Vacunas son ‘altamente efectivas’ contra variante india

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 23 DE MAYO DE 2021

Gran Bretaña vuelve a encaminarse a reapertura completa antes del 21 de junio luego que “asombrosos” datos mostraran la protección que ofrece una dosis doble

Las vacunas aplicadas en Gran Bretaña son “altamente efectivas” contra la variante india del coronavirus, han anunciado jubilosamente científicos del Gobierno el sábado por la noche — y esto encamina nuevamente al país hacia una reapertura total el 21 de junio.

En un marcado cambio de tono, científicos del regulador sanitario Public Health England (PHE) afirmaron que los primeros datos del mundo real muestran que las dosis dobles de Pfizer/BioNTech o AstraZeneca son efectivas tanto contra la emergente cepa india como contra la variante de Kent.

Los hallazgos de un estudio que incluyó a más de mil personas que habían contraído la variante india fueron catalogados como “innovadores” por un optimista Matt Hancock, el ministro de sanidad británico, y de “asombrosos” por Nadhim Zahawi, el viceministro de vacunación.

La doctora Mary Ramsay, jefa de inmunización de PHE, instó a las personas a obtener su “vital” segunda vacuna tan pronto como les sea ofrecida, diciendo que brinda “la máxima protección contra todas las variantes existentes y emergentes”.

Los científicos encontraron que la vacuna Pfizer fue 88 por ciento efectiva contra la enfermedad sintomática de la variante india a partir de las dos semanas siguientes a la segunda dosis, en comparación con el 93 por ciento de efectividad contra la cepa Kent.

Se descubrió que la vacuna AstraZeneca tenía una efectividad del 60 por ciento contra la cepa india, en comparación con el 66 por ciento contra la variante Kent, durante el mismo período.

Los científicos también insistieron en que se espera que dos inyecciones de cualquiera de las vacunas ofrecieran una protección aún mayor contra la hospitalización y el fallecimiento.

Ayer sábado por la noche, se supo que el Número 10 de Downing Street [la oficina del primer ministro británico) está “bastante segura” de que la reapertura del 21 de junio estaba bien encaminada, pero advirtió que era necesario esperar para comprobar que las hospitalizaciones no aumenten al final de esta semana para saber si “estamos fuera de peligro”.

Anoche también Sir Iain Duncan Smith, exlíder del Partido Conservador, dijo que los resultados significan que “ya es hora de que los científicos vuelvan a sus laboratorios y que nos dejen el gobierno a nosotros”.

La noticia se conoce junto a los siguientes sucesos:

  • Dominic Cummings, el cuestionado exasesor principal del primer ministro, criticó al Gobierno, los científicos y al PHE por no haber ideado un plan prepandémico que hubiera evitado todos los confinamientos;
  • El NHS declaró que el número de vacunas administradas solo en Inglaterra había superado el “hito” de 50 millones;
  • The Telegraph ha conocido que millones de británicos tienen sus teléfonos móviles “rastreados sin saberlo” para establecer si las personas vuelven a casa después de recibir su vacuna.

Hancock saludó a la última investigación del PHE y dijo que “demuestra que nuestro programa de vacunación Covid-19 está protegiendo a las personas”.

“Ahora podemos estar seguros de que más de 20 millones de personas — más de un tercio de la población — tienen una protección significativa contra esta nueva variante, y ese número crece en cientos de miles todos los días a medida que más y más personas obtienen esa vital segunda dosis,” añadió.

Por su parte, Zahawi dijo: “Casi todos los días recibimos más y más pruebas alentadoras sobre la diferencia que nuestras vacunas Covid-19 están marcando en la vida de las personas.”

“Los datos de hoy son asombrosos y un fiel reflejo de lo importante que es recibir ambas vacunas.”

Es la primera vez que se estudian las dos vacunas para ver qué tan efectivas son contra las variantes india y de Kent.

Aunque la vacuna AstraZeneca tuvo un desempeño menos impresionante, los científicos que realizaron el estudio dijeron que los datos pueden haber estado sesgados en su contra porque realizó el lanzamiento de su segunda dosis semanas después que Pfizer. Investigaciones anteriores también muestran que AstraZeneca tarda más en alcanzar una eficacia óptima.

El doctor Jamie López Bernal, autor principal del equipo de investigación de PHE, dijo que el “mensaje clave” es que dos dosis son “altamente efectivas” contra la variante india y ofrecen “mayor protección” contra enfermedades graves y hospitalizaciones.

La profesora Susan Hopkins, directora de respuesta estratégica Covid-19 de PHE, dijo que la “tendencia” era “bastante clara” y se dirigía en la “dirección correcta”.

Respondiendo a los datos, Sir Iain dijo a The Telegraph: “Es hora de que dejemos de temer todo el día y todos los días. Tenemos que seguir adelante con nuestras vidas.”

“Ya es hora de que los científicos vuelvan a sus laboratorios y se les diga que nos dejen el gobierno a nosotros.”

“Es hora de que los británicos vuelvan al trabajo y se sientan seguros. Y no se sentirán seguros si todos los días un científico aparece en la televisión y dice: ‘Dios mío, no sabemos lo suficiente sobre esto, tenemos que seguir encerrados’.”

El legislador Mark Harper — presidente del grupo Covid Recovery Group, que reúne a más de 60 parlamentarios conservadores que no creen en el confinamiento — agregó: “Estos nuevos datos, que confirman que nuestras vacunas son muy efectivas contra la variante B.1.617.2 identificada por primera vez en India, significa que la hoja de ruta del Gobierno debe proceder según lo planeado, y que todas las restricciones internas deberían finalizar en junio.”

“Espero que el Primer Ministro ahora pueda decir más sobre esto para fines de este mes, como lo había planeado originalmente. La confirmación anticipada de que el 21 de junio marcará el fin del distanciamiento social sería especialmente bienvenida para la industria de la hostelería, que no puede sobrevivir sin ayuda si el distanciamiento social continuara.”

“Estas eficaces vacunas rompen el vínculo entre los casos y las enfermedades graves, la hospitalización y la muerte. Nos permiten volver a vivir como siempre.”

Fuentes gubernamentales dijeron el sábado por la noche que cualquier decisión del 21 de junio depende de los datos de hospitalización que se presenten esta semana, para ver si los nuevos contagios estaban causando enfermedad grave.

Sin embargo, los investigadores se encuentran tranquilos porque hasta el momento no ha habido signos de “mayor gravedad en las hospitalizaciones”.

Poco antes de que se publicara la investigación, el exasesor Cummings lanzó una nueva serie de mensajes en Twitter, afirmando que el plan inicial del Gobierno había sido tratar de asegurar la inmunidad colectiva, antes de reemplazarlo por confinamientos a medida que aumentaba el número de muertes.

También afirmó que la falta de introducción de pruebas masivas en septiembre del año pasado había costado miles de vidas más, y que esa fue la causa del segundo confinamiento.

El informe de PHE también destacó cómo la nueva cepa india es más frecuente entre personas “con antecedentes de viajes al extranjero”, y señala cómo la variante india está “circulando rápidamente” en “áreas preocupantes” como Bolton, Blackburn, Bedford y Hounslow — esta última, una localidad del suroeste de Londres.

El aumento de pruebas se ha realizado en partes del oeste de Londres el sábado, en respuesta a la aparición de la variante india. Se recomendará a las personas que viven y trabajan en áreas específicas de Harrow, Ealing, Hillingdon y Brent que se realicen una prueba de PCR incluso si no tienen síntomas. A los que den positivo para la variante se les indicará que se aíslen, y se rastrearán sus contactos.

El estudio de PHE se llevó a cabo entre el 5 de abril — en que apareció la variante india — y el 16 de mayo. Se incluyeron en el análisis unos 12.675 casos con secuenciación de genoma, pero solo 1.054 fueron de la variante india.

PHE reveló que este año se descubrieron al menos 2.889 casos de la variante india. De ellos, 104 casos resultaron en una visita a urgencias hospitalarias, 31 requirieron hospitalización durante la noche, y seis resultaron en la muerte.

La cepa más común en Inglaterra sigue siendo la variante Kent, con 132.082 casos registrados hasta ahora. Unas 1.569 personas han muerto con esa cepa.

En todo Reino Unido, el 71 por ciento de los adultos ya han recibido su primera vacuna, y el 41 por ciento — es decir, 21 millones de personas — están protegidas con su segunda vacuna. Se estima que el programa de vacunación ha salvado 13.000 vidas y ha evitado que 39.100 personas sean hospitalizadas.

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