Confinamiento es “un desastre para la sociedad”, dice Lord Hague

THE DAILY TELEGRAPH — MARTES, 16 DE JUNIO DE 2020

Exlíder conservador advierte que se producirá una ‘catástrofe’ a medida que aparezca el daño económico

El confinamiento por el coronavirus ha sido un “desastre para nuestra sociedad” que causará una “catástrofe” económica para cientos de miles de personas, dijo el exlíder conservador Lord Hague.

Al escribir en The Telegraph que se espera que las cifras de desempleo a publicarse hoy martes revelen un impacto financiero sin precedentes, Lord Hague compara el confinamiento con Dunkerque, describiéndolo como “una operación heroica pero que fue resultado de un tremendo fracaso”.

El exministro de exteriores también dice que la regla de los dos metros ahora debe ser eliminada, así como debe serlo la “tardía” política de cuarentena, para salvar la economía.

Hague dice que no puede haber “ningún segundo confinamiento” porque las consecuencias del primero han sido tan graves que han traído “depresión, desintegración familiar y desesperación”, así como cánceres no detectados, tensión social, pobreza, deudas y falta de educación.

Asimismo, ha instado al Gobierno a tragarse su orgullo y seguir el consejo de Tony Blair e introducir pruebas masivas para millones de personas por semana, para así evitar los “costes brutales” de cerrar la economía nuevamente si hubiera un segundo pico del virus.

En su columna, Lord Hague escribe: “Ahora sabemos que un confinamiento no es un problema temporal ni vacaciones pagadas, sino un desastre para nuestra sociedad. Está aumentando la desigualdad, la tensión social y las deudas inasequibles.”

“Tal desastre no se puede repetir bajo ninguna circunstancia. No puede haber un segundo confinamiento.”

“Un bloqueo es como Dunkerque, una operación heroica en sí misma pero resultado de un tremendo fracaso. No estoy señalando al Gobierno por eso, ya que esto ha sido un fracaso en múltiples niveles: un fracaso del mundo entero por no haber evitado el comercio de animales salvajes para consumo; de China por no haber informado abiertamente del brote inicial; de nuestro país y muchos otros por no haberse preparado para este tipo de pandemia.”

Sin embargo, Hague dice también que el confinamiento ha permitido a Reino Unido aprender “lecciones cruciales”, como la importancia vital de las pruebas masivas.

Además, el ex alto funcionario sugiere que el Gobierno puede usar la experiencia adquirida en otros países como Dinamarca, Francia y Alemania para eliminar la regla de los dos metros de inmediato, porque: “Ahora podemos ver que no es necesario tener una separación de dos metros entre las personas para mantener el virus en retirada donde ya está en un nivel bajo.”

Al eliminar la regla ahora, en lugar de pasar “semanas discutiendo por ella”, los ministros podrían salvar “grandes sectores de nuestra industria hotelera”.

Sus comentarios se producen en medio de crecientes tensiones al interior del Partido Conservador sobre el manejo de la crisis por parte del Gobierno, con un número creciente de parlamentarios conservadores instando a Johnson a reducir el umbral de 2 millones a favor de precauciones alternativas como el mayor uso de mascarillas faciales.

También hay cada vez más divisiones dentro del Gobierno sobre la dirección a seguir, donde el canciller Rishi Sunak se perfila como el ministro más importante para presionar por una relajación más rápida del encierro, y el asesor principal del primer ministro Dominic Cummings insta a la precaución.

La Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) publicará hoy las primeras cifras oficiales que mostrarán cuánto ha aumentado el desempleo desde el comienzo de la pandemia — que se espera que revelen un aumento mensual récord en las cifras de desempleo.

La Resolution Foundation, un grupo de expertos económicos, advirtió que esta es la primera de las tres oleadas de despidos que afectará a Reino Unido, la segunda llegará a fines de agosto cuando los empleadores tengan que comenzar a contribuir al plan de suspensión del Gobierno (furlough), y la tercera hacia el final de año cuando éste termine.

Lord Hague escribe: “Las cifras de desempleo que se publicarán representan una catástrofe personal para cientos de miles de personas.”

“Grandes rondas de despidos corporativos significan que lo peor está por venir. Para muchas personas, el confinamiento significará depresión, colapso familiar y desesperación.”

“Además de esto, podemos estar seguros de que habrá decenas de miles de cánceres no detectados. Cada vez hay más pruebas de que el abuso doméstico está aumentando y que la salud mental se está deteriorando.”

“Los estándares dentales deben haber caído bruscamente, con consecuencias duraderas. Sobre todo, la educación y el desarrollo de millones de jóvenes han sido severamente dañados, y llevarán las cicatrices de eso por el resto de sus largas vidas.”

La forma de evitar una repetición, dice, es “prepararse ahora para las pruebas a una escala realmente masiva,” como defiende el Instituto para el Cambio Global de Tony Blair, “involucrando millones de pruebas cada semana cuando las personas ingresen al país, lleguen al trabajo, asistan a conferencias o simplemente decidan salir”.

Si bien el costo llegaría a miles de millones, saldría mucho más barato que otro confinamiento, argumenta, y sugiere que un ministro del Gabinete debería encargarse de ello.

En marzo, la cifra oficial de desempleo se situó en 1.290.000, pero las cifras del martes deben mostrar un fuerte aumento que probablemente supere los dos mayores aumentos mensuales anteriores en las cifras de desempleo en abril de 2013 y marzo de 2009 — los cuales registraron aumentos de más de 220.000.

Nye Cominetti, economista senior de la Resolution Foundation, dijo: “Esta mañana obtendremos los datos oficiales sobre la escala de la crisis laboral de Gran Bretaña, con grandes aumentos en el desempleo y la caída de los salarios.”

“Estas señales preocupantes reflejan la rapidez con que se produjo esta crisis, pero los responsables políticos no deberían asumir que sus efectos desaparecerán pronto. Se producirán más pérdidas de trabajo significativas a medida que el Plan de Retención que ha respaldado a nueve millones de empleos se vaya eliminando gradualmente.”

“Se espera una segunda ola de desempleo por parte de los trabajadores despedidos a finales de este año, ya que el Plan de Retención se eliminará gradualmente entre agosto y finales de octubre. La política desempeñará un papel importante en la determinación de cuán grande o pequeño sea ese segundo aumento del desempleo.”

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Científicos dicen que no hay evidencia para regla de 2 metros

La regla de los 2 metros no tiene base en la ciencia según importantes científicos, mientras el Gobierno está bajo una presión cada vez mayor para abandonar la medida.

Escribiendo para The Telegraph, los profesores Carl Heneghan y Tom Jefferson, de la Universidad de Oxford, dijeron que hay poca evidencia para apoyar la restricción y pidieron el fin de las “reglas formalizadas”.

La Universidad de Dundee también dijo que no había indicios de que el distanciamiento a 2 metros sea más seguro que a un metro.

La intervención se produce luego de que dos ministros del Gobierno sugirieran el lunes que es probable que la norma se flexibilice, luego de una revisión encargada por el Primer Ministro.

El martes, el tránsito de personas en tiendas ha experimentado una caída diaria del 41 por ciento en comparación con el mismo día del año pasado, mientras se formaban enormes colas en las afueras de los locales debido a los requisitos de distanciamiento social.

Al examinar la evidencia actual de la regla de los 2 metros, el profesor Heneghan y el profesor Jefferson analizaron 172 estudios citados en una revisión reciente en The Lancet y descubrieron que solo cinco habían tratado explícitamente la infección por coronavirus en relación con la distancia. Solo uno mencionó estar a menos de seis pies (2 mt) de un paciente, y ese documento mostró que la proximidad no tuvo impacto.

“Hacer cola afuera de las tiendas, esquivarse una vez dentro y no acercarse demasiado a otras personas en ninguna parte: el distanciamiento social se ha convertido en la norma,” escriben.

“Sin embargo, la regla de los 2 metros también está afectando seriamente a escuelas, pubs, restaurantes y a toda nuestra capacidad de llevar a cabo nuestra vida diaria.”

“Gran parte de la evidencia en esta política actual de información sobre brotes es de baja calidad. El estímulo y el lavado de manos son las medidas que necesitamos, no reglas formales.”

Un estudio de la Universidad de Dundee también sugiere que el 78 por ciento del riesgo de infección ocurre por debajo de un metro y que solo hay un 11 por ciento de posibilidades de que cualquier distancia aumentada marque la diferencia.

El doctor Mike Lonergan, estadístico senior y epidemiólogo que revisó 25 documentos compilados para la Organización Mundial de la Salud (OMS), dijo: “Nuestra conclusión es que evitar el contacto es muy importante y que una distancia de 1 metro podría proteger un poco más que solamente evitar el contacto, pero es poco probable que la diferencia sea significativa. Estos datos no indican que 2 metros sea mejor que un metro.”

El lunes, la Isla de Man se convirtió en la primera zona de Gran Bretaña en relajar la regla de los 2 metros, e informó que ya no se requerirá que las empresas implementen distanciamiento social y que los empleados pueden regresar al trabajo como siempre.

Howard Quayle, Ministro Principal de la Isla de Man, dijo: “Lamento que hayamos tenido que interponernos entre ustedes y un abrazo, y me alegra que hoy podamos devolver los abrazos a la gente.”

El Gobierno ha prometido revisar el distanciamiento social antes que pubs y restaurantes vuelvan a abrir en julio, ante la preocupación de que muchas empresas no serán rentables si se mantiene en vigor.

Andrew Goodacre, director ejecutivo de la Asociación Británica de Minoristas Independientes, dijo que los compradores no deben dejarse engañar por las largas colas, y advirtió que uno de cada 10 negocios independientes no puede volver a abrir.

“A pesar de lo que veremos esta semana, que será boyante, los tiempos difíciles aún están por venir,” agregó.

Kate Nicholls, directora ejecutiva del gremio hostelero UK Hospitality, dijo que la revisión era una “cuestión de supervivencia” para muchas empresas, y que se podrían perder un millón de empleos si se mantiene la regla de los 2 metros.

“Si las empresas abren a una distancia social de dos metros operarán al 30 por ciento de sus ingresos normales, y una cuarta parte de nuestras pequeñas empresas de hostelería no podrán abrir en absoluto.”

Jace Tyrrell, director ejecutivo del gremio de comerciantes del West End, dijo que la regla de los dos metros es “subeconómica”.

Dijo que el West End londinense — que normalmente genera más de £10.000 millones al año — espera que las pérdidas superen los £5.000 millones este año, y advirtió que hasta 50.000 empleos podrían estar en riesgo.

“Tenemos que revisar esto,” dijo.

El viceministro de sanidad Ed Argar dijo el lunes que la regla de los 2 metros puede ser flexibilizada si los clientes aceptan usar cubiertas faciales. Dijo que el cambio era parte de un “menú de opciones” que se estaba considerando.

“Distancia, cubiertas faciales, una amplia gama de otras medidas … todas se considerarán en el contexto de esta revisión,” dijo.

En la sesión informativa diaria, el ministro de exteriores Dominic Raab dijo que la base científica estaba “en constante evolución” y que cambiar la regla era “algo que se puede mirar”.

“Queremos poner en marcha esos bares y restaurantes y pequeñas empresas lo antes posible, pero debe hacerse de una manera segura y responsable,” dijo.

Sin embargo, el exministro del gabinete John Redwood advirtió que las empresas necesitan garantías ahora mismo.

“Si queremos que nuestra industria hotelera sobreviva en cualquier forma, necesitamos tener información hoy para poder preparar sus planificaciones, mesas y todo lo demás. Posponerla hasta el 4 de julio significará muchos empleos perdidos más,” dijo.

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Invitarán a escolares a regresar a las aulas, pero solo por un día

Todos los alumnos de secundaria en Inglaterra podrán regresar a la escuela antes del verano, pero solo por un día, de acuerdo con las nuevas directrices oficiales. Esto significa que otros dos millones de niños podrán regresar al aula al final del año académico.

Sin embargo, el documento del ministerio de educación (DfE) estipula que los alumnos de secundaria no podrán tener más de una “reunión cara a cara” cada uno. “Sabemos que las escuelas secundarias desean invitar a los alumnos de grupos de otros años a una reunión cara a cara antes del final de este período, mientras sea beneficioso,” dice la nueva indicación emanada del DfE.

“Mientras esto suceda en línea con esta guía de medidas de protección y otras más amplias, y según la indicación sobre el número de alumnos permitidos en el sitio en cualquier momento, alentaremos esto en lo posible.”

Las autoridades dijeron que la reunión podría ser utilizada como una oportunidad para que los maestros “controlen” a los alumnos por última vez antes del final del año escolar.

La guía también confirmó que las escuelas primarias deben invitar a más alumnos si tienen la capacidad de hacerlo. Esto se produce después de las críticas a la decisión del Gobierno de remarcar en sus planes tener a todos los alumnos de primaria de vuelta para el verano.

Ayer, a los alumnos de Años 10 y 12 se les permitió regresar al aula por primera vez en casi tres meses, y una cuarta parte de los alumnos pudieron estar en el edificio en cualquier momento. Sin embargo, hasta 300.000 adolescentes pueden perderse este retorno, después de que los directores dijeran que no esperaban recibir a todos los alumnos elegibles de inmediato.

Una encuesta de autoridades realizada por la Asociación de Líderes de Escuelas y Universidades (ASCL, por sus siglas en inglés) encontró que el 38 por ciento de las escuelas tenían la intención de traer solo a algunos o a ninguno de sus alumnos elegibles a partir del lunes. Existe una creciente preocupación por el destino de los alumnos que deben tomar sus exámenes GCSE y A-Levels el próximo verano, pero se han perdido meses de tiempo de enseñanza mientras las escuelas han permanecido cerradas.

El exinspector jefe de escuelas dijo anteriormente que los alumnos de Años 10 y 12 podrían tener que repetir el año después de haber perdido muchos de sus cursos. Geoff Barton, secretario general de la Asociación de Líderes de Escuelas y Universidades, advirtió que la mayoría de las escuelas no tendrán la capacidad de traer más años de escuela primaria. Dijo que los ministros deben idear una estrategia “coherente” para la reapertura de las escuelas “como una cuestión de urgencia”.

Anoche, el sindicato de maestros más grande de Reino Unido calificó la nueva orientación del Gobierno sobre secundarias como “totalmente inútil”. Kevin Courtney, secretario general de la Unión Nacional de Educación (NEU), dijo: “Todo lo que esto hará es agregar aún más confusión y presión para los jefes”.

 

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