Planean abrir tiendas todo el día los domingos

THE TIMES — SÁBADO, 6 DE JUNIO DE 2020

Suspenden leyes comerciales y permiten abrir a los ‘pubs’ en paquete de medidas económicas

Las leyes comerciales para los días domingo se suspenderán por un año, y cafés y pubs recibirán aprobación rápida para servir alimentos y bebidas al aire libre, bajo los nuevos planes de impulso a la economía.

Downing Street está elaborando un paquete de medidas en respuesta a la creciente preocupación de que Gran Bretaña enfrente desempleos masivos, a medida que el país emerge del confinamiento por el coronavirus.

El Gobierno está preparando una legislación que permitirá a los supermercados y grandes superficies abrir durante más de seis horas los domingos. Se dice que Boris Johnson y su asesor principal Dominic Cummings están a favor de la medida, que también está siendo impulsada por el canciller Rishi Sunak y el ministro de negocios Alok Sharma.

Sin embargo, Mark Spencer — jefe de la bancada conservadora en la Cámara de los Comunes — está preocupado la posible oposición a la medida por parte de los laboristas y parlamentarios conservadores más tradicionalistas. David Cameron, como primer ministro, intentó abolir las leyes comerciales del domingo en 2016, pero sufrió una de sus mayores derrotas después de que 27 parlamentarios conservadores se rebelaran y votaran en contra.

Algunas cadenas de supermercados que tienen minitiendas locales que no se ven afectadas por las leyes comerciales de los domingos se oponen a las reformas, pero se entiende que otras como Asda y Morrisons sí están interesadas.

Los planes son parte de un rescate más grande destinado a ayudar a las empresas minoristas y hoteleras a recuperarse a medida que se levantan las restricciones, e incluyen la racionalización de las leyes de licencias para que cafés y restaurantes puedan servir comida al aire libre — lo que reducirá el actual período mínimo de consulta legal de 28 días. Los ministros también quieren facilitar la reconfiguración de los pubs para que puedan atender a los clientes desde fuera de sus instalaciones.

Las restricciones de planificación en las propiedades de las principales arterias comerciales también se simplificarán, lo que facilitará el cambio de licencia de funcionamiento comercial, minorista y residencial.

En otros sucesos:

  • Gran Bretaña se convirtió en el segundo país del mundo en exceder oficialmente el saldo mortal de 40.000 luego del anuncio de 357 fallecidos más.
  • 1.650 personas más dieron positivo por coronavirus, lo que elevó el total a 283.311, mientras una encuesta revelaba que la cantidad de contagios se había reducido a menos de la mitad en una semana.
  • Se anunció que todos los pacientes ambulatorios y visitantes a hospitales deberán cubrirse la cara, ya que una encuesta ha mostrado que el público respalda su uso obligatorio en las tiendas.
  • El plan del Gobierno para reabrir tiendas no esenciales el 15 de junio enfrenta una rebelión de sus asesores científicos.

Por su parte, Sunak prepara un paquete de estímulo multimillonario para el próximo mes para ayudar a limitar la cantidad de personas que sean despedidas debido al impacto del coronavirus. El canciller tiene la intención de impulsar significativamente la inversión del Gobierno en energía verde como parte del paquete para crear millones de empleos.

Los ministros podrían establecer un fondo para ayudar a “volver a capacitar” a los trabajadores para que puedan obtener empleos verdes en áreas tales como mejoras de aislamiento, viento en alta mar y captura de carbono. La medida será presentada significativamente en detalle como parte de la promesa del manifiesto conservador, de crear dos millones de empleos en una década.

El Gobierno también examina propuestas para un programa de “dinero por chatarra” para apoyar al sector automotriz. El esquema de desguace estaría diseñado para estimular a que los propietarios de automóviles hagan el cambio a vehículos eléctricos.

Johnson dijo esta semana que era “inevitable” que haya “mucha, mucha pérdida de empleos” a medida que el plan de suspensión — conocido como furlough — finaliza. Ha planteado preocupaciones particulares sobre los jóvenes, que el Gobierno cree que probablemente serán los más afectados por las consecuencias económicas del coronavirus. Dijo que el Gobierno garantizaría que cada joven pueda obtener un curso de aprendizaje.

Las medidas para liberalizar las leyes comerciales y de planificación dominicales podrían anunciarse tan pronto como finalicen las restricciones. Los ministros argumentarán que el cambio limitará el deterioro de las propiedades vacías y permitirá que las arterias comerciales se adapten a la economía posterior al coronavirus.

Se alentará a los ayuntamientos a declarar más calles como peatonales, y a permitir más mercados al aire libre para que las empresas puedan adaptarse a las medidas de distanciamiento social. La norma de 1994 — conocida como Sunday Trading Act — permite que las grandes tiendas abran por no más de seis horas consecutivas entre las 10 am y las 6 pm. Un grupo de 40 parlamentarios está presionando al Gobierno para que la elimine.

Fuentes cercanas al Tesoro han minimizado la posibilidad de recortes al IVA o al seguro nacional el próximo mes, sugiriendo que es más probable que sean considerados para el presupuesto de otoño cuando finalice el furlough.

Antecedentes

Sucesivamente, los políticos han entendido que cada intento que hacen para relajar las leyes comerciales dominicales es a su propio riesgo (escribe Eleni Courea).

Margaret Thatcher sufrió su primera derrota como primera ministra sobre el tema en 1986, en que decenas de parlamentarios conservadores se unieron a los laboristas para oponerse a su intento de liberalizar las restricciones.

Treinta años después, en 2016, le tocó a David Cameron dar marcha atrás ante una rebelión en el Parlamento. Las reglas existentes — considerablemente disminuidas en 1994 — permiten que las tiendas más pequeñas en Inglaterra y Gales abran todo el día los domingos. Sin embargo, a las más grandes solo se les permite operar durante seis horas, entre 10 am y 6 pm.

Los intentos de relajar aún más las regulaciones siempre han encontrado un oponente poderoso en la Iglesia Anglicana. Los líderes religiosos quieren proteger el estado espiritual de los domingos, y dicen que el día debe centrarse en la familia y la comunidad en lugar de los bienes materiales.

El Partido Laborista, por su parte, suele argumentar que aligerar las restricciones favorece a las grandes empresas y evita que los trabajadores pasen tiempo con sus familias.

Las restricciones se suspendieron por completo durante ocho fines de semana en 2012 para aumentar el consumo antes de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Londres. Esta semana, George Osborne — en ese momento canciller británico — dijo que la pandemia era una oportunidad de oro para reducir las restricciones.

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Buscando atención Un criadero de alpacas en la sierra de Escocia ha anunciado la llegada de dos crías (foto). Tres nacimientos más están en camino a la granja Velvet Hall Alpacas.  

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