Las grandes tiendas vuelven a la vida

i — LUNES, 15 DE JUNIO DE 2020

Desde librerías hasta tiendas de ropa, minoristas “no esenciales” reabren a partir de hoy

Las arterias comerciales de Inglaterra vuelven a la vida hoy lunes cuando miles de tiendas vuelvan a abrir al público por primera vez desde que el confinamiento por el Covid-19 los obligó a cerrar sus puertas.

Desde librerías hasta tiendas de ropa, a todas las empresas clasificadas como minoristas “no esenciales” se les permitirá comenzar a operar nuevamente, siempre que cumplan con las pautas “seguras de Covid” del Gobierno, destinadas a reducir el riesgo de que compradores y personal transmitan el virus.

Se ha permitido la reapertura de todas las tiendas en Irlanda del Norte desde el viernes pasado, pero no se ha establecido una fecha para que los minoristas no esenciales en Escocia o Gales puedan reanudar sus negocios. Sin embargo, las tiendas en Gales podrían reabrir el próximo lunes: la semana pasada, el ministro de economía galés, Ken Skates, dijo que “por supuesto” que le gustaría ver que esto suceda si la tasa de transmisión del coronavirus continúa disminuyendo.

Rishi Sunak: “Salgan de compras”

Se espera que esta última flexibilización de las medidas de confinamiento en Inglaterra ayude a poner en marcha la tambaleante economía británica, que se contrajo en un récord del 20 por ciento en abril.

Mientras los minoristas en Inglaterra terminaban de implementar medidas de protección en sus tiendas y arreglaban sus escaparates después de meses durante el fin de semana, el canciller Rishi Sunak hizo un llamamiento al público para que recurriera a su “espíritu de león” para que salga y “compre” para ayudar a impulsar la economía.

“Como país tenemos que despertar nuestro espíritu de león,” dijo Sunak a The Sun el domingo. “Tenemos que redescubrir nuestra confianza y volver nuestras vidas a la normalidad. Mi mensaje es simple: salgan a la calle, salgan de compras.”

Público ansioso

Sin embargo, Sunak también reconoció que podría haber una renuencia generalizada entre los británicos a regresar a las calles de inmediato, dado que la nación se ha acostumbrado a quedarse en casa y evitar el contacto con personas fuera de su propio hogar.

“Soy muy consciente de que habrá ansiedad,” dijo Sunak.

“Durante algún tiempo, muchas personas no han estado dentro de una tienda y, en cierto modo, todos tenemos que volver a aprender los comportamientos que solíamos tener. Llevamos 12 semanas viviendo con ansiedad, pero la buena noticia es que hemos hecho enormes progresos.”

“Poco a poco, esa confianza volverá y la ansiedad se reducirá. Pero no va a suceder de la noche a la mañana,” agregó.

Medidas de seguridad

Los minoristas desesperados por atraer a un público nervioso a través de sus puertas han introducido una serie de medidas destinadas a mantener a los compradores y a su personal lo más seguros posible.

Los pasos incluyen limitar el número de compradores permitidos en el interior en cualquier momento; poner marcas en el piso para mantener a los compradores separados; instalar “protectores de estornudos” Perspex en las zonas de cajas de pago y colocar dispensadores de desinfectante de manos en todas sus instalaciones.

Se dice que algunos ayuntamientos y tiendas están introduciendo “guardias” para patrullar las arterias comerciales y monitorear las colas fuera de las tiendas para garantizar que los clientes cumplan con las reglas de distanciamiento social.

Uno adentro y uno afuera en las tiendas de discos

El pequeño empresario Robert Barrs está reabriendo Rubber Soul Records — su tienda de discos independiente en Hanley (Stafforshire) — por primera vez desde el 17 de marzo, una semana antes de que el confinamiento entrara en vigor.

La tienda estaba relativamente tranquila antes del cierre, pero aún así Barr está adoptando medidas estrictas.

“Para cumplir con el distanciamiento social, solo permitiremos una persona en la tienda a la vez,” dijo Barrs al periódico local The Stoke Sentinel.

“El desinfectante de manos estará disponible y será necesario cubrirse la cara al entrar porque es un espacio cerrado e interior,” continuó.

Sin embargo, a pesar de que las normas son más estrictas, Barrs prometió que todos los que entren a su tienda recibirán “una cálida bienvenida”.

Se mira, pero no se toca

James Daunt, CEO de Waterstones, reveló recientemente que cuando su cadena de librerías vuelva a abrir cualquier libro tocado por los clientes y no comprado podría mantenerse en un carrito alejado de otras existencias durante tres días, a modo de cuarentena.

Es probable que muchos minoristas animen a que los compradores no toquen artículos que no pretenden comprar, en un esfuerzo por frenar cualquier posible contaminación, pero no todos los dueños de negocios creen que este sea un paso necesario.

La cadena HMV reabrirá más de 90 de sus tiendas en Inglaterra e Irlanda del Norte esta semana pero — a diferencia de Waterstones — sí permitirá a los clientes experimentar la alegría de navegar si aquellos que desean tocar el vinilo en la tienda se desinfectan primero las manos.

El propietario Doug Putman dijo a Music Week que su negocio quiere mantener “intacta” la experiencia de compra, y al mismo tiempo garantizar que los clientes se sientan capaces de buscar “cómodamente y con confianza”.

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