Nuevos estudios sugieren que es poco probable que Ómicron dañe los pulmones

Crédito: Ben / flickr (CC BY-SA 2.0)

Hallazgos de seis grupos de investigación indicarían que la última variante impacta más a la garganta y causa una enfermedad menos grave

Un creciente grupo de evidencias indica que la variante Ómicron del virus COVID-19 tiene más probabilidades de contagiar la garganta que los pulmones, lo que los científicos creen que explicaría porqué parece ser más contagiosa pero menos mortal que otras versiones del virus.

Seis estudios — cuatro de ellos publicados después del 24 de diciembre pasado — han encontrado que Ómicron no daña los pulmones de las personas tanto como Delta y otras variantes anteriores de Covid. Los estudios aún no tienen validación científica de pares.

«El resultado de todas las mutaciones que hacen que Ómicron sea diferente de las variantes anteriores es que puede haber alterado su capacidad para contagiar diferentes tipos de células,» dijo Deenan Pillay, profesor de virología en el University College de Londres.

“En esencia, Ómicron parece más capaz de contagiar el tracto respiratorio superior, es decir, las células de la garganta. Por lo tanto, se multiplicaría en esas células más fácilmente que en las células profundas del pulmón. Esto es realmente preliminar, pero todos los estudios apuntan en la misma dirección.”

Si el virus produce más células en la garganta eso lo hace más transmisible, lo que ayudaría a explicar la rápida propagación de Ómicron. Un virus que es bueno para contagiar el tejido pulmonar, por otro lado, será potencialmente más peligroso pero menos contagioso.

Investigadores del Grupo de Investigación de Virología Molecular de la Universidad de Liverpool publicaron un borrador el 26 de diciembre pasado que muestra que Ómicron conduce a una «enfermedad menos grave» en ratones, según el profesor James Stewart. El documento muestra que los ratones contagiados con Ómicron pierden menos peso, tienen cargas virales más bajas y experimentan una neumonía menos grave.

«Es una pieza del rompecabezas,» dijo. “El modelo animal sugiere que la enfermedad es menos severa que Delta y el virus original de Wuhan. Parece irse más rápido y los animales se recuperaron más rápidamente, y eso se relaciona con los datos clínicos que llegan.»

“Los primeros indicios son buenas noticias pero no significan que podamos bajar la guardia porque, para quien es clínicamente vulnerable, las consecuencias aún no son buenas: todavía hay muertes por Ómicron. No todo el mundo puede quitarse las mascarillas y salir de fiesta.»

El laboratorio Neyts de la Universidad de Lovaina (Bélgica) obtuvo resultados similares en hámsteres sirios, con una carga viral más baja en los pulmones en comparación con otras variantes. El profesor Johan Neyts dijo que esto podría deberse a que el virus contagia mejor a humanos que a hámsteres, a que tiene más probabilidades de contagiar el tracto respiratorio superior, o a que provoca una enfermedad menos grave.

Otro borrador, enviado a la revista científica Nature la semana pasada por investigadores en Estados Unidos, también encontró que ratones con Ómicron perdían menos peso y tenían una carga viral más baja. Y los investigadores del Centro de Investigación Viral de la Universidad de Glasgow han encontrado evidencia de que Ómicron ha cambiado la forma en que ingresa al cuerpo. En ese estudio, es muy probable que Ómicron haya eludido la inmunidad de las personas que habían recibido dos dosis de la vacuna, pero la dosis de refuerzo proporcionó a los pacientes una “restauración parcial de la inmunidad”.

La gran cantidad de investigaciones navideñas se basa en un estudio de la Universidad de Hong Kong el mes pasado que mostraba menos contagio de Ómicron en los pulmones, así como en una investigación dirigida por el profesor Ravi Gupta de la Universidad de Cambridge cuyo equipo investigó muestras de sangre de pacientes vacunados. Descubrieron que Ómicron podía evadir las vacunas, pero que fue menos capaz de ingresar a las células pulmonares.

La última investigación científica se produce en medio de un debate sobre la mejor forma de realizar pruebas caseras. La semana pasada, un grupo de científicos sugirió que las pruebas de flujo lateral (antígenos) podrían ser más precisas si las personas tomaran el hisopado tanto de la garganta como de la nariz. La profesora Jennifer Rohn, del University College de Londres, dijo que su experiencia con el uso de tests de antígenos fue que dio negativo con hisopos nasales, pero positivo al tomar una muestra de la garganta.

Esta afirmación parecía estar respaldada por un estudio de Sudáfrica que mostró que las muestras de saliva sometidas a pruebas de PCR eran mejores que el hisopado nasal para detectar Ómicron.

Sin embargo, el profesor Lawrence Young, virólogo de la Universidad de Warwick, dijo que el estudio no es suficientemente significativo como para sacar conclusiones. “Este es un pequeño estudio en pacientes no hospitalizados con síntomas agudos. Por un lado, confirma estudios previos que indican que las pruebas de saliva podrían ser útiles como un método de muestreo más fácil de llevar a cabo. No creo que este estudio sea lo suficientemente significativo como para concluir nada sobre el comportamiento de Ómicron.»

Por su parte, la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) dijo que no hay indicios de que las pruebas rápidas difieran en su capacidad de detectar las variantes Ómicron o Delta, aunque las pruebas fueron monitoreadas continuamente por investigadores. “Todos los dispositivos de flujo lateral (antígenos) utilizados por NHS Test and Trace han pasado por una rigurosa validación, y se ha demostrado que son altamente efectivos para detectar el virus Covid-19 en personas,” dijo un portavoz.

“Actualmente estamos viendo un alto número de pruebas positivas de dispositivos de flujo lateral (antígenos) reportadas. Esto significa que estamos detectando decenas de miles de casos que de otro modo podrían haber pasado inadvertidos.»

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Artículo de James Tapper
Publicado / actualizado en The Observer el domingo, 2 de enero de 2022

Traducido del inglés por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original: https://www.theguardian.com/world/2022/jan/02/new-studies-reinforce-belief-that-omicron-is-less-likely-to-damage-lungs

Ómicron podría desplazar a Delta

Crédito de imagen: Tim Hammond / No 10 Downing Street

Una investigación realizada por científicos sudafricanos sugiere que la variante Ómicron del coronavirus podría desplazar a la Delta porque el contagio con la nueva variante aumenta la inmunidad contra la anterior.

El estudio solo cubrió un pequeño grupo de personas y no tiene aún validación científica, pero encontró que los contagiados con Ómicron, especialmente los vacunados, desarrollaron una inmunidad mejorada a la variante Delta.

El análisis incluyó a 33 personas vacunadas y no vacunadas contagiadas con la variante Ómicron en Sudáfrica.

Si bien los autores encontraron que la neutralización de Ómicron aumentó 14 veces durante 14 días después del inicio del estudio, también encontraron que hubo un aumento de 4.4 veces en la neutralización de la variante Delta.

«El aumento en la neutralización de la variante Delta en individuos contagiados con Ómicron puede resultar en una disminución de la capacidad de Delta para recontagiarlos,» dijeron los autores.

Los resultados del estudio describen que «Ómicron desplaza a la variante Delta, ya que puede detectar a la inmunidad que neutraliza Delta, haciendo menos probable el recontagio con Delta», sostuvieron.

Según los científicos, las consecuencias de este desplazamiento dependerían de si Ómicron es menos patógeno en comparación con Delta. «Si es así, la incidencia de la enfermedad grave de COVID-19 se reduciría y el contagio podría cambiar y ser menos perjudicial para las personas y la sociedad.»

Alex Sigal, profesor del Instituto de Investigación Sanitaria de África en Sudáfrica, dijo en Twitter el lunes que si Ómicron era menos patógeno como parecía en la experiencia sudafricana, «esto ayudará a expulsar a la variante Delta».

Según un estudio sudafricano anterior, existe un riesgo reducido de hospitalización y enfermedad grave en las personas infectadas con Ómicron en comparación con la variante Delta, aunque los autores dicen que eso probablemente se deba en parte a la alta inmunidad de la población.

La variante Ómicron — detectada por primera vez en el sur de África y Hong Kong en noviembre — se ha extendido por todo el mundo, y amenaza con colapsar hospitales en algunos países.

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Artículo de Juby Babu en Bengaluru; editado por Susan Fenton
Publicado / actualizado en Reuters el martes, 28 de diciembre de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.reuters.com/business/healthcare-pharmaceuticals/safrica-study-suggests-omicron-enhances-neutralizing-immunity-against-delta-2021-12-28/

Ómicron hospitaliza 40 a 45% menos

HOY — JUEVES, 23 DE DICIEMBRE DE 2021

Ómicron hospitaliza 40 a 45% menos

Los positivos por Ómicron tienen menos probabilidades de ser hospitalizados comparados con los contagiados de Delta, según un nuevo estudio en Inglaterra.

El Imperial College de Londres dijo que las personas con Ómicron confirmado por PCR tienen entre 40 y 45% menos de probabilidades de pasar una noche o más en el hospital, en comparación con Delta.

Aquellos con Ómicron después de un contagio previo tienen 50 a 60% menos de probabilidades de ser hospitalizados, en comparación con aquellos sin contagio previo.

El riesgo de hospitalización es similar para Ómicron y Delta en quienes dieron positivo en la prueba y previamente recibieron al menos dos dosis de vacuna, concluyó la investigación, aunque tal riesgo es mayor para los no vacunados.

La noticia se conoce luego que informes indicaran que Ómicron es más suave que Delta para la mayoría de las personas, aunque no han sido confirmados por la Agencia de Seguridad Sanitaria británica (UKHSA), que debe anunciar sus hallazgos sobre la variante el jueves. La muestra del Imperial College abarcó 56.000 casos de Ómicron y 269.000 de Delta.

Cerrado hasta 2022

Desde este jueves hasta inicios de enero, línea Waterloo and City cederá personal para reemplazar a 500 conductores de línea Central en baja médica

Portadas del día

The Times – Impacto de Ómicron tiene menos probabilidades de gravedad
Daily Telegraph – Riesgo de hospitalización con Ómicron es 2/3 menor
The Guardian – Riesgo de hospitalización es 40% menor con Ómicron
Yorkshire Post – Casos de covid pasan los 100.000 por primera vez
Daily Mail – Oficial: Ómicron es 50% menos severa
The Independent – Ómicron parece menos severa que Delta
i news – Ómicron es ‘menor riesgo’ que Delta pero casos alcanzan récord
Daily Mirror – Jóvenes sin vacuna mueren en Urgencias
Daily Express – No vacunados: dénnos su mejor regalo esta Navidad

Ómicron ‘sería más contagiosa’ que la cepa Delta

HOY — MIÉRCOLES, 8 DE DICIEMBRE DE 2021

Ómicron ‘sería más contagiosa’ que la cepa Delta

La cepa Ómicron parece más contagiosa que la Delta, ha dicho Boris Johnson a los ministros, siendo ésta última la variante dominante en Reino Unido.

El primer ministro británico informó a su Gabinete sobre la última situación de covid el martes, mientras un científico advirtió que pronto se espera que los casos de Ómicron en Reino Unido sean más altos que en algunos países africanos actualmente en la lista roja de viajes.

Después de la reunión del Gabinete, el portavoz oficial de Johnson dijo que es muy pronto para sacar conclusiones sobre Ómicron, pero que los primeros indicios apuntan a que es más contagiosa que Delta.

Johnson dijo más tarde que ‘este es el momento’ de ponerse la vacuna de refuerzo, ya que el programa se ha acelerado en las últimas semanas en respuesta a la amenaza de Ómicron.

‘Nuestro programa de refuerzo es el más rápido de Europa; creo que hemos puesto más de estas vacunas que cualquier otro país comparable,’ dijo a los periodistas. ‘Eso no significa que no pueda ir más rápido.’

Qué graciosa, Allegra Stratton

Personal de Downing Street se burló del ‘queso y el vino’ en la fiesta de Navidad ‘sin distanciamiento’ que dieron el año pasado, revela una filtración a ITV News

Portadas del día

The Times – Pelea en el Gabinete por pasaportes de vacunación
Daily Telegraph – Planean ordenar teletrabajo en Navidad
The Guardian – PM acusado de mentir luego de verse a equipo bromeando
Metro – Payasos de Downing Street
Daily Mail – Broma de mal gusto
Daily Mirror – Otro conservador rompe reglas de covid
The Independent – Personal de Johnson presume de montar fiesta de Navidad
i news – Navidad 2021 se está pareciendo a la del año pasado
Daily Express – ¡Necesitamos nuestra vacuna ya!

Reino Unido esquiva la cepa Delta

HOY — LUNES, 22 DE NOVIEMBRE DE 2021

Reino Unido esquiva la cepa Delta

El profesor Sir Andrew Pollard, quien ayudó a crear la vacuna Oxford/AstraZeneca, dijo que cree ‘poco probable’ una repetición del aumento de casos de covid en Reino Unido que hay en partes de Europa en este momento.

‘De hecho, hemos tenido cierta propagación (del virus) desde el verano, por lo que creo que es poco probable que veamos un fuerte aumento en los próximos meses. Ya estamos por delante de eso con este virus en particular, la variante Delta,’ dijo.

Linda Bauld, profesora de salud pública en la Universidad de Edimburgo, también afirmó que Reino Unido está en una mejor posición que otros países europeos.

‘Nos ocupamos de nuestra cepa Delta en verano y principios de otoño. Todavía estamos en eso, por supuesto, pero no con esos grandes aumentos,’ dijo a Trevor Phillips de la cadena Sky.

‘Hemos tenido altas infecciones en el pasado, y probablemente tengamos una inmunidad un poco más natural en la población, como la inmunidad post contagio.’

‘Estoy vivo de milagro’

David Perry, el taxista que sobrevivió al atentado de Liverpool antes de que se incendiara su coche, agradeció apoyo del público y condenó ‘acto de maldad’

Portadas del día

The Times – MPs estarían evitando pagar impuestos de segundos empleos
Daily Telegraph – Reglas de covid enfurece a Europa
The Guardian – No asumas que te apoyamos, advierten conservadores a Johnson
Metro – Otra vez se le cae la máscara a Johnson
Daily Mail – Asesino sexual libre para perseguir adolescentes
Daily Express – Vacunas refuerzo salvarán la Navidad
i news – Vacunas refuerzo a todos los adultos para vencer ola invernal
Daily Mirror – Víctimas de la moda