Miles de escuelas primarias desoyen llamado al reinicio de clases

THE GUARDIAN — JUEVES, 4 DE JUNIO DE 2020

En partes del noreste ni una sola escuela recibió alumnos

El desesperado estímulo del Gobierno para reabrir las escuelas primarias en Inglaterra e impulsar así la economía se ha derrumbado, ya que hasta 90% de escuelas en algunas áreas permanecen cerradas para los alumnos, dados los crecientes temores sobre la propagación del coronavirus.

Cifras obtenidas por The Guardian mostraron que el lunes — en que el Gobierno se había propuesto reabrirlas después de 10 semanas de confinamiento — no abrió ni una sola escuela primaria en gran parte del noreste.

Datos de 11 de las 12 autoridades locales más grandes de la región — que tiene la tasa más alta de infección por Covid-19 en Reino Unido — mostraron que solo el 12% de sus 856 escuelas primarias admitieron alumnos el lunes.

En toda Inglaterra, una encuesta de miembros de la Unión Nacional de Educación (NEU) sugirió que más de dos de cada cinco escuelas (44%) decidieron no admitir más alumnos el lunes, en contra de las expectativas del Gobierno.

En el noroeste la proporción de escuelas que abren a más alumnos fue aún menor, con solo 8%, según una encuesta realizada por el mayor sindicato de educación del país.

Las cifras serán un duro golpe para Boris Johnson, quien ha hecho que la reapertura de las escuelas primarias sea central para sus planes de desescalar el confinamiento, requiriendo que los alumnos de parvulario, primer grado, Año 1 y Año 6 regresen a la escuela a partir del 1 de junio, a pesar de las advertencias de científicos independientes que dicen que podría ser demasiado pronto para hacerlo, ya que las tasas de transmisión e infección siguen siendo altas.

Por su parte, el Partido Laborista acusó al Gobierno de protagonizar un completo fracaso de liderazgo. “Los padres están comprensiblemente preocupados por la pregunta de si deben enviar a sus hijos a la escuela o no,” dijo Rebecca Long-Bailey, la ministra de educación de la oposición.

“Estos datos solo confirman que el primer ministro no ha asegurado a los padres, el personal de la escuela o los alumnos sobre su seguridad. Las escuelas deben sentirse equipadas para abrir cuando sea seguro hacerlo y el Gobierno tiene el deber de abordar sus válidas preocupaciones de seguridad.”

La mayoría de las escuelas en Inglaterra han permanecido abiertas a un pequeño número de hijos de trabajadores esenciales y alumnos vulnerables, aunque persiste la preocupación generalizada de admitir a más alumnos de manera segura.

El noreste tiene la tasa de contagio per cápita más alta de cualquier región de Reino Unido y se cree que es particularmente vulnerable, dada su proporción relativamente alta de personas con enfermedades secundarias relacionadas con la industria pesada, como la minería y la construcción naval. De las 10 autoridades locales más afectadas, las cuatro principales se encuentran en el noreste: Sunderland, Gateshead, South Tyneside y Middlesbrough.

Los datos publicados por la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) el martes mostraron que el noreste había sufrido un 41% más de muertes que su promedio de cinco años desde que comenzó la crisis, una cifra mucho más alta que otras regiones como Gales (13%) y Londres ( 24%).

En el condado de Durham, Gateshead y Hartlepool, ni una sola escuela primaria de 309 reabrió a más alumnos, lo que refleja la continua preocupación entre los directores por la seguridad de abrirse a más alumnos. En Newcastle, las autoridades dijeron que solo dos de sus 73 escuelas primarias podrían admitir más alumnos antes de la próxima semana.

Las cifras iniciales para las escuelas primarias en Inglaterra surgieron cuando el gobierno galés dijo que las escuelas allí volverían a abrir a fines de junio, casi un mes después de que comenzara el retorno gradual planificado en Inglaterra.

La ministra de educación galesa, Kirsty Williams, dijo que las escuelas volverán a abrir el 29 de junio y que el período de verano se extenderá por una semana hasta el 27 de julio, con planes para una semana libre adicional a medio plazo en el próximo año académico. Las universidades de educación superior reabrirían a partir del 15 de junio para el aprendizaje presencial, especialmente para estudiantes vulnerables y aquellos que trabajan para obtener una licencia para practicar evaluaciones, afirmó.

La NEU — que cuenta con más de 450.000 miembros — ha abogado constantemente por una fecha de reapertura posterior, cuando el número de nuevas infecciones sea menor y el sistema de prueba, seguimiento y aislamiento de nuevos casos se haya asentado.

Kevin Courtney, secretario general conjunto de NEU, dijo que las cifras eran una llamada de atención para el Gobierno. Dijo que muchas escuelas tenían la intención de retrasar una reapertura más amplia y que algunas no podrían admitir todos los grupos de año sugeridos. Algunas de ellas no aceptarán más alumnos este curso más allá de los hijos de trabajadores esenciales y niños vulnerables que ya asisten, agregó.

“Siempre fue imprudente por parte de Boris Johnson establecer una fecha arbitraria y esperar que las escuelas la acepten,” dijo. “Los jefes y su personal saben mucho más sobre sus problemas particulares que Whitehall. Como muestra la variación regional según los niveles de coronavirus, las escuelas están escuchando más a la ciencia que a los políticos.”

“No solo se cuestiona la seguridad del plan del Gobierno, sino también la viabilidad del mismo y la confianza de los directores en lo que solicitó el primer ministro.”

El Ministerio de Educación (DfE) aún no ha publicado ningún dato sobre los alumnos que regresan o las escuelas que abren más ampliamente, pero los ministros anticipan que el número aumentará en los próximos días y semanas.

Un portavoz del DfE dijo: “A partir de esta semana, muchas escuelas han comenzado a dar la bienvenida a los niños de primer grado, Año 1 y Año 6 de vuelta al aula como parte de un enfoque gradual y cauteloso.

“Para prepararse a esto, los directores y el personal de la escuela han estado haciendo un excelente trabajo, incluida la implementación de medidas de protección y la participación de padres e hijos. Continuaremos apoyando a las escuelas que aún no han podido abrir más ampliamente, para hacerlo tan pronto como sea posible.”

Más de 23.000 miembros de NEU participaron en la encuesta, y se utilizó un representante de cada escuela en la ponderación final. En total, la muestra cubrió menos de 11.000 escuelas, lo que equivale al 63% de las guarderías y escuelas primarias en Inglaterra.

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Nuevo sospechoso en el caso de Madeleine McCann

La policía británica ha identificado a un ciudadano alemán como el nuevo sospechoso principal en la investigación sobre la desaparición de Madeleine McCann en Portugal hace 13 años, al haber emitido una nueva solicitud internacional de información.

El sospechoso — que se encuentra actualmente en prisión en Alemania — no ha sido identificado. Estaba en las cercanías del complejo turístico de Praia da Luz, en el Algarve, la noche del 3 de mayo de 2007, y tuvo una conversación telefónica que terminó poco más de una hora antes de que la niña desapareciera del bungalow donde había estado durmiendo con sus hermanos gemelos, mientras sus padres cenaban en un restaurante cercano.

Los investigadores alemanes lanzaron su propia solicitud para llamar a testigos el miércoles, en la cual revelan que el sospechoso era un pedófilo condenado en prisión por delitos sexuales y tráfico de drogas. Han iniciado procedimientos contra el sospechoso bajo sospecha del asesinato de McCann.

El sospechoso ha sido descrito como blanco, de cabello rubio corto, posiblemente blanco y de unos seis pies (1.80 m) de estatura. Ahora tiene 43 años y en 2007 tenía 30, pero se dijo que podría haber parecido de 25. El hombre, que está en prisión por un asunto no relacionado, había estado en el Algarve entre 1995 y 2007, con breves períodos en Alemania durante ese tiempo.

En lo que describieron como un momento significativo de su investigación, la Policía Metropolitana (Met) dio a conocer detalles del número de teléfono utilizado por el hombre y un número del que lo habían llamado, junto con fotos de una autocaravana que decía estar usando para disfrutar de “un estilo de vida transitorio” en el Algarve portugués.

Se ha pedido información a cualquiera que reconozca los números, la autocaravana y también un automóvil Jaguar vinculado al hombre. La policía alemana también emitió una solicitud con detalles adicionales en la televisión nacional.

“Nuestra principal línea de investigación es este sospechoso,” dijo Stuart Cundy, subcomisionado adjunto de la Met.

“Él es el foco principal de nuestra investigación, por lo que estamos haciendo este pedido para que nos ayuden con esta investigación, para probar o refutar su participación.”

Los padres de la menor, Kate y Gerry McCann, de Rothley (Leicestershire), emitieron un comunicado a través de la policía en el que saludaron el pedido. Madeleine habría cumplido 17 años el 12 de mayo de este año.

“Agradecemos la petición de hoy sobre la desaparición de nuestra hija, Madeleine. Nos gustaría agradecer a las fuerzas policiales involucradas por sus continuos esfuerzos en su búsqueda,” dijo la pareja.

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Solidaridad británica con ‘Black Lives Matter’

Miles de manifestantes, en su mayoría jóvenes, han marchado por el centro de Londres en una manifestación abrumadoramente pacífica de apoyo al movimiento Black Lives Matter [“Las vidas negras importan”] que culminó en una reunión de las apasionadas multitudes en el corazón de Westminster. John Boyega, el famoso actor de la saga de la Guerra de las Galaxias (foto), fue uno de los que participaron en la protesta en Hyde Park, donde pronunció un apasionado discurso.

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