Visados británicos atraen solo a 27 transportistas de la UE

Crédito de imagen: John Keogh / flickr (CC BY-NC 2.0)

Solo 27 conductores de camiones cisterna de combustible procedentes de la UE han solicitado trabajar en Gran Bretaña bajo el plan de emergencia del Gobierno para abordar la crisis del combustible, se ha informado a los ministros.

Esto significa que solo una fracción de los 300 visados disponibles para conductores de vehículos pesados ​​en la industria del combustible ha sido aceptada, en un duro revés a los esfuerzos para reponer suministros.

La falta de identificación de más conductores ha enfurecido a Downing Street, después de acceder a la demanda de las compañías petroleras de acelerar dichas solicitudes.

La cifra cuestiona los planes de contratar a 4.700 conductores de transporte más a finales de este mes para aliviar la presión sobre la distribución de mercancías antes de Navidad. Estos visados de trabajo serán expedidos con validez hasta marzo.

Una fuente dijo que los ministros habían aceptado el programa de recuperación de distribución de combustible solo después de que la industria les dijera que tenía personal listo para cubrir los 300 puestos.

Agregaron que el hecho de que hasta ahora no se haya contratado a más conductores probablemente provocará más retrasos en el reabastecimiento de las estaciones de servicio, y podría obligar al Gobierno a depender de la ayuda del ejército durante más tiempo.

Ayer hubo señales de mejora en los surtidores, pero todavía una de cada cinco estaciones de servicio en Londres y el sureste estaba sin combustible.

Ahora hay preocupación en Whitehall de que, habiendo recibido la “derrota política” de relajar las reglas de inmigración posteriores al Brexit para hacer frente a la crisis, las medidas resulten ineficaces.

“Estos programas se activaron porque esto es lo que la industria dijo que necesitaba,” dijo una fuente del Gobierno. “Pero aún estamos por ver que se llegue a las cifras prometidas.”

Rod McKenzie, director de políticas de Road Haulage Association, dijo: “La gente no quiere venir a menos que sea una alternativa realmente atractiva. No vas a renunciar a un trabajo bien pagado, por un trabajo mejor pagado que solo dura unos meses.”

Cuando el ejército comenzó a hacer entregas a las estaciones de servicio ayer, los minoristas advirtieron que los suministros en la capital y los Home Counties [cercanías] podrían no volver a la normalidad hasta la próxima semana, pero en el resto del país la situación comenzó a volver a la normalidad.

Cien conductores de camiones petroleros del ejército y la fuerza aérea fueron asistidos por otros cien miembros de personal militar, en navegación y otras cuestiones logísticas, como parte de la Operación Escalin.

La mayoría se está desplegando en terminales que dan servicio a Londres y el sureste, incluida la gigantesca terminal petrolera Buncefield en Hertfordshire.

La Asociación de Minoristas de Gasolina dijo ayer que una quinta parte de las estaciones de servicio en Londres y el sureste estaban sin combustible. Poco más de la mitad tenía gasolina y diésel. La semana pasada, la gran mayoría de las estaciones de servicio en algunas partes de Gran Bretaña se quedaron sin combustible.

Gordon Balmer, director ejecutivo de la asociación — que representa a 5.500 estaciones de servicio independientes — dijo que alrededor del 86 por ciento de las estaciones en el resto del país tenían combustible y que al 8 por ciento se le había terminado.

Balmer dijo que podría llevar “de una semana a diez días” que todos los locales funcionen con niveles normales de combustible.

El Gobierno ha sido criticado por haber tardado en traer conductores militares, entre los que se encuentran miembros del Tercer Regimiento de Apoyo Logístico — que han estado recibiendo entrenamiento con la empresa de logística Hoyers de Thurrock (Essex).

Se ha estimado que los camiones cisterna adicionales proporcionarían un depósito de combustible completo para 70.000 coches de tamaño familiar.

El Ministerio de Defensa dijo que no podía revelar los pagos recibidos por apoyo militar o asignación adicional para los conductores, ya que los detalles eran comercialmente confidenciales.

Se formaron largas colas en algunas estaciones de servicio cuando llegaron los suministros, pero Downing Street dijo que las reservas de combustible habían seguido mejorando durante el fin de semana.

El portavoz oficial del primer ministro Boris Johnson dijo: “Lo que hemos visto nuevamente durante el fin de semana es una imagen de mejora continua con el aumento de las existencias de combustible y la entrega de más combustible del que se utiliza.”

La solicitud inicial de ayuda de las fuerzas armadas ha sido por solo 31 días pero el Gobierno continuará debatiendo con la industria cómo seguirán, dijo el portavoz.

El canciller británico Rishi Sunak, por su parte, dijo a LBC Radio: “Sabemos que hay suficiente gasolina en nuestras refinerías y nuestras terminales, y que el problema es que hemos tenido un pico de demanda muy pronunciado.”

“La buena noticia es que está mejorando, así que creo que todos los días desde aproximadamente el martes pasado hemos entregado más gasolina a las estaciones de servicio de la que se ha sacado, ha aumentado el número de personas que reciben entregas, el volumen de combustible que se entrega ha aumentado.”

A medida que la situación mejoraba, EG Group, que administra las estaciones de servicio Esso, anunció que estaba eliminando su límite de £ 30 en la compra de combustible después de haber descubierto que “el comportamiento de compra de los clientes volvía a niveles normales”.

Ex primer ministro evitó pagar £300.000

HOY — LUNES, 4 DE OCTUBRE DE 2021

Ex primer ministro evitó pagar £300.000

Tony Blair y su esposa Cherie evitaron un pago de £312.000 en impuestos al comprar una casa adosada en Londres por £6.450.000, según muestran documentos filtrados a la prensa.

El ex primer ministro laborista británico y su esposa abogada compraron la propiedad como oficina para su negocio en 2017, al adquirir la firma ‘offshore’ que la poseía.

Cherie Blair dijo que estarían obligados a pagar impuestos a ganancias de capital si lo venden.

Cuando se puso a la venta, los propietarios finales del inmueble eran una familia con conexiones políticas en Bahréin, pero ambas partes dicen que inicialmente no sabían con quién estaban tratando.

Blair agregó que la única participación de su esposo fue que la hipoteca de la propiedad utilizó sus ingresos y capital conjuntos.

La revelación está contenida en los Pandora Papers, una filtración a BBC y The Guardian de 12 millones de documentos y archivos que detalla el trabajo de empresas que ofrecen servicios financieros ‘offshore’ en las Islas Vírgenes Británicas, Singapur, Panamá, Belice, Suiza y otros países.

¿Termina la crisis?

Gobierno dice que sí, pero 22% de gasolineras en el sureste y Londres siguen vacías y conductores del ejército están listos para hacer entregas desde hoy

Portadas del día

The Times – Toda la electricidad británica será verde en 2035
The Telegraph – Frost revela planes de reemplazar protocolo norirlandés
The Guardian – Gran filtración revela ‘offshore’ secretos de líderes mundiales
Metro – Acusan por violación a otro policía
The Independent – Los Blair evitaron pagar tasa de £300.000 por casa en Londres
Daily Express – Boris planea bajar impuestos para desmentir a críticos
i news – Filtración revela que los Blair se ahorraron ‘stamp duty’
Daily Mirror – Las víctimas mudas del virus
Daily Mail – Investigan a policías que intercambiaban mensajes abusivos
Financial Times – Sunak promete £500m para ayudar a trabajadores ante crisis conservadora

Al final, ¿hay gasolina o no?

HOY — VIERNES, 1 DE OCTUBRE DE 2021

Al final, ¿hay gasolina o no?

El suministro de combustible a estaciones de servicio independientes no ha mejorado, según la Asociación de Minoristas de Gasolina (PRA).

La entidad dijo que el 27% de sus miembros aún no tienen combustible – mejor que el 37% que se quedó sin gasolina el martes, pero con una demanda aún mayor a lo habitual.

Sin embargo, la asociación automotriz AA ve señales de que la presión empieza a disminuir.

La PRA – casi 5.500 de las 8.300 estaciones de servicio británicas – dijo que las cifras del jueves provienen de 1.500 estaciones.

Brian Madderson, presidente de la PRA, dijo: ‘El aumento de la demanda parece continuar. No ha bajado la presión de los conductores.’

Si bien el Gobierno y la industria dicen que hay suficiente combustible en las refinerías del país, la escasez de conductores ralentiza su transporte a las estaciones de servicio.

El Gobierno dice que está viendo ‘primeras señales’ de que la demanda de los conductores se está estabilizando, y destacó que no hay escasez de combustible.

Perverso, egoísta y brutal

Agente policial Wayne Couzens recibe cadena perpetua por asesinar a Sarah Everard, luego de secuestrarla con engaños y estrangularla con su cinturón

Portadas del día

The Times – Asesino y policías intercambiaban mensajes abusivos
The Telegraph – ‘Se ha dañado preciado vínculo de confianza’
The Guardian – Vergüenza policial: cadena perpetua a asesino
Metro – Enciérrenlo… y nunca lo dejen salir
The Independent – Piden renuncia de jefa policial por ‘vergonzoso’ error
Daily Express – En memoria de Sarah, protejan nuestras calles
i news – Exigen renuncia de jefa policial
Daily Mail – Responsabilizan a jefa de policía
Daily Mirror – Nunca más

Johnson: crisis ‘empieza a estabilizarse’

HOY — MIÉRCOLES, 29 DE SEPTIEMBRE DE 2021

Johnson: crisis ‘empieza a estabilizarse’

La crisis del combustible en Reino Unido está comenzando a remitir, dijo Boris Johnson instando a los automovilistas a llenar el depósito de sus coches ‘normalmente’.

El primer ministro británico dijo que la situación en las estaciones de servicio se va ‘estabilizando’ y que el público debe ‘confiar’ y seguir adelante con sus asuntos, después de días de colas y cierres de surtidores.

Según los laboristas, el Gobierno ha dejado que el país ‘pase de una crisis a otra’, mientras que el secretario de defensa Ben Wallace aprobó una solicitud para destinar a 150 conductores de camiones militares a ayudar a repartir combustible.

Se espera que la capacitación de los conductores para conducir camiones cisterna de empresas de combustible civiles se efectúe durante los próximos tres días, por lo que las primeras entregas podrían tener lugar a final de semana.

Como algunos consumidores siguen teniendo dificultades para repostar se ha pedido que trabajadores esenciales, como el personal sanitario y de cuidado asistencial, tengan prioridad en los surtidores.

Cuando a Johnson se le preguntó si apoyaba la priorización de trabajadores como personal del NHS, respondió que ‘con las cosas estabilizándose, lo mejor es que nos estabilicemos de manera normal’.

Miedo en La Palma

A 10 días de su erupción, lava a 1000°C del volcán ‘Cumbre Vieja’ llega al mar generando evacuaciones, humo irrespirable y temor a emisión de gases tóxicos

Portadas del día
The Times – Caos en gasolineras podría durar un mes
The Telegraph – Francia acusa a Reino Unido de iniciar guerra pesquera
The Guardian – Starmer rechaza era Corbyn y dice que Gobierno ‘está perdido’
Metro – Estamos hasta el tope
The Independent – PM no quiere priorizar a esenciales en crisis de la gasolina
Daily Express – Salvaremos la Navidad
i news – Furia por gasolina en colas que durarán días
Financial Times – Tesoro: EEUU se quedaría sin efectivo el 18 de octubre
Daily Mail – Boris lucha por salvar la navidad

Gobierno: “no hay crisis del gas… por ahora”

HOY — LUNES, 20 DE SEPTIEMBRE DE 2021

Gobierno: “no hay crisis del gas… por ahora”

Alok Sharma ha insistido en que ‘no hay preocupación inmediata’ sobre una escasez de energía este invierno, ante advertencias de otro invierno incómodo.

El secretario de energía y negocios Kwasi Kwarteng sostendrá discusiones de urgencia con el sector energético hoy, después la quiebra de dos proveedores de energía británicos, Utility Point y People’s Energy, que dejaron de cotizar en bolsa esta semana. Se trata de la sexta y séptima empresas de energía en quebrar este año, después de que el aumento de los precios hiciera inviables el negocio.
Los precios de la energía han sufrido un aumento récord, fomentando advertencias de que una posible escasez podría implicar un invierno duro para los británicos.

Utility Point, con sede en Bournemouth, proporcionaba energía a 220.000 clientes, mientras que People’s Energy de Londres tenía 350.000.

Sharma dijo a Sky News el domingo que ‘las personas que lean lo que hay en la prensa estarán preocupadas por el suministro de energía’, pero que tales temores son infundados.

Adele estrena novio

Cantante de Tottenham, de 33 años, publica por primera vez una imagen con su nueva pareja, representante de estrellas del baloncesto como LeBron James

Portadas del día

The Times – Contribuyentes pagarán rescate de energéticas
The Telegraph – Johnson presionará a Estados Unidos para permitir viajes desde Reino Unido
The Guardian – Conversaciones urgentes para contener temores por alza del gas
Metro – ¿Crisis? ¿Qué crisis?
The Independent – £8.200 millones para indemnizar errores del NHS
Daily Star – Adiós, Boycie
Daily Mirror – Adiós, Greavsie
i news – Energéticas en crisis exigen fin de tope de precios
Financial Times – Energéticas buscan apoyo de emergencia para capear crisis del gas

Parlamento aprueba subida del NI

HOY — JUEVES, 9 DE SEPTIEMBRE DE 2021

Parlamento aprueba subida del NI

El Parlamento ha votado 319 a 248 a favor de un aumento de 1,25% al Seguro Nacional (NI) que pagan trabajadores y empleadores, para ayudar a financiar los sectores sanitario y asistencial.

Boris Johnson espera que el aumento de impuestos, que rompe una promesa del Partido Conservador, recaude £12.000 millones al año, y dijo que su plan se ocuparía de los ‘costes catastróficos’ que enfrentan quienes necesitan atención.

Sin embargo, el Partido Laborista expresó su preocupación de que las personas puedan tener que vender sus propiedades para poder pagar la ayuda que necesitan. Durante un debate en la Cámara de los Comunes, algunos parlamentarios conservadores también plantearon objeciones a las propuestas.

El exministro Steve Baker pidió a su partido ‘redescubrir su significado’ en lugar de ‘subir impuestos cada vez que hay presión sobre las finanzas públicas’.

La oposición votó en contra del alza pero el Gobierno, que tiene una mayoría de más de 80, ganó cómodamente la votación.

No será suficiente

Advierten que reorganizar pruebas para el carnet de vehículos pesados no solucionará a tiempo creciente escasez de transportistas en el país

Portadas del día

The Telegraph – NHS recluta burócratas pagando £200.000 a cada uno
The Guardian – Advierten al PM que £12.000 millones no resolverán crisis asistencial
Daily Mail – Jefa de policía debe renunciar
Metro – Gavin el gafe
The Independent – PM eliminó promesa climática para cerrar acuerdo comercial
Daily Express – Inmigrantes serán devueltos a Francia
Daily Mirror – El príncipe iluso
i news – Vacunas de refuerzo completas para navidades
Financial Times – Johnson asegura alza fiscal de 1,25% para combatir crisis asistencial y del NHS

Cómo el FC Barcelona pudo gastar una fortuna… para empeorar

Entretelones de porqué el mejor y más rico club de fútbol mundial ha perdido la batalla por el talento

Nota del editor: esta historia fue a imprenta antes de conocerse la salida de Lionel Messi del FC Barcelona

Cuando comencé a escribir un libro sobre el FC Barcelona en 2019 pensé que iba a explicar el ascenso del club a la grandeza, y eso he hecho. Pero también he terminado por registrar su declive y caída.

Antes de la pandemia, el Barça se había convertido en el primer club deportivo en superar los $1.000 millones en ingresos anuales. Ahora su deuda bruta es de aproximadamente $1.400 millones — gran parte de ella a corto plazo.

La Liga española ha impedido que el club gaste más dinero que no tiene. El Barça ha enfrentado obstáculos para otorgar un nuevo contrato al mejor futbolista del mundo, Leo Messi — quien también es el mejor pagado del mundo — a pesar de que, según informes, acordó reducir su salario a la mitad. El club ha puesto a la mayoría de sus otros jugadores en una venta obligada, a la que se han sentido atraídos pocos compradores hasta ahora.

La pandemia dolió, pero fue sólo el tiro de gracia. Casi sin que nadie lo note, el club ha estado en caída libre desde una noche en Berlín, en junio de 2015, cuando ganó su cuarta final de la Champions League en 10 años. El club había logrado el dominio a bajo precio, gracias a una generación única de brillantes futbolistas de su propia cantera infantil y juvenil. Entonces, el Barça podía permitirse fichar a casi cualquiera en el fútbol. En cualquier negocio donde el talento es crucial, la decisión de gestión más importante es la contratación. Pero el Barcelona ha perdido la “guerra por el talento”. ¿Qué fue lo que salió mal?

——-

El proceso del Barça para comprar jugadores es inusualmente complicado. Hay corrientes enfrentadas al interior del club presionando cada una por diferentes fichajes, a menudo sin siquiera molestarse en informar al entrenador. Los candidatos a la presidencia del Barça lanzan alegremente los nombres de las estrellas que prometen comprar si son elegidos. El director deportivo del momento tenía sus propias opiniones — y Messi también.

El hombre que encabezó la desastrosa política de fichajes del Barcelona entre 2014 y 2020 se llama Josep Maria Bartomeu. Un tipo amable que dirige una empresa familiar que fabrica las ‘mangas’ — pasarelas metálicas que llevan a los pasajeros del avión a la terminal y viceversa. En enero de 2014, pasó de ser un oscuro vicepresidente más del Barça a presidente accidental cuando el titular, Sandro Rosell, dimitió. Bartomeu era considerado un simple funcionario interino. Sin embargo, en julio de 2015, un mes después de la victoria en Berlín, los miembros del club agradecidos respaldaron que encabezara el club con una aplastante victoria en las elecciones presidenciales del Barça.

El problema era que Bartomeu sabía poco o nada de fútbol, ni del negocio del fútbol. Su director deportivo, el mítico portero español Andoni Zubi Zubizarreta, había fichado a jugadores como Neymar y Luis Suárez, que se amalgamaron con Messi para formar la mítica línea de ataque llamada por sus iniciales MSN, la más efectiva del fútbol. Pero Bartomeu despidió a Zubi al poco tiempo, teniendo hasta cinco directores deportivos distintos en seis años.

Tras vender a Neymar en 2017, el Barça presuntamente rechazó a Kylian Mbappé para fichar a Ousmane Dembélé

El descenso del Barcelona empezó con la pérdida de Neymar. El brasileño era un extremo hipereficiente que se arrojaba a recibir cualquier balón que le lanzara Messi. Los goles esperados (xG) es una manera de medir cuántos goles es probable que marque un equipo en función de la calidad de sus oportunidades. En la temporada 2015/16, Solamente Neymar representaba 1.2 xG por partido, ligeramente por detrás del asombroso 1.4 xG de Messi. Pero un día Neymar quiso ser Messi, el principal jugador del equipo, y en 2017 se unió al Paris Saint-Germain (PSG) por una tarifa de transferencia de €220 millones, cifra récord mundial. El Barcelona nunca logró reemplazarlo.

Cuando un club vende un jugador por 220 millones de euros, no dispone de 220 millones de euros para gastar en la realidad. Hay impuestos, comisiones de agentes y pagos a plazos. Aún así, todos los demás clubes de fútbol en 2017 sabían que Bartomeu tenía un fajo de dinero en el bolsillo trasero y la necesidad de un hombre-trofeo para poder dar la cara a los 150.000 ansiosos miembros del Barça, que se habían quedado sin Neymar.

Casi cualquier futbolista del mundo atenderá a una oferta del Barcelona. “A veces no se puede llegar a un acuerdo,” me dijo Rosell, “pero todos se sientan a la mesa”.

En 2017, el agente español Junior Minguella ofreció a la directiva del FC Barcelona al sensacional delantero francés de 18 años Kylian Mbappé. Pero Minguella ni siquiera recibió respuesta del Barça, hasta que finalmente llegó un mensaje de WhatsApp de un miembro de la directiva, Javier Bordas: “Ni los entrenadores ni el presi [Bartomeu] lo quieren”.

Bordas diría años después que el cuerpo técnico del Barça también había rechazado al joven noruego Erling Braut Haaland, porque no era considerado “un jugador amoldable al Barça”. Hoy, Mbappé y Haaland son los dos jóvenes más codiciados del fútbol.

“Messi está tomando las decisiones. Sabe que puede eliminar a cualquiera. No busca peleas, es un buen tipo. Pero sabe que tiene el poder.” — miembro del personal administrativo del Barça

En vez de ellos, el Barça apuntó a otro joven francés, Ousmane Dembélé, jugador del Borussia Dortmund. Tres semanas después de la partida de Neymar, Bartomeu y otro oficial del Barcelona volaron para negociar la transferencia de Dembélé con sus homólogos alemanes en Montecarlo, centro predilecto del negocio del fútbol.

Los dos aterrizaron con una firme resolución, según The New York Times: pagarían una tasa de transferencia de como máximo €80 millones. Ni un centavo más, o se marcharían. Antes de entrar a la habitación asignada, los dos hombres se abrazaron.

Pero en la habitación se llevaron una sorpresa. Aduciendo que no tenían tiempo para charlar porque tenían que tomar un avión, los alemanes les dijeron que no negociarían y que querían aproximadamente el doble de la suma presupuestada por el Barcelona para Dembélé. Bartomeu cedió. Después de todo, era presidente del club más rico del mundo y todavía era medio virgen en temas de fútbol. Se comprometió a pagar €105 millones de euros, más €42 millones en bonificaciones de rendimiento fácilmente obtenidas — más de lo que habría costado Mbappé.

Apenas seis meses después, el Barça pagó al Liverpool €160 millones por el brasileño Philippe Coutinho. La tarifa de transferencia de Neymar se había disparado y más. Una tasa de transferencia de más de €100 millones debía ser una garantía contra el fracaso, pero ni Dembélé ni Coutinho triunfaron en el Barça.

Algo de esto puede deberse a la ansiedad inherente a cada fichaje del club. El delantero inglés Gary Lineker, que llegó del Everton en 1986, me dijo: “En el momento en que me bajé del avión, había cientos de fotógrafos y prensa. Estaba allí con [el delantero galés] Mark Hughes. Acabábamos de firmar y nos dijeron ‘hoy vamos a entrenar, ahí es cuando te presentan al público’ y pensamos, bueno, ¿quién va a aparecer? Tal vez 30 personas, tal vez 40. Había alrededor de 60 mil personas allí, solo para animar a los nuevos jugadores y ver un poco de entrenamiento.”

Lineker coincidió en que Hughes — quien no triunfó en el Barcelona — ​​pudo haber sido uno de los jugadores de los que se dice que “se muere de nervios” en el Camp Nou. “Creo que Mark era un poco inmaduro, pero… ¡los niveles de expectativa que hay allí!”

No es de extrañar que el Barcelona enfrente un curioso obstáculo en el mercado de fichajes: muchos jugadores que pretende el club sienten que no son suficientemente buenos para el Barça. Estos hombres están experimentando el síndrome del impostor, posiblemente de manera justificada. Rosell dijo: “A veces viene un agente y dice: ‘No, no, no, no estamos listos.’ Esto es muy honesto. Me gustaba cuando me pasaba.” Bartomeu me habló de rechazos similares de “jugadores muy importantes que ahora juegan en otros clubes.”

A principios de 2019, cuando el Barcelona se acercó al joven centrocampista del Ajax de Amsterdam Frenkie de Jong, aficionado del Barça desde la infancia, quedó desgarrado. Le preocupaba no llegar al equipo. Aceptar una oferta del Manchester City o del PSG se sintió más realista. Se quedaba despierto por la noche, preocupado por lo que podría resultar la decisión más importante de su vida profesional. Tranquilo cuando Bartomeu hizo el esfuerzo de visitarlo en Ámsterdam, De Jong finalmente decidió que tenía que correr el riesgo de fichar por el Barça, en lugar de pasar el resto de su vida preguntándose si podría haber llegado allí.

Barcelona pagó al Ajax una tasa de transferencia de €75 millones. Según el agente de fútbol Hasan Cetinkaya — que asesoró al club holandés — esto era casi el doble de lo que el Ajax esperaba obtener inicialmente. Cetinkaya dijo: “Había una tremenda presión sobre la dirección deportiva del Barcelona para que se hiciera el trato, y realmente querían protegerse. Los dirigentes deportivos del Barcelona se sintieron tan aliviados que el entonces director deportivo Pep Segura se echó a llorar en cuanto se redactaron los papeles.”

El Barça estaba acostumbrado a pagar de más. Mientras que la mayoría de los clubes apuntan a un tipo, digamos, un joven creador de juego que cuesta menos de €30 millones, el Barcelona hasta 2020 compraba por encima del mercado y podía permitirse apuntar a un ideal. En este caso, el Barça no quería un “tipo De Jong” sino al propio De Jong. Como ocurre a menudo al pujar por un jugador, no tenía otra alternativa en mente, y el club vendedor lo entendía. “Ya sabes que vas a pagar más que otro club,” dijo encogiéndose de hombros Rosell.

A principios del verano de 2019, Neymar le envió un mensaje a Messi para decirle que quería dejar el PSG. (La MSN seguía viva en el grupo de WhatsApp de ellos tres.) Messi vio la oportunidad de reparar el error del Barcelona de 2017 y respondió: “Te necesitamos para ganar la Champions League.” Llamó a Bartomeu y se lo hizo saber. Messi hizo campaña en los medios él mismo, para presionar al club.

Mira cómo me destrataron en el Barcelona al inicio de la temporada… y en eso el Aléti me abrió todas las puertas.” — Luis Suárez

Pero el Barça echó un vistazo al Neymar de 27 años — propenso a lesiones y amante de la buena vida — y decidió que no iba a pagar la tarifa inicial del PSG de aproximadamente €200 millones. A estas alturas el FC Barcelona se estaba quedando sin dinero: en parte por su racha de malas compras, y en parte porque los aumentos salariales que Jorge Messi, padre del astro argentino, seguía obteniendo para su hijo, el club se estaba desangrando.

Entre 2017 y 2021, Messi ganó un total de más de €555 millones, según extractos de su contrato de 30 páginas publicados en el diario El Mundo. Ni Messi ni ningún alto funcionario del FC Barcelona negaron la cifra. Uno de ellos me dijo que el salario de Messi se había triplicado entre 2014 y 2020. Pero agregó: “Messi no es el problema. El problema es el contagio al resto del equipo.” Siempre que Messi recibía un aumento, sus compañeros también querían uno. El salario de Messi finalmente hizo imposible que el Barcelona comprara al jugador que Messi quería.

En 2018 el Barça gastó demasiado en Philippe Coutinho, pero en 2019 se va cedido al Bayern de Múnich. El mismo año, compra a Antoine Griezmann y Frenkie de Jong. En 2020 Luis Suárez es vendido al Atlético de Madrid por solo €6 millones

El Barça pasó el verano de 2019 más o menos fingiendo públicamente que fichaba a Neymar, para finalmente retroceder y decirle a Messi: “Lo siento, lo intentamos todo pero no pudimos conseguirlo.” En cambio, el Barcelona pagó al Atlético de Madrid €120 millones por Antoine Griezmann, el francés de 28 años que había rechazado al club un año antes. Fue una tarifa récord para un futbolista mayor de 25 años. También enriqueció al Atlético, rival del Barcelona, ​​más allá del peculiar arreglo de que el Barça pagara millones al año a los madrileños por el ‘primer rechazo’ de sus jugadores.

La ostentosa persecución de Neymar por parte del Barça no pareció haber engañado a Messi. Cuando se le preguntó si el club había hecho todo lo posible para conseguir al brasileño, respondió: “No lo sé. . . no todo es muy claro.” Cuando se le preguntó si era él quien dirigía el club, emitió su habitual negativa irritable: “Obviamente no dirijo las cosas, soy solo un jugador más.”

Un miembro del personal del club que ha trabajado con Messi desde antes de su debut con el primer equipo en 2004 no está de acuerdo. “Él está tomando las decisiones,” me dijo. “Él sabe que puede echar a cualquiera. No busca peleas, es un buen tipo. Pero sabe que tiene el poder.” Cuando Messi perdía una batalla, dijo el miembro del personal, no decía nada pero sí “tomaba nota”.

El hecho de no comprar a Neymar fue la mayor derrota de Messi dentro del Barça y se quedó en las notas mentales que tomó. No perdonó a Bartomeu. Messi no quería el poder para él mismo. Hubiera preferido que los directores y entrenadores se encargaran de todo, pero solo mientras compraran exactamente a los jugadores que él quería.

Los jugadores que llegan al Barcelona a menudo han sido estrellas en todos los equipos en los que han jugado desde los seis años. En el Barça, se convierten en aguateros al servicio de Messi. El bajón de estatus fue difícil para una superestrella veterana como Griezmann, especialmente cuando — por primera vez en su carrera — fue enviado al banquillo de suplentes. Rara vez alcanzó su mejor nivel en el Barça.

En total, el Barcelona gastó más de €1.000 millones en traspasos entre 2014 y 2019, más que cualquier otro club de fútbol, ​​pero como admitió el veterano defensa Gerard Piqué, “éramos un poquito peor cada vez”. En enero de 2020, cuando el Barça necesitó un delantero para sustituir al lesionado Suárez, el club solo compró con descuento. El director deportivo Eric Abidal se puso en contacto con los agentes de Cédric Bakambu, un delantero franco-congoleño en el Beijing Guoan.

Cuando Bakambu recibió la llamada telefónica con la que sueña todo futbolista, se subió a un avión rumbo a Hong Kong, desde donde podría tomar un vuelo a Barcelona. Se quedó despierto de la emoción durante las cuatro horas a Hong Kong. Cuando el avión aterrizó y volvía la señal en su teléfono, llegaba un mensaje de Abidal: el Barça había cambiado de opinión. En cambio, el club contrató a otro forastero, el danés Martin Braithwaite, que había fracasado en Middlesbrough en la liga inglesa.

Sin embargo, la compra más extraña de la era Bartomeu fue Matheus Fernandes. En enero de 2020, el Barça fichó al desconocido centrocampista suplente de 21 años del club brasileño Palmeiras. La tarifa de transferencia fue de €7 millones, más €3 millones en posibles complementos. Fernandes fue un fichaje casi secreto. El Barça nunca le hizo una presentación oficial. Tras una temporada cedido en el pequeño Valladolid, donde jugó apenas tres partidos, volvió al Camp Nou y le entregaron la camiseta “covid” número 19, que nadie más quería. La temporada pasada, “el fantasma brasileño” jugó 17 minutos en el primer equipo.

Nadie sabía porqué lo había comprado el Barça. El director deportivo del Palmeiras, Alexandre Mattos, explicó más tarde que de alguna manera había convencido a Abidal para que fuera a ver entrenar a los reservistas de su club. “En ese momento me llamaron loco: ‘¿Quieres vender un jugador del filial del Palmeiras, que no juega mucho, al Barcelona?’”. Y entonces uno se pregunta qué hizo Messi con Braithwaite y Fernandes.

Para el verano de 2020, el déficit de fichajes del Barça atormentaba a Bartomeu y a los miembros de su junta directiva. Según las reglas que rigen a los clubes de propiedad de socios españoles como el Barça, los directores tenían que pagar las pérdidas de sus propios bolsillos. La junta necesitaba registrar las ganancias con urgencia antes de que terminara el año financiero el 1 de julio. Y así se inventó una extraña transferencia de canje. La contraparte fue la Juventus, también ansiosa por mejorar sus libros. La Juve “vendió” al centrocampista bosnio Miralem Pjanic al Barça por una tarifa básica de €60 millones, mientras el FC Barcelona les vendía al mediocampista brasileño Arthur Melo por unos €72 millones.

Estas sumas nunca se pagaron realmente: fueron inventados con fines contables. Según las reglas de contabilidad, cada club podía registrar su atractivo precio de venta como ingresos inmediatos. Los pagos teóricos se distribuirían a lo largo de los años de los contratos de los jugadores. Solo €12 millones en dinero real acabarían cambiando de manos — la diferencia entre los precios ficticios de los dos jugadores pagados por la Juve al Barça. Lo que importaba era que el intercambio ayudaba a ambos gigantes a limpiar sus libros.

Fue un buen negocio para la directiva de Bartomeu, pero no para el Barça: la envejecida escuadra adquirió a un jugador de 30 años en Pjanic, que pronto se hizo estable en el banquillo de suplentes. En agosto pasado, tras una goleada 8-2 del Bayern de Múnich en la Champions League, la crisis financiera del Barça se agudizó. El club necesitaba deshacerse de los jugadores mayores pagados en exceso para los que había poca demanda. Suárez, de 33 años, fue informado en una llamada telefónica de un minuto que sus servicios ya no eran necesarios. Fichó por el Atlético… pero el Barcelona siguió pagando una parte de su salario.

Bartomeu merece el crédito de haber traído de Las Palmas ese verano a Pedri, de 17 años, por una tarifa inicial de solo €5 millones. El chico se ha convertido en una sensación. Brilló con España en la Eurocopa de este verano y debe jugar la final olímpica masculina de fútbol del sábado contra Brasil [N del trad.: La jugó]. Sin embargo, ese éxito no alcanza a cubrir todos los fracasos de Bartomeu.

En 2016 Messi gana su quinto Balón de Oro; tres años después, el Barça gana la Liga. Pero para 2021, el club enfrenta obstáculos para darle a Messi un nuevo contrato, a pesar de que, según los informes, acordó reducir su salario a la mitad.

El Barcelona terminó la temporada pasada tercero en la liga española, su peor actuación desde 2008. El Atlético de Madrid ganó el título, en gran parte gracias al regalo con lacito que el Barça les hizo y que se llama Luis Suárez: el uruguayo marcó 21 goles en Liga, y fue el delantero que le faltó al Barcelona toda la temporada. Después de anotar el gol de la victoria en el último partido, se sentó en el campo llorando de felicidad mientras telefoneaba a su familia. “La forma en que me mostraron desprecio en Barcelona al comienzo de la temporada…” había dicho antes. “Y entonces el Atlético me abrió todas las puertas.”

Esta temporada puede ser aún peor para el Barça. La Liga ha estado indicando que solo permitirá que el club gaste entre €160 y 200 millones en coste de jugadores este año — menos de un tercio de la cantidad de hace tres años. Barcelona no se limita a pagar salarios inasequibles. También sigue amortizando transferencias fallidas de años atrás. El club ha pasado de comprar con descuento a fichar únicamente a jugadores sin contrato que no tienen ningún tipo de comisión por traspaso. Incluso así, La Liga solo los registrará para jugar y volverá a registrar a Messi si el Barça puede primero recortar su gasto salarial [N. del trad.: No pudo].

El Barça se ha deshecho de algunos reservistas pagados relativamente mal, lo que no hace mella en la masa salarial. Fernandes recibió un correo electrónico informándole de que se rescindía su contrato, y se rumora que está emprendiendo acciones legales por despido improcedente. Al Barça le encantaría vender algunos jugadores caros, pero Dembélé está lesionado y Coutinho se recupera de una lesión.

El club puede terminar teniendo que vender a sus jugadores jóvenes más preciados, Pedri y De Jong. Los grandes clubes rivales son despiadados. Messi podría optar por irse [N. del trad.: Ya firmó por el PSG]. El Barça necesitaba bajar la mira desde hace tiempo, me decía otro alto funcionario del club, y “no intentar ganar todos los años la Liga o la Champions”. A veces he sentido que estaba escribiendo un libro sobre Roma en el año 400 dC, con los bárbaros ya dentro.

Simon Kuper es columnista de Financial Times. Este es un extracto editado de su libro “Barça: La historia interna del club de fútbol más grande del mundo”, que publica el sello Short Books el 12 de agosto



Artículo de Simon Kuper
Publicado/actualizado en Financial Times el jueves, 5 de agosto de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.ft.com/content/c2c8565a-e282-481c-8897-0530b0c81bce

THE TIMES – MIÉRCOLES, 25 DE ABRIL 2018

Ofertas de

comida chatarra

del tipo “pague uno y lleve dos” estarán prohibidas próximamente al haber otorgado los partidos de la oposición su respaldo a Theresa May para enfrentar la crisis de la obesidad: se anunciará medidas estrictas para combatir estilos de vida poco saludables en las próximas semanas, según fuentes oficiales, reflejando un cambio en la opinión pública a favor de medidas como prohibir la publicidad de comida chatarra antes de las 9 pm e impedir que personalidades famosas auspicien productos grasos o azucarados.

———

Un juez del Tribunal Superior está considerando el caso de un niño de 23 meses que estuvo en el centro de una batalla sobre el mantenimiento de su soporte vital, al haber obtenido los padres una audiencia de emergencia cuando anunciaron que el menor podía respirar sin ayuda.

Está programado que el juez Hayden supervise una audiencia más en el caso de Alfie Evans en la División de Familia del Tribunal Superior de Manchester en la tarde de hoy miércoles. Los médicos se han quedado “boquiabiertos” después de que se le retiró a Alfie el soporte vital y continuó vivo, dijo su padre.

Tom Evans ha dicho que era obvio que su hijo estaba respirando sin ayuda “al cabo de unos minutos” después de que se le retirase el apoyo vital la noche anterior.

———

Foto de las parejas presidenciales de Francia y Estados Unidos en la Casa Blanca, ayer