Otra opción es permitir “burbujas” de un número determinado de personas de más de dos hogares, lo que permitiría a una familia tener contacto físico con ambos grupos de abuelos. Esta opción también tiene límites, ya que las personas con más de un grupo de nietos aún tendrían que elegir entre ellos.

Una fuente gubernamental de alto nivel dijo: “Habrá una expansión de las burbujas sociales, pero los detalles aún se están finalizando”.

Otra fuente dijo: “Con esto de las burbujas, la pregunta siempre ha sido cómo ayudar a las familias a reunirse en la mayor medida posible sin demasiados riesgos.”

“La principal preocupación de los científicos siempre ha sido la propagación de infecciones de un hogar a otro, por lo que esta es una de las decisiones más difíciles que tenemos que tomar.”

Johnson dijo el domingo: “La enfermedad está cada vez más bajo control y solo quiero que la gente reflexione sobre ese hecho importante.”

“Entonces, por supuesto, a medida que avancemos, será posible abrir más. Se escuchará más acerca de lo que queremos hacer, no solo con el comercio minorista no esencial sino también con el sector de la hostelería a partir del 4 de julio, y estamos pegándonos absolutamente, como con pegamento, a la hoja de ruta del plan que establecí el 10 de mayo.”

Johnson recibirá el lunes las recomendaciones de una revisión del Gobierno sobre la regla de los dos metros, que se espera que concluya que debe reducirse a 1 metro — siempre que pueda mitigarse con recubrimiento facial, pantallas de Perspex u otras medidas.

El martes discutirá el tema con su gabinete antes de hacer una declaración al Parlamento sobre la última reducción del bloqueo.

Una fuente de Downing Street dijo: “La razón por la que podemos avanzar esta semana es porque la gran mayoría de las personas han tomado medidas para contener el virus. Cuanto más apertura tengamos, más importante es que todos sigan las reglas de distanciamiento social.”

“No dudaremos en poner el freno de mano para evitar que el virus se salga de control.”

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