Padres de familia podrán evitar multas escolares en vacaciones del ‘half-term’

i — SÁBADO, 22 DE MAYO DE 2021

Vacío legal en reglas de cuarentena permite que niños se ausenten de clases sin permiso y reciban clases por internet

Los padres que lleven a sus hijos a España — país que está en la ‘lista ámbar’ del Gobierno — durante el half-term [vacaciones de medio curso] podrán evitar multas por la ausencia de sus hijos a la escuela durante la cuarentena recibiendo las clases por internet, entiende este diario.

El Gobierno y las escuelas se muestran reacios a imponer multas por no asistir después de un viaje al extranjero, por temor a que pueda perjudicar al sistema de cuarentena.

La noticia de que España levantará las restricciones a viajeros británicos a partir del lunes ha alimentado preocupaciones de un aumento de turistas que dejen el país durante las vacaciones de medio curso, que comienzan el próximo viernes 28 de mayo.

España — el destino más popular para los turistas de Reino Unido — se encuentra actualmente en la lista ámbar, lo que significa que las familias que regresen a Inglaterra después de un viaje deben autoaislarse durante 10 días al comienzo del próximo semestre.

Los maestros han expresado su preocupación de que una mayor educación desde casa tendría «graves implicaciones» para los niños que ya han perdido meses de aprendizaje en el aula.

Downing Street reiteró el viernes que la gente “no debería viajar a países de la lista ámbar por vacaciones”.

Sin embargo, miles ya han reservado vuelos a España en los próximos días, junto con otros favoritos de los turistas como Francia, Italia y Grecia que también están en esa lista.

Estando las familias legalmente obligadas a hacer cuarentena a su regreso, fuentes de educación dijeron que se había abierto un vacío legal sobre si los padres deben recibir una multa si sus hijos no asisten a la escuela después del half-term.

Las reglas del Gobierno establecen que los padres pueden ser multados si su hijo “falta a la escuela sin una buena razón”, y que se debe obtener el permiso de los directores para sacar a los niños de la escuela durante el período lectivo. Los padres pueden recibir una multa de £60 por cada menor, que se eleva a £120 cada uno si no se paga dentro de los 21 días.

Sin embargo, se entiende que el Gobierno no está por la labor de respaldar a las escuelas que impongan multas, debido a la preocupación de que hacerlo podría alentar a las familias a romper la cuarentena.

Autoridades educativas también han expesado preocupación de que la amenaza de sanciones pueda hacer que los niños que se hayan contagiado de la covid en el extranjero ingresen a las escuelas.

Un director escolar del noroeste que pidió no ser identificado dijo que su mayor preocupación son “las familias que viajan sin avisar a la escuela y envían a los alumnos de regreso sin aislamiento”.

Este diario entiende que la solución más probable es que las escuelas brinden clases por internet a los niños mientras completan su cuarentena.

Habiendo el Gobierno entregando 1.3 millones de ordenadores y tabletas portátiles durante la pandemia, las escuelas están en una posición más fuerte para brindar enseñanza por internet, aunque hacer malabares con las clases presenciales y a distancia seguirá representando enormes dificultades para los maestros.

Por su parte, la Asociación de Autoridades Escolares y Universitarias (ASCL) ha instado a las familias a facilitar las cosas a las escuelas simplemente evitando ir de vacaciones a los países de la lista ámbar.

Julie McCulloch, directora de políticas de ASCL, dijo: “El Gobierno ha sido bastante claro en sus instrucciones de que las personas que viajen a países en la lista ámbar del Ministerio de Transportes deberán ponerse en cuarentena durante un período de 10 días después de regresar a Inglaterra.»

“Por muy tentador que sea para los padres considerar unas vacaciones de half-term bajo el sol, hacerlo en un país que actualmente está en la lista ámbar podría tener graves implicaciones para sus hijos en edad escolar y universitaria. Tener que estar en cuarentena durante 10 días casi seguramente resultará en que los alumnos pierdan la primera semana de regreso a la escuela o la universidad parcial o totalmente después de las vacaciones de half-term y, dependiendo de cuándo regresen, hasta una semana y media.

“No queremos que los jóvenes pierdan clases, especialmente después del último año de aprendizaje interrumpido, e instamos a los padres a considerar cuidadosamente las consecuencias de cualquier viaje al extranjero a medio plazo, por muy tentadora que pueda ser esa idea.”

Un portavoz del Gobierno dijo: “Nuestra guía es clara en el sentido de que las personas no deben viajar a países o territorios de la lista ámbar durante las vacaciones.”

“Los padres también tienen el deber de asegurarse de que sus hijos asistan regularmente a la escuela y deben asegurarse, siempre que sea posible, de que esto no entre en conflicto con los requisitos de autoaislamiento después de un viaje internacional.”

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