Johnson se ‘sube a la ola’ de las vacunas

FINANCIAL TIMES — SÁBADO, 8 DE MAYO DE 2021

Éxito electoral conservador toma reducto laborista, lo que genera crisis en partido de Keir Starmer y modera celebraciones tory hasta ver resultados de elecciones escocesas

Boris Johnson ha reforzado hoy su control político sobre Inglaterra al llevar al Partido Conservador hacia el corazón de la clase trabajadora del país, hundiendo al opositor Partido Laborista en una crisis.

Impulsado por la ola de popularidad conseguida con el acertado despliegue de vacunación, el primer ministro británico ha liderado a su partido hacia una serie de notables victorias electorales de mitad de período como ésta — la eliminación del control político laborista en la ciudad nororiental de Hartlepool en las elecciones parlamentarias parciales.

Sin embargo, las celebraciones en Downing Street se han pospuesto mientras Johnson espera ver si Escocia ha votado de manera decisiva por el partido independentista SNP en las elecciones al parlamento escocés.

Nicola Sturgeon, la primera ministra de Escocia, admitió que era «una posibilidad muy, muy lejana» esperar que el SNP obtuviera los dos escaños adicionales que necesita para asegurar una mayoría absoluta en el parlamento de 129 escaños en Holyrood.

Aún así, el SNP todavía espera obtener una mayoría parlamentaria a favor de un segundo referéndum — si es necesario con la ayuda del independentista Partido Verde. Johnson ha insistido en que bloqueará un plebiscito sobre la división de Reino Unido.

En Inglaterra, el Partido Conservador de Johnson dominó el proceso electoral. La victoria en Hartlepool — la décima ciudad más desfavorecida de Inglaterra y fuerte reducto laborista desde su creación en 1974 — fue un resultado histórico.

Jill Mortimer, granjera de North Yorkshire, ganó cómodamente las elecciones parciales de Hartlepool para los conservadores con una mayoría de 6.940 — eclipsando la mayoría laborista de más de 3.500 en las elecciones de 2019.

Un ministro del Gabinete afirmó que «algo ha cambiado fundamentalmente» en el panorama político, mientras el líder laborista Keir Starmer dijo que asumía «toda la responsabilidad» del desastroso desempeño del partido de oposición.

Al sondear la pérdida de más de 100 escaños en todo el país a las 6 de la tarde del viernes, Starmer no trató de culpar de los resultados a la «ola» de subida en las encuestas que disfruta Johnson desde el inicio del exitoso despliegue de la vacuna para la covid en Reino Unido.

«Hemos cambiado como partido, pero no hemos presentado una propuesta suficientemente sólida para el país,» dijo. «Hemos perdido esa conexión, esa confianza, y tengo la intención de hacer lo que sea necesario para recuperarlas.»

Johnson ha demostrado ser un enemigo formidable, un alternador de formas políticas que ha adoptado muchas políticas de centro izquierda — como impuestos altos, gasto elevado y desarrollo regional — al tiempo que ha empleado mano dura con el crimen y la inmigración.

El Brexit abrió a Johnson una puerta para meterse en el corazón de la clase trabajadora blanca del Partido Laborista. Su capacidad para mudar de piel política es sorprendente: de 2008 a 2016 fue un alcalde de Londres socialmente liberal y proinmigración, a la cabeza de una de las ciudades más diversas y prósperas de Europa.

Starmer ahora podría enfrentar un desafío a su liderazgo por parte de los parlamentarios laboristas más a la izquierda, que se resistirán a cualquier movimiento hacia la derecha. También se espera que Starmer empiece una reorganización que saque más brillo a su opaco Gabinete de oposición.

Los problemas laboristas se acumulaban en múltiples frentes a medida que llegaban los resultados de las elecciones de mitad de período denominadas superjueves — con más de 5.000 escaños en juego en las elecciones locales de Gran Bretaña.

Si bien el peor resultado de las elecciones generales laboristas desde 1935 se produjo en 2019, rápidamente se hizo evidente que el partido podía caer aún más bajo. Los conservadores ganaron la alcaldía de Tees Valley — antiguo bastión laborista — con el 73 por ciento de los votos.

Hubo noticias aún más preocupantes para Starmer desde Londres, donde los allegados del alcalde laborista Sadiq Khan admitían que los conservadores estaban obteniendo mejores números que lo esperado en la capital. El resultado se dará a conocer el sábado.

El Partido Laborista continuaba su dominio en Gales en los primeros resultados de las elecciones del viernes, pero aún no está claro si necesitará formar una coalición para continuar gobernando de manera efectiva.

Perdió un escaño frente a los conservadores en el Senedd (parlamento) galés, pero se aferró a otros objetivos conservadores en el «Muro Rojo» que se volvió azul en las elecciones de 2019, y le quitó uno al partido nacionalista Plaid Cymru.

La victoria de los conservadores en Hartlepool fue solo la tercera vez que un partido gobernante obtuvo un escaño en una elección parcial en los últimos 50 años.

Muchos exvotantes laboristas que respaldaron al Partido del Brexit hace dos años completaron su viaje político, y han terminado votando a los conservadores en las elecciones parciales de Hartlepool. El Partido Laborista presentó a un candidato anti-Brexit en una ciudad donde casi el 70 por ciento respaldó la salida en el referéndum de la UE de 2016.

Khalid Mahmood, portavoz de defensa de la oposición, renunció a su cargo y afirmó: «Una burguesía que vive en Londres, con el apoyo de brigadas de astutos guerreros en las redes sociales, ha capturado efectivamente al partido.»

Cerca de 48 millones de personas estuvieron hábiles para votar en Inglaterra, Escocia y Gales en el llamado superjueves.

Las elecciones fueron la primera gran prueba de opinión pública nacional desde que Johnson ganó las elecciones de 2019, y los resultados se esperan para el sábado y quizá domingo. El conteo se ha retrasado debido a las restricciones por Covid-19.

Se llevaron a cabo elecciones para los parlamentos de Escocia y Gales — así como para los alcaldes metropolitanos, comisionados de policía y crimen, y concejales de ayuntamientos locales en Inglaterra.

Vámonos a Portugal

Playa de Peneco, en el sur del Algarve portugués. Foto: Agua&Sal / flickr (CC BY-NC 2.0)

Gobierno revela destinos libres de cuarentena para regresar a Inglaterra

Portugal, Gibraltar e Israel se encuentran entre los 12 países agregados a la ‘lista verde’ de destinos turísticos a partir del 17 de mayo para ciudadanos y residentes de Inglaterra, ha dicho el ministro de transportes británico Grant Shapps.

Cualquier persona que regrese de esos países — considerados más seguros bajo el nuevo sistema ‘semáforo’ — podrá ingresar al país sin hacer cuarentena.

Se requerirán pruebas de Covid antes y después del viaje.

El ministro Shapps calificó la medida como ‘tentativa’, ya que sigue habiendo ‘preocupación por el resurgimiento de la covid’.

Los cambios significan que viajar al extranjero por placer desde Inglaterra ya no será ilegal.

De otro lado, Turquía, Maldivas y Nepal han sido los últimos países en ser incorporados a la ‘lista roja’ a partir de las 04:00 BST [hora de Londres] del miércoles 12 de mayo — lo que significa que los viajeros procedentes de esos destinos deberán hacer cuarentena en un hotel durante 10 días a su regreso.

En sesión informativa realizada en Downing Street, Shapps dijo que la eliminación de las restricciones era «necesariamente cautelosa», y agregó que «el éxito en la lucha contra la covid» en Reino Unido «aún no se ha replicado en muchos lugares en el extranjero».

«Debemos asegurarnos de que los países con los que nos reconectamos sean seguros,» agregó.

Algunos de los países de la ‘lista verde’ — como Australia — no permiten visitantes del extranjero.

Shapps dijo que las personas que buscan viajar al extranjero deben verificar las restricciones que se aplican a los recién llegados y no deben reservar viajes que no incluyan un reembolso en caso de que cambie la situación debido a la pandemia.

El ministro de transportes dijo que «lamenta que aún no se hayan incluido destinos de verano favoritos como Francia, Grecia y España».

Estos países permanecerán en la ‘lista ámbar’ por ahora, y las personas que regresen de allí deberán hacer autoaislamiento domiciliario durante al menos 5 días.

La incorporación y retirada de los países integrantes de todas las listas serán revisadas cada tres semanas a partir del 17 de mayo, agregó.

La lista completa de 12 países y territorios a los que las personas pueden viajar retornando a Inglaterra sin hacer cuarentena son:

  • Portugal
  • Israel
  • Singapur
  • Australia
  • Nueva Zelanda
  • Brunei
  • Islandia
  • Gibraltar
  • Islas Malvinas
  • Islas Faroe
  • Islas Georgia del Sur y Sandwich del Sur
  • Isla de Santa Elena
  • Isla Tristán de Cunha
  • Isla Ascensión


Artículo de Hazel Shearing
Publicado en BBC News el
 viernes, 7 de mayo de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.bbc.co.uk/news/uk-57026936

Economía crecerá a ritmo récord

THE TIMES — VIERNES, 7 DE MAYO DE 2021

Banco de Inglaterra predice el año más sólido desde la II Guerra Mundial mientras Reino Unido sale del confinamiento

Gran Bretaña está en camino de su año de crecimiento económico más fuerte desde la Segunda Guerra Mundial, mientras que los hogares empiezan a gastar lo que ahorraron durante el confinamiento y las empresas aumentan la inversión, dice el Banco de Inglaterra.

Después de contraerse un 9,8 por ciento en la peor recesión desde 1709 el año pasado, el crecimiento se recuperará al 7,25 por ciento este año. Se espera que el PIB esté en niveles anteriores a la crisis este diciembre — más rápido que las previsiones para gran parte de Europa.

Hace tres meses, el Banco pronosticaba un crecimiento del 5 por ciento y que la economía tardaría tres meses más en recuperar la producción perdida por la pandemia.

La fuerte mejora ha sido impulsada por el éxito del programa de vacunas, la demanda reprimida entre los hogares y las medidas presupuestarias que protegieron los empleos y alentaron a las empresas a invertir, informó.

Se estima que los hogares han guardado más de £200.000 millones en ahorros durante el confinamiento, frente a los £125.000 millones de noviembre pasado, dijo Ben Broadbent, vicegobernador del Banco. Aproximadamente el 10 por ciento de esos se gastará, mostró el análisis — el doble de la cantidad que se pensaba anteriormente.

El desempleo alcanzará un máximo de 5,5 por ciento — por debajo de su pronóstico de 7,75 por ciento hace tres meses — gracias a la decisión en los Presupuestos de extender el furlough de abril a septiembre. Según las perspectivas del Banco, la extensión del furlough ha salvado alrededor de 750.000 puestos de trabajo.

En un conjunto de pronósticos abrumadoramente positivos, agregó que los daños a largo plazo de la pandemia también serán menos severos. Hace tres meses, el Banco pensaba que el daño permanente a la economía sería del 1,75 por ciento del PIB. Ahora lo pone en 1,25 por ciento.

El confinamiento desde enero también ha resultado menos severo de lo esperado, y el Banco ahora predice una contracción del 1,5 por ciento en el primer trimestre en comparación con su advertencia de febrero del 4 por ciento. Andrew Bailey, el gobernador del Banco, dijo: «El impacto de las restricciones en la actividad parece haber sido menor de lo previsto, ya que los hogares y las empresas se han adaptado a este entorno.»

El pronóstico de crecimiento para este año será la expansión más rápida desde 1941, en que el país se estaba rearmando durante la guerra. «El PIB de Reino Unido se recupera con fuerza durante 2021,» dijo Bailey. «En general, el nivel del PIB de Reino Unido es más alto que en la proyección de febrero durante todo el período de pronóstico.»

Sin embargo, con los temores de inflación al acecho, el gobernador tuvo cuidado de no aumentar demasiado las expectativas. Los mercados pronostican un aumento en las tasas de interés del 0.1% al 0.35% para fines de 2022 debido a un crecimiento más fuerte, lo que aumentará la inflación hasta un 2.5%, pero Bailey instó a la gente a no «interpretar en exceso» las positivas señales.

«No nos dejemos llevar por el triunfalismo,» dijo. “[La recuperación] nos lleva de regreso a fines de este año al nivel de producción que teníamos a fines de 2019. Así que son buenas noticias en el contexto de dónde hemos estado, pero otra forma de expresarlo es que hasta la fecha se han perdido dos años de crecimiento de la producción.»

Se espera que la inflación se estabilice más adelante en alrededor del 2 por ciento. Bailey dijo: «Lo que la gente piensa es, obviamente, ‘¿esto va a durar?’… y nuestro juicio en este momento, como establece el pronóstico, es que no vemos que eso suceda, no vemos que haya una buena línea de argumentación que diga que esos efectos base se vayan a consolidar en una inflación.»

Sandra Horsfield, economista para Reino Unido de Investec, dijo que los pronósticos son «una fuerte revisión al alza» y «ahora se considera que las perspectivas son más brillantes a la luz de la mejora del panorama de la covid gracias a las vacunas».

La actividad de contratación se está recuperando al ritmo más rápido en 23 años, dado que los empleadores empiezan a responder a las perspectivas más optimistas. Según el Informe Mensual sobre Empleo de la consultora KPMG y la Confederación de Contratación y Empleo, las contrataciones permanentes aumentaron en abril al ritmo más rápido desde que comenzaron los registros en 1997, y las vacantes anunciadas aumentaron más rápidamente que en cualquier otro momento desde 1998.

Además del optimismo, el sector de servicios se ha expandido a su ritmo más rápido en más de 7 años el mes pasado, en que tiendas, restaurantes y pubs reabrieron después de meses de cierre.

Tim Moore, director de economía de la consultora IHS Markit — que llevó a cabo la investigación — dijo: “Si el rebote […] continúa con su trayectoria reciente durante el resto del segundo trimestre, es muy probable que el crecimiento de la producción del sector de servicios supere el récord de la encuesta de abril de 1997.»

El aumento de la inflación y el ritmo de la recuperación de Gran Bretaña parecen haber terminado con la posibilidad de tasas de interés negativas. En febrero, los precios de los mercados bajaron del 0,1 por ciento actual.


Todo suma: las cifras

£200.000 millones
Importe de «ahorros accidentales» acumulados por los hogares durante el confinamiento

7,25%
Previsión de crecimiento del PIB para 2021 del Banco de Inglaterra, que sería el crecimiento anual más rápido desde 1941

-1,5%
Contracción del PIB en el primer trimestre, en comparación con la previsión de -4%

750.000
Empleos salvados al extender el furlough hasta septiembre, según pronósticos del Banco de Inglaterra

0,1%
La tasa de interés del Banco, que no ha cambiado desde marzo de 2020. Los mercados no esperan que aumente en los próximos 18 meses.