OMS aconseja mascarilla para todas las personas de más de 60 años

THE GUARDIAN — SÁBADO, 6 DE JUNIO DE 2020

Reglas del Gobierno no cumplen con nueva guía global que indica el uso de máscaras de tres capas

En Reino Unido, el Gabinete ministerial está bajo presión de repensar las reglas sobre las mascarillas faciales luego que la Organización Mundial de la Salud (OMS) informara que los revestimientos simples no ofrecen protección al público y que los mayores de 60 años deben usar mascarillas de grado médico.

La nueva postura de la OMS — que ahora apoya el uso público de mascarillas para el público por primera vez — se conoce un día después de que el recubrimiento facial fuera declarado obligatorio en el transporte público en Inglaterra a partir del 15 de junio.

Los ministros del Gobierno han dicho que pueden confeccionarse con bufandas simples, camisetas u otros revestimientos de una sola capa. Sin embargo, la guía de la OMS recomienda mascarillas más complejas hechas de tres capas de tela para que el público en general tome el transporte público, vaya a tiendas o a lugares de culto donde no puedan mantenerse a distancia. También dice que las personas mayores de 60 años o con afecciones de salud subyacentes deben usar mascarillas médicas en “entornos donde no se puede lograr el distanciamiento físico” debido a “un mayor riesgo de infección y / o resultados negativos”.

Todas las demás personas deben usar una mascarilla de tela de tres capas: algodón absorbente más cercano a la cara, seguido de una capa de polipropileno y luego una capa sintética resistente a los líquidos, dijo la OMS. Se prevé que estas mascarillas se puedan fabricar en casa, pero también que las pequeñas empresas puedan comenzar a producirlas y que también proporcionen empleo.

El anuncio se produce luego que se demostrara que la tasa R de Covid-19 — es decir, la tasa de contagio — está aumentando en Inglaterra y se ubicara por encima de 1 en el noroeste por primera vez desde el confinamiento, de acuerdo con un modelo confeccionado por el regulador sanitario británico Public Health England (PHE).

El hecho plantea la preocupación de que se puedan requerir confinamientos regionales, y que Reino Unido continúe lamentando cientos de muertes diarias durante semanas, a medida que la pandemia remite.

El número de muertos después de una prueba de coronavirus positiva superó los 40.000 en Reino Unido el viernes mientras el total de muertes por coronavirus superó los 50.000 a principios de semana, consolidando la posición de Reino Unido como uno de los países con peores cifras mundiales.

En un anuncio el viernes, la OMS dijo que se debe recomendar a las personas que usen mascarillas no solo en autobuses y trenes, sino también donde sea difícil el distanciamiento físico: en supermercados, en el trabajo, en reuniones sociales, en reuniones masivas y en lugares cerrados como escuelas, iglesias, mezquitas y otros lugares de culto.

Hasta ahora, el organismo mundial había sido reacio a respaldar el uso de coberturas faciales por parte del público debido a la evidencia limitada de que ofrezcan protección. También se temía que las mascarillas generaran escasez de versiones de grado médico para los trabajadores sanitarios.

La nueva indicación viene después de la investigación encargada por el organismo sobre qué tipo de mascarilla podría proteger a la comunidad. Todavía se desconoce si los usuarios están protegidos, dicen sus expertos, pero el nuevo diseño que defiende brinda protección a otras personas si se usa adecuadamente.

Asimismo, se enfatizó que las mascarillas no sustituyen al distanciamiento físico y la higiene de las manos.

Reino Unido ha seguido en gran medida la misma línea que la OMS hasta que el ministro de transportes Grant Shapps anunciara el jueves que las mascarillas faciales en el transporte público serían obligatorias en Reino Unido, con multas para quienes incumplan la norma. Las reglas entran en vigencia el mismo día en que se permite la reapertura de comercios no esenciales, sin que exista una regla sobre la necesidad de usar cubiertas faciales en las tiendas.

En otra modificación, el ministro de sanidad Matt Hancock anunció el viernes que sería obligatorio que visitantes y pacientes ambulatorios de hospitales usen cobertura facial, y que todo el personal del hospital use mascarillas quirúrgicas en Inglaterra a partir del 15 de junio. Dijo en la conferencia de prensa diaria de Downing Street: “A medida que el NHS se reabre en todo el país, es de vital importancia detener la propagación entre el personal, los pacientes y los visitantes también.”

Tras las masivas protestas a raíz del asesinato policial de George Floyd en los Estados Unidos, Hancock también hizo una advertencia contra la participación del público en manifestaciones durante el fin de semana.

“Como muchos, estoy horrorizado por la muerte de George Floyd y entiendo por qué la gente está profundamente molesta, pero todavía enfrentamos una crisis sanitaria y el coronavirus sigue siendo una amenaza real. La razón por la que es vital que las personas cumplan con las reglas este fin de semana es para protegerse a sí mismos y a su familia de esta horrible enfermedad,” afirmó.

“Entonces, por la seguridad de sus seres queridos, no asistan a grandes reuniones, incluidas manifestaciones de más de seis personas.”

Munira Wilson, portavoz sanitaria del Partido Liberal-Demócrata, dijo que los consejos para el público sobre el uso de mascarillas faciales deben actualizarse lo antes posible. “El hecho de que esta indicación sea para personas mayores de 60 años también plantea preguntas sobre el propio consejo del Gobierno que establece que los mayores de 70 años están más expuestos. Para que el público tenga confianza en el manejo de la crisis por parte del Gobierno, se debe explicar y proporcionar evidencia de cualquier diferencia en el enfoque o la desviación de las recomendaciones de la OMS.”

“A medida que el Gobierno continúa desescalando el confinamiento, existen preocupaciones legítimas sobre la efectividad del sistema de prueba, rastreo y aislamiento que se quiere implantar en su lugar. El sistema de rastreo que es esencial para mantener a las personas seguras ni siquiera estará en pleno funcionamiento hasta septiembre.”

La doctora Maria Van Kerkhove, líder técnica de la respuesta al Covid-19 y jefa de la unidad de enfermedades emergentes y zoonosis de la OMS, expresó su preocupación ante la falsa sensación de seguridad que significa el uso de mascarillas en protestas. “Hay muchas reuniones que tienen lugar en todo el mundo por diferentes razones. Las personas que se ponen una mascarilla casera tienen una sensación de protección. Esa sensación es falsa,” dijo.

“Las mascarillas deben ser parte de una estrategia integral. No funcionan solas. Deben usarse con una serie de medidas.”

Cuando la gente está a la intemperie, dijo, “el distanciamiento físico de por lo menos 1 metro protege contra la transmisión. Cuanto mayor sea esta distancia, mejor, pero al menos 1 metro.”

Reino Unido ha implantado un distanciamiento físico de al menos 2 metros.

Al respecto el director general de la OMS, doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus, manifestó que la posición del organismo que preside — que las mascarillas por sí solas no protegen a las personas — sigue siendo la misma. Sin embargo, dijo, “a la luz de la evolución de la evidencia, la OMS aconseja que los gobiernos deben alentar al público en general a usar mascarilla donde haya contagio generalizado y sea difícil el distanciamiento físico, como en transportes públicos, tiendas, espacios cerrados o ambientes abarrotados.”

La indicación incluye no solo a los tres tipos de género con que se deben fabricar las mascarillas sino también sus instrucciones de lavado, dijo el alto funcionario. “Las personas pueden contagiarse si usan manos infectadas para ajustar una máscara, o para quitársela y ponérsela repetidamente, sin limpiarse las manos.”

Las personas con enfermos a su cargo en su domicilio deben usar mascarillas médicas y no una de género normal, aconseja la OMS.

El Ministerio de Sanidad y Asistencia Social informó en un comunicado que ahora se requerirá que todo el personal hospitalario use mascarillas en todo momento, y también se espera que pacientes externos y visitantes lo hagan.

“El personal del NHS ya usa mascarillas faciales en áreas clínicas a menos de 2 metros de un paciente, pero esta nueva guía se aplica a quienes trabajen en todas las áreas de un hospital. Se recomienda encarecidamente al público que acuda a hospitales con un recubrimiento facial, pero a nadie se le negará la atención y el hospital proporcionará mascarillas faciales si es necesario,” dice la notificación.

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Parlamentario conservador acudió a una barbacoa durante confinamiento

El parlamentario que más promovió las pruebas de la aplicación de rastreo de contactos por Covid-19 en la Isla de Wight parece haber roto las reglas de confinamiento, asistiendo a una barbacoa junto al presidente del Partido del Brexit y periodistas políticos, según ha sabido The Guardian.

Bob Seely fue a la reunión nocturna organizada por el editor adjunto de la revista The Spectator, Freddy Gray, en el pueblo de Seaview de esa isla el mes pasado. Richard Tice, presidente del Partido del Brexit, y su compañera, la periodista política Isabel Oakeshott, también estaban allí.

Seely dijo que no sabía que otros estarían presentes cuando llegó a la reunión, y que en todo momento se siguió el distanciamiento social.

En ese momento, estaba en vigor una guía estricta contra los grupos que se mezclaban de diferentes hogares, o personas que visitaban el hogar de otra persona, mientras la instrucción del Ministerio de Sanidad estipulaba que incluía jardines.

Seely — gran defensor de la aplicación del Gobierno para teléfonos móviles que rastrea el coronavirus, la cual se está probando en la isla — asistió a la barbacoa con su pareja.

El legislador ha impulsado el mensaje del Gobierno de quedarse en casa, y destacaba las advertencias contra las personas que visitaban sus segundas residencias. En marzo, Seely instó a los nuevos visitantes a la isla a aislarse por lo menos durante una semana, y agregó: “Necesitamos hacer lo que podamos para asegurarnos de no colapsar a nuestro NHS.”

En una declaración emitida a un periódico local después de que The Guardian le ofreciera hacer su descargo, Seely dijo: “Como parlamentario por la isla, he tenido mucho diálogo con los residentes locales en las últimas semanas. La gran mayoría de estos han sido por teléfono o internet. Unos pocos, cuando me fue solicitado, han sido en persona, a una distancia de 2 metros y en exteriores.”

“Estuve en Seaview hace dos semanas realizando trabajos relativos a la circunscripción. Mientras estuve allí, acepté visitar a quien quisiera hablar sobre la aplicación. Es periodista y conocido mío. Cuando llegué, vi a otro par de personas allí, lo cual no esperaba. Pensé en irme, pero sentí que tal vez estaba exagerando.”

“Pido disculpas porque, al final de cuentas, yo califiqué este tipo de asistencia como incorrecto. Hubiera sido mejor haber hablado con esta persona sin ninguna otra cerca.”

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