Escolares necesitarán clases de verano

THE DAILY TELEGRAPH — LUNES, 1 DE JUNIO DE 2020

En la vuelta a las aulas de hoy, surge plan para ayudar a ponerse al día a los alumnos más vulnerables

Los niños necesitarán asistir a clases de verano para evitar demoras en su avance académicos, ha dicho la Comisionada de la Infancia mientras los padres comienzan a enviar a sus hijos a la escuela el lunes.

Anne Longfield ha instado a los ministros a establecer campamentos de verano para los estudiantes más vulnerables durante julio y agosto para ayudarlos a ponerse al día con el trabajo escolar que perdieron durante el confinamiento.

The Telegraph entiende que los ministros están considerando campamentos de verano para niños desfavorecidos, así como una “prima de recuperación”, donde las escuelas reciben fondos adicionales para financiar iniciativas dirigidas a alumnos vulnerables.

Se espera un anuncio en las próximas semanas, pero los sindicatos de docentes han sugerido que se negarán a respaldar los planes si eso significa que sus miembros tendrán que trabajar durante el verano, estableciendo una nueva disputa entre los sindicatos y el gobierno.

Escribiendo para The Telegraph, Longfield dice que a menos que el Gobierno intervenga para establecer programas de aprendizaje durante el verano, los niños corren el riesgo de pasar “un período prolongado” de hasta seis meses fuera de la escuela.

Sus comentarios se dan a conocer cuando, en otro artículo para The Telegraph, el ministro de educación Gavin Williamson advierte que el público debe hacer frente a la “verdad incómoda” de que los niños más pobres sufren más por no ir a la escuela.

Las escuelas primarias de todo el país están reabriendo hoy a los niños en primer grado, Año 1 y Año 6 por primera vez en diez semanas, y los ministros han dicho que la meta es que todos los alumnos de la escuela primaria regresen a fin de mes. Las guarderías también pueden reabrir desde hoy.

La medida es parte de una reducción más amplia del confinamiento a partir de hoy lunes, la cual permite que las personas se reúnan en grupos de hasta seis en el exterior siempre que se observe el distanciamiento social. Minoristas al aire libre como mercados y las salas de exposición de automóviles también vuelven a abrir hoy.

Ningún alumno de secundaria volverá a sus aulas hasta el 15 de junio, en que los alumnos de Años 10 y 12 regresarán de forma limitada.

Todavía no está claro cuándo regresarán otros niños, pero cualquier intento de traerlos de vuelta a las aulas durante las vacaciones de verano puede ser rechazado por los sindicatos de enseñanza.

El sindicato de educación más grande de Reino Unido dijo el domingo que no se debe cancelar las vacaciones de verano de los maestros para llevar a cabo actividades de recuperación de los niños porque han estado trabajando “intensamente” y necesitan un descanso.

La doctora Mary Bousted, secretaria general conjunta de la Unión Nacional de Educación (NEU), dijo que no se debe esperar que los maestros trabajen durante el verano.

“Los maestros han estado trabajando intensamente para proporcionar educación a los niños en el hogar,” dijo el domingo en el programa de Sophy Ridge en la cadena Sky. “Entonces, lo que debería haber — y apoyamos esto — son clubes y actividades de forma voluntaria.”

La doctora Bousted dijo que el énfasis de las actividades de verano no debería estar en el trabajo de “recuperación” sino más bien en actividades sociales y creativas, y explicó que esto “les permitirá formar parte de una sociedad más amplia y tener el deseo de aprender de nuevo”.

Longfield ha pedido un “esfuerzo nacional” para establecer un programa de verano de educación, deporte, arte y apoyo para los jóvenes más desfavorecidos.

“Con sede en edificios escolares y funcionando durante las vacaciones, las escuelas de verano podrían proporcionar actividades de todo tipo, comidas y, potencialmente, también algo de aprendizaje,” dijo.

“También es probable que la idea sea popular entre los padres, quienes, aunque estén bien intencionados y motivados, pueden necesitar un descanso de la educación en el hogar y también pueden necesitar desesperadamente cuidado para sus niños cuando regresen al trabajo.”

Los planes del Gobierno para comenzar una reapertura gradual de las escuelas primarias esta semana han enfrentado la dura oposición de la NEU y otros sindicatos, así como la de decenas de gobiernos locales que insisten en que sigue siendo insegura.

Escribiendo en The Telegraph, Williamson dice: “Si bien entiendo completamente el nerviosismo que algunos sentirán, no puedo enfatizar lo suficiente lo importante que es comenzar a proporcionar a más niños la oportunidad de estar en el aula una vez más.”

“Si bien todos han trabajado tan duro para apoyar el aprendizaje en el hogar, esto nunca puede ser un sustituto de estar en la guardería o la escuela, con toda la inspiración y motivación que brindan. Como todos sabemos, simplemente no hay sustituto para un maestro que comparte su pasión por aprender con nuestros hijos.”

Alrededor del 90 por ciento de las escuelas primarias volverán a abrir esta semana o la próxima, según una encuesta de la Asociación Nacional de Directores.

La mayoría (78 por ciento) tiene la intención de abrir con un número menor de grupos de años que la cantidad recomendada por el Gobierno, y un 12 por ciento reporta que su apertura está completamente alineada con las propuestas de los ministros.

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Cantar himnos podría propagar el coronavirus, sugiere ministro

El canto de himnos religiosos podría facilitar la propagación del coronavirus, ha sugerido ayer un ministro mientras defendía la decisión de mantener cerradas las iglesias.

Hablando en la sesión informativa diaria del Gobierno, Robert Jenrick dijo que, cuando se abran los lugares de culto, no quiere ver que “lo que hemos visto en otros países donde hay grandes reuniones, particularmente debido a la demografía en algunas religiones, el canto de himnos y demás, pueda conducir a la exhalación o crear problemas específicos”.

El Gobierno ha sido presionado para permitir que las iglesias abran sus puertas, después de que los obispos se quejaran de que el riesgo de rezar no es mayor que el de visitar las salas de exhibición de automóviles.

Jenrick — ministro de vivienda, comunidades y gobiernos locales — dijo que entendía que millones “consideren extraño que las tiendas, cafeterías, pubs, restaurantes, muchos otros entornos, pudieran estar abiertos en las próximas semanas y meses, pero no en un lugar tan importante como un lugar de culto”.

El “primer paso lógico”, dijo, sería abrir lugares de culto para la oración individual o privada y usarlo como un “trampolín, si todo saliera bien” para bodas pequeñas y “a su debido tiempo” para los servicios religiosos, dependiendo de la tasa de contagio.

Los fieles permanecerán sin poder ingresar a sus iglesias y catedrales, a pesar de que salas de exposición de automóviles y mercados al aire libre pueden reabrir en Inglaterra a partir de hoy, seguidos por todos los minoristas no esenciales en las dos próximas semanas.

Iglesias, mezquitas, sinagogas y otros lugares de culto se abrirán el 4 de julio a más tardar, junto a peluqueros y pubs, en el paso tres del plan de recuperación del Gobierno.

Sin embargo, dos arzobispos de alto rango en la iglesia católica y un obispo de la Iglesia de Inglaterra han pedido al Gobierno que vuelva a abrir los lugares de culto en línea con el sector minorista.

El cardenal Vincent Nichols, arzobispo de Westminster y el católico más antiguo en Inglaterra y Gales, usó su homilía para el domingo de Pentecostés para decir que la decisión de reabrir tiendas “cuestiona directamente las razones por las cuales nuestras iglesias permanecen cerradas” y que “ya es momento de pasar a la apertura gradual de nuestras iglesias”.

En declaraciones al programa dominical de BBC Radio 4 ayer, el prelado agregó: “Creo que lo que realmente me ha parecido bastante provocador es la idea de que, el 15 de junio, la gente pueda entrar al Waterstones de Victoria Street y pasearse por toda la librería mientras, en la acera de enfrente, las puertas de la Catedral de Westminster permanecerán cerradas. No veo coherencia en eso. Para muchas personas de fe se siente que la importancia y la contribución de la fe a la vida de las personas, a la vida familiar y a la sociedad no se entiende o está siendo marginada.”

Cuando se le preguntó si pensaba que el Gobierno estaba anteponiendo el comercio a la religión, respondió: “Eso es lo que se ve.”

“El riesgo para una persona que se sienta en silencio a rezar en una iglesia limpia y supervisada correctamente no es mayor que una visita al supermercado? [sic] Sin embargo, los beneficios para esa persona y para muchos otros serán mucho mayores. Me pregunto porqué no se permite que las iglesias abran?” cuestionaba Nichols el sábado en su cuenta de Twitter.

“Apoyo totalmente la precaución en estas aperturas, pero es decepcionante que el Gobierno no permita que la gente ore en las iglesias mientras se abren las salas de exhibición de automóviles.”

Por separado, el arzobispo católico de Southwark, reverendo John Wilson, escribió al primer ministro calificando el actual cierre de las iglesias para oración privada “una violación de la libertad religiosa y la equidad”.

El Arzobispo de Southwark agregó: “Hay […] una creciente sensación de insatisfacción. Les pido que tomen en serio las necesidades de las diferentes tradiciones religiosas y, donde su lugar de culto sea necesario para su fe, creen una paridad de acceso consistente con la de los puntos de venta.”

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Ministros enfrentan revuelta por cuarentena

Los planes de cuarentena del Gobierno podrían provocar una revuelta al interior del Partido Conservador cuando lleguen a la Cámara de los Comunes esta semana, ya que un parlamentario de alto rango ha advertido que es “una política equivocada” que dañaría la economía.

Priti Patel, la ministra del interior, establecerá el martes las regulaciones en el Parlamento para promulgar la cuarentena, en virtud de la cual todas las llegadas internacionales — incluidos los británicos que retornen — deberán aislarse por 14 días.

Sin embargo, más de 20 parlamentarios conservadores — entre los que se cuentan al menos siete exministros — exigen un replanteamiento de los planes que entrarán en vigencia el 8 de junio, y la introducción de “puentes aéreos” con países de bajo riesgo.

Huw Merriman — presidente conservador del comité selecto de transporte — dijo: “Personalmente, creo que es una política equivocada en este momento y que afecta desproporcionadamente a la economía”.

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De nuevo al mando

La reina Isabel II ha sido vista, por primera vez desde el confinamiento, a las riendas de Balmoral Fern — un fell pony de 14 años — en los jardines de su residencia de Windsor.

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