Patel presenta visado digital para ‘contar cuántos entran y salen de Reino Unido’

Crédito: Andy Thornley / flickr (CC BY 2.0)

Autorización de viaje electrónica al estilo de Estados Unidos determinará automáticamente y por adelantado elegibilidad de visitantes

Priti Patel ha presentado un sistema de visado digital al estilo estadounidense que, según ella, ayudará al Gobierno británico a contar con precisión por primera vez el número de personas que entran y salen de Reino Unido.

Las personas que lleguen a Reino Unido sin un visado o estatus migratorio necesitarán en el futuro solicitar una autorización electrónica de viaje (ETA) la cual, dijo la ministra del interior, determina automáticamente la elegibilidad de los visitantes por adelantado. La Home Office [ministerio del interior] anticipa alrededor de 30 millones de solicitudes de ETA cada año.

Las propuestas para ‘digitalizar la frontera’ serán lanzadas oficialmente el lunes como parte de los ampliamente criticados planes de Patel para cambiar el sistema de asilo e inmigración de Reino Unido. Los analistas han calificado sus planes de deportar a solicitantes de asilo a otros países europeos como incoherentes e inhumanos.

El sistema digital se está introduciendo después de pruebas recientes que sugieren que las estimaciones de datos sobre migración que se mantienen durante mucho tiempo son significativamente erróneas.

Ha sido ampliamente aceptado que 3 millones de europeos viven en Reino Unido y solicitarán el plan de asentamiento de la UE del Gobierno — que concede autorizaciones conocidas como pre-settled status y settled status. Sin embargo, a fines del mes pasado, se habían recibido más de 5,4 millones de solicitudes para el plan, y se había entregado el settled status a 4,9 millones de personas.

Cifras del Gobierno muestran un estimado de 144,7 millones de pasajeros que han llegado al país en el año hasta junio de 2019, incluyendo a residentes británicos que retornan. Aproximadamente 40 millones de ellos procedían del espacio económico europeo (EEA) y Suiza; los de otros lugares ascendían a 20 millones.

Patel dijo: «Nuestra nueva frontera totalmente digital proporcionará la capacidad de contar personas dentro y fuera del país, dándonos control sobre quién viene a Reino Unido.»

Además de lanzar sus más recientes planes de inmigración, Patel volverá a enfatizar los fallos en el sistema de asilo y la necesidad de tomar medidas enérgicas contra los traficantes de personas. El miércoles acompañó a la policía mientras arrestaban a presuntos cabecillas de una banda de tráfico de personas — que utilizaba conductores de minitaxis y camiones para trasladar a inmigrantes dentro y fuera de Reino Unido.

Sin embargo, sus reformas de asilo han generado críticas generalizadas, siendo la ONU una de las muchas organizaciones que creen que tales medidas son legalmente inviables — y tan dañinas que ponen en riesgo la credibilidad global de Gran Bretaña.

Los países de la UE ya han declarado que no llegarán a acuerdos bilaterales para facilitar la deportación de refugiados de Reino Unido.

La estrategia también establece cómo el Gobierno facilitará que personas altamente cualificadas vengan a Reino Unido, simplificando el proceso de solicitud y renovando la forma en que las personas son patrocinadas por sus empleadores para trámites migratorios.

La Home Office espera que el ingreso a Reino Unido sea completamente digital para finales de 2025.



Artículo de Mark Townsend
Publicado en The Guardian el domingo, 23 de mayo de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.theguardian.com/uk-news/2021/may/23/patel-unveils-digital-visa-to-help-count-people-entering-and-leaving-uk

10 razones para visitar Gibraltar

Grand Casemates Square, una de las dos plazas en Gibraltar. Crédito: Clare Wilkinson / flickr (CC BY 2.0)

Destino en ‘lista verde’ británica tiene algo para todos, desde sesiones educativas con primatólogos hasta ver conciertos o casarse en una cueva

Caminando cómodamente sobre la arena del Sáhara, agradablemente fatigado por el aire del mar, eché una mirada a la silueta de Marruecos en el horizonte mientras un grupo de muchachos corría hacia el mar. Las tensiones de la pandemia habían desaparecido. Esta era mi primera vez en Gibraltar pero, de alguna manera, me resultó familiar.

Había llegado esa misma mañana, primer día de la reanudación de las vacaciones en el extranjero. Comenzando con un paseo en el teleférico para ver la enorme roca caliza de 1.396 pies (426 mt) de altura en su punto más alto, ya había visto toda la extensión de Sandy Bay — una playa hecha por el hombre — desde muy arriba. Todo el alboroto que había experimentado al llegar pronto se desvaneció.

Gibraltar — la opción de viaje más fácil de la lista verde del Gobierno — se había comprometido el 5 de mayo a no exigir pruebas PCR a viajeros procedentes de Reino Unido. Sin embargo, cuando hice la cola para el control de pasaportes, me dijeron que tenía que hacerme una prueba rápida (gratuita). Esta regla entró en vigor mientras yo estaba en el avión, y se aplicó en respuesta a la propagación de la variante india en Reino Unido.

Cuando salí por la puerta del aeropuerto, a mi derecha había un edificio prefabricado modular claramente señalizado como «servicio de prueba rápida». Aquí me dijeron que me pusiera de pie mientras un enfermero movía un hisopo de manera desconcertante por mi fosa nasal izquierda, algo incómodo pero que no causaba dolor. En 30 minutos, recibí un mensaje de texto y un correo electrónico confirmando un resultado negativo.

Así, mi paso por Gibraltar no fue perfecto: vino con media hora de espera en el aeropuerto y luego otros 30 minutos para hacerme la prueba. Pero es fácil recuperar el tiempo en la compacta península. Y gracias a su campaña de vacunación, la más rápida del mundo (la población adulta está completamente vacunada; alrededor del 3% rechazó hacerlo), la normalidad está regresando. Los bares y restaurantes están abiertos, y las mascarillas solo son obligatorias en tiendas y transporte público (aunque algunas atracciones sí requieren que los visitantes las usen). Hay muchas razones para ir, ver, hacer y experimentar Gibraltar. Aquí tienes 10 de ellas.

  1. Puedes aprender el arte de susurrar a los monos Alrededor de 200 macacos de Berbería deambulan por Gibraltar. El primatólogo Brian Gomila dirige sesiones educativas de cerca con estos monos de ‘vida libre’. Me pidió que calificara mi miedo de 0 a 10. Seis o siete, me aventuré a decir. Unos minutos más tarde, estaba sentada en el suelo del bosque, con un macaco de un año balanceándose a centímetros de mi cabeza. Brian ofrece sesiones de dos horas desde £80 (facebook.com/monkeytalkgibraltar).
  2. Sus playas son para amantes de emociones fuertes La costa de Gibraltar, de 12 kilómetros, ofrece mucha cultura, desde la observación de delfines hasta la práctica del paddleboarding [surf a remo]. Pero para un verdadero subidón de adrenalina prueba el coasteering, que está disponible a través de In2Adventures. Los instructores Tom, Jimmy y Andy te mantienen a salvo mientras trepas, haces rappel y tirolina entre las rocas justo sobre Sandy Bay. Las sesiones se llevan a cabo todos los viernes y domingos a las 9.30 am y cuestan £40 por persona (in2adventures.com).
  3. El peñón tiene profundidades ocultas La red de túneles de más de 34 millas (55 km) construidas en la piedra caliza incluye rincones menos conocidos. La doctora Geraldine Finlayson — directora general de patrimonio y servicios ambientales del Museo Nacional de Gibraltar — me llevó a recorrer uno de los rincones más fascinantes, la “cueva de la estancia” (gibmuseum.gi/stay-behind-cave). Estas cavernas, cerca de la cima del peñón, fueron redescubiertas por escaladores en 1998. Eran la base prevista para la Operación Tracer durante la Segunda Guerra Mundial. En su forma actual, las visitas a la Stay Behind Cave — nombre con que se conoce el complejo — están limitadas a unas 30 personas al año pero hay esperanzas de abrirlo a una audiencia más amplia en 2022. El Museo Nacional de Gibraltar ofrece más información sobre su descubrimiento (gibmuseum.gi).
  4. Es un paraíso para los observadores de aves Se han registrado unas 316 especies de aves en Gibraltar, que es un punto importante en su ruta migratoria entre Europa y África. Andrew Fortuna recorre estos tesoros aviares (aviantours.net); primero, me presentó el parloteo de la perdiz de Berbería (Gibraltar es el único lugar en Europa continental donde se encuentra). Luego, durante una parada en Catalan Bay — hogar de descendientes de pescadores genoveses, parecido a la Liguria italiana — vimos un triguero cantarín. Más tarde, Andrew señaló a varios vencejos dando vueltas por arriba. Un tour de un día por Gibraltar cuesta £50 por adulto.
  5. Organiza un festival anual de ajedrez La exitosa serie de televisión The Queen’s Gambit / Gambito de Dama puede haber atraído a las nuevas generaciones hacia los encantos de este juego. De hecho, el personaje de Beth Harmon — protagonizado por la actriz argentino-británica Anya Taylor-Joy — podría haber inspirado a las jugadoras que competirán en el Caleta Hotel de Gibraltar, por el cuarto torneo de la Serie Grand Prix de la Federación Internacional Femenina de Ajedrez (FIDE) desde hoy hasta el 2 de junio. Los fanáticos del ajedrez deben saber que Gibraltar también organiza su propio festival internacional anual (gibchess.com).
  6. Cuenta con un Patrimonio de la Humanidad llamado Complejo de Cuevas de Gorham (gorhamscave.gi), donde se han descubierto restos de neandertales. El primer cráneo de neandertal completo (femenino) que se encontró en la península (en la cantera de Forbes) en 1848 fue anterior a un descubrimiento similar en el valle de Neander, en Alemania. Se puede ver más de cerca en un recorrido acompañado por un guía del Museo Nacional de Gibraltar entre julio y octubre (envíe un correo electrónico a neanderthals@gibmuseum.gi para reservar; gibmuseum.gi).
  7. Los gibraltareños están orgullosos de su diversidad cultural Las influencias marroquíes, españolas, portuguesas, maltesas, británicas, judías e italianas son evidentes en su escena gastronómica y arquitectura. La mezquita Ibrahim-al-Ibrahim brilla bajo el sol de Punta Europa, y está abierta a los visitantes de 11 am a 3 pm de lunes a domingo. Entretanto, mientras conduce por el centro de Gibraltar, notará un aire veneciano en los edificios y tal vez pase por la catedral anglicana, con arcos curvos que le dan una apariencia morisca (abierto desde las 9.30 am).
  8. Es un territorio en crecimiento Las casas de Gibraltar tienen una gran demanda y la recuperación de tierras ha permitido que se construyan más. En 2019, el Gobierno confirmó los términos para un nuevo proyecto que agregará 14.8 acres al lado occidental del peñón, dentro de las aguas del puerto. Este es otro punto en la evolución continua de Gibraltar. La facilidad para viajar — desde antes de la pandemia — entre Gibraltar y el resto de Europa continental (aparte de España), así como a Marruecos, ha enriquecido la península y es una calidad que los lugareños aprecian.
  9. Puedes ver un concierto (y hasta casarte) en la cueva de San Miguel Esta maravilla natural en la parte alta del peñón, llena de escarpadas columnas de piedra caliza, incluye un escenario y asientos escalonados (visitgibraltar.gi/saint-michaels-cave). Durante mi visita, se estaban preparando luces de colores para futuras presentaciones. El espacio también se puede alquilar de forma privada, incluso para bodas. Las parejas han acudido en masa a Gibraltar para casarse durante la pandemia, en parte atraídas por su proceso de matrimonio simple y asequible.
  10. Puedes ver aviones desde tu cama Hotel-yate acoderado en Ocean Village, The Sunborn es el alojamiento más lujoso de Gibraltar y funge de punto de observación ideal desde el cual apreciar la puesta de sol. Un lado del Sunborn también da a la pista de aterrizaje; asegure una habitación con vista al aeropuerto, y podrá observar a los aviones rodando por el asfalto antes de despegar o luego de aterrizar. Las habitaciones cuestan desde £170 en temporada baja — £220 en temporada alta.

Emma Featherstone viajó invitada por la Oficina de Turismo de Gibraltar (visitgibraltar.gi). Para obtener detalles completos sobre los requisitos de entrada a Gibraltar, consulte gov.uk. Para obtener inspiración sobre dónde alojarse, consulte la guía de The Telegraph con los mejores hoteles de Gibraltar.



Artículo de Emma Featherstone
Publicado en The Telegraph el domingo, 23 de mayo de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.telegraph.co.uk/travel/lists/10-reasons-visit-gibraltar-green-list-getaway-something-everyone/

Vacunas son ‘altamente efectivas’ contra variante india

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 23 DE MAYO DE 2021

Gran Bretaña vuelve a encaminarse a reapertura completa antes del 21 de junio luego que «asombrosos» datos mostraran la protección que ofrece una dosis doble

Las vacunas aplicadas en Gran Bretaña son «altamente efectivas» contra la variante india del coronavirus, han anunciado jubilosamente científicos del Gobierno el sábado por la noche — y esto encamina nuevamente al país hacia una reapertura total el 21 de junio.

En un marcado cambio de tono, científicos del regulador sanitario Public Health England (PHE) afirmaron que los primeros datos del mundo real muestran que las dosis dobles de Pfizer/BioNTech o AstraZeneca son efectivas tanto contra la emergente cepa india como contra la variante de Kent.

Los hallazgos de un estudio que incluyó a más de mil personas que habían contraído la variante india fueron catalogados como «innovadores» por un optimista Matt Hancock, el ministro de sanidad británico, y de «asombrosos» por Nadhim Zahawi, el viceministro de vacunación.

La doctora Mary Ramsay, jefa de inmunización de PHE, instó a las personas a obtener su «vital» segunda vacuna tan pronto como les sea ofrecida, diciendo que brinda «la máxima protección contra todas las variantes existentes y emergentes».

Los científicos encontraron que la vacuna Pfizer fue 88 por ciento efectiva contra la enfermedad sintomática de la variante india a partir de las dos semanas siguientes a la segunda dosis, en comparación con el 93 por ciento de efectividad contra la cepa Kent.

Se descubrió que la vacuna AstraZeneca tenía una efectividad del 60 por ciento contra la cepa india, en comparación con el 66 por ciento contra la variante Kent, durante el mismo período.

Los científicos también insistieron en que se espera que dos inyecciones de cualquiera de las vacunas ofrecieran una protección aún mayor contra la hospitalización y el fallecimiento.

Ayer sábado por la noche, se supo que el Número 10 de Downing Street [la oficina del primer ministro británico) está «bastante segura» de que la reapertura del 21 de junio estaba bien encaminada, pero advirtió que era necesario esperar para comprobar que las hospitalizaciones no aumenten al final de esta semana para saber si «estamos fuera de peligro».

Anoche también Sir Iain Duncan Smith, exlíder del Partido Conservador, dijo que los resultados significan que «ya es hora de que los científicos vuelvan a sus laboratorios y que nos dejen el gobierno a nosotros».

La noticia se conoce junto a los siguientes sucesos:

  • Dominic Cummings, el cuestionado exasesor principal del primer ministro, criticó al Gobierno, los científicos y al PHE por no haber ideado un plan prepandémico que hubiera evitado todos los confinamientos;
  • El NHS declaró que el número de vacunas administradas solo en Inglaterra había superado el «hito» de 50 millones;
  • The Telegraph ha conocido que millones de británicos tienen sus teléfonos móviles «rastreados sin saberlo» para establecer si las personas vuelven a casa después de recibir su vacuna.

Hancock saludó a la última investigación del PHE y dijo que «demuestra que nuestro programa de vacunación Covid-19 está protegiendo a las personas».

“Ahora podemos estar seguros de que más de 20 millones de personas — más de un tercio de la población — tienen una protección significativa contra esta nueva variante, y ese número crece en cientos de miles todos los días a medida que más y más personas obtienen esa vital segunda dosis,» añadió.

Por su parte, Zahawi dijo: “Casi todos los días recibimos más y más pruebas alentadoras sobre la diferencia que nuestras vacunas Covid-19 están marcando en la vida de las personas.»

«Los datos de hoy son asombrosos y un fiel reflejo de lo importante que es recibir ambas vacunas.»

Es la primera vez que se estudian las dos vacunas para ver qué tan efectivas son contra las variantes india y de Kent.

Aunque la vacuna AstraZeneca tuvo un desempeño menos impresionante, los científicos que realizaron el estudio dijeron que los datos pueden haber estado sesgados en su contra porque realizó el lanzamiento de su segunda dosis semanas después que Pfizer. Investigaciones anteriores también muestran que AstraZeneca tarda más en alcanzar una eficacia óptima.

El doctor Jamie López Bernal, autor principal del equipo de investigación de PHE, dijo que el «mensaje clave» es que dos dosis son «altamente efectivas» contra la variante india y ofrecen «mayor protección» contra enfermedades graves y hospitalizaciones.

La profesora Susan Hopkins, directora de respuesta estratégica Covid-19 de PHE, dijo que la «tendencia» era «bastante clara» y se dirigía en la «dirección correcta».

Respondiendo a los datos, Sir Iain dijo a The Telegraph: “Es hora de que dejemos de temer todo el día y todos los días. Tenemos que seguir adelante con nuestras vidas.»

“Ya es hora de que los científicos vuelvan a sus laboratorios y se les diga que nos dejen el gobierno a nosotros.»

“Es hora de que los británicos vuelvan al trabajo y se sientan seguros. Y no se sentirán seguros si todos los días un científico aparece en la televisión y dice: ‘Dios mío, no sabemos lo suficiente sobre esto, tenemos que seguir encerrados’.»

El legislador Mark Harper — presidente del grupo Covid Recovery Group, que reúne a más de 60 parlamentarios conservadores que no creen en el confinamiento — agregó: “Estos nuevos datos, que confirman que nuestras vacunas son muy efectivas contra la variante B.1.617.2 identificada por primera vez en India, significa que la hoja de ruta del Gobierno debe proceder según lo planeado, y que todas las restricciones internas deberían finalizar en junio.»

“Espero que el Primer Ministro ahora pueda decir más sobre esto para fines de este mes, como lo había planeado originalmente. La confirmación anticipada de que el 21 de junio marcará el fin del distanciamiento social sería especialmente bienvenida para la industria de la hostelería, que no puede sobrevivir sin ayuda si el distanciamiento social continuara.»

“Estas eficaces vacunas rompen el vínculo entre los casos y las enfermedades graves, la hospitalización y la muerte. Nos permiten volver a vivir como siempre.”

Fuentes gubernamentales dijeron el sábado por la noche que cualquier decisión del 21 de junio depende de los datos de hospitalización que se presenten esta semana, para ver si los nuevos contagios estaban causando enfermedad grave.

Sin embargo, los investigadores se encuentran tranquilos porque hasta el momento no ha habido signos de «mayor gravedad en las hospitalizaciones».

Poco antes de que se publicara la investigación, el exasesor Cummings lanzó una nueva serie de mensajes en Twitter, afirmando que el plan inicial del Gobierno había sido tratar de asegurar la inmunidad colectiva, antes de reemplazarlo por confinamientos a medida que aumentaba el número de muertes.

También afirmó que la falta de introducción de pruebas masivas en septiembre del año pasado había costado miles de vidas más, y que esa fue la causa del segundo confinamiento.

El informe de PHE también destacó cómo la nueva cepa india es más frecuente entre personas «con antecedentes de viajes al extranjero», y señala cómo la variante india está «circulando rápidamente» en «áreas preocupantes» como Bolton, Blackburn, Bedford y Hounslow — esta última, una localidad del suroeste de Londres.

El aumento de pruebas se ha realizado en partes del oeste de Londres el sábado, en respuesta a la aparición de la variante india. Se recomendará a las personas que viven y trabajan en áreas específicas de Harrow, Ealing, Hillingdon y Brent que se realicen una prueba de PCR incluso si no tienen síntomas. A los que den positivo para la variante se les indicará que se aíslen, y se rastrearán sus contactos.

El estudio de PHE se llevó a cabo entre el 5 de abril — en que apareció la variante india — y el 16 de mayo. Se incluyeron en el análisis unos 12.675 casos con secuenciación de genoma, pero solo 1.054 fueron de la variante india.

PHE reveló que este año se descubrieron al menos 2.889 casos de la variante india. De ellos, 104 casos resultaron en una visita a urgencias hospitalarias, 31 requirieron hospitalización durante la noche, y seis resultaron en la muerte.

La cepa más común en Inglaterra sigue siendo la variante Kent, con 132.082 casos registrados hasta ahora. Unas 1.569 personas han muerto con esa cepa.

En todo Reino Unido, el 71 por ciento de los adultos ya han recibido su primera vacuna, y el 41 por ciento — es decir, 21 millones de personas — están protegidas con su segunda vacuna. Se estima que el programa de vacunación ha salvado 13.000 vidas y ha evitado que 39.100 personas sean hospitalizadas.