Economía crecerá a ritmo récord

THE TIMES — VIERNES, 7 DE MAYO DE 2021

Banco de Inglaterra predice el año más sólido desde la II Guerra Mundial mientras Reino Unido sale del confinamiento

Gran Bretaña está en camino de su año de crecimiento económico más fuerte desde la Segunda Guerra Mundial, mientras que los hogares empiezan a gastar lo que ahorraron durante el confinamiento y las empresas aumentan la inversión, dice el Banco de Inglaterra.

Después de contraerse un 9,8 por ciento en la peor recesión desde 1709 el año pasado, el crecimiento se recuperará al 7,25 por ciento este año. Se espera que el PIB esté en niveles anteriores a la crisis este diciembre — más rápido que las previsiones para gran parte de Europa.

Hace tres meses, el Banco pronosticaba un crecimiento del 5 por ciento y que la economía tardaría tres meses más en recuperar la producción perdida por la pandemia.

La fuerte mejora ha sido impulsada por el éxito del programa de vacunas, la demanda reprimida entre los hogares y las medidas presupuestarias que protegieron los empleos y alentaron a las empresas a invertir, informó.

Se estima que los hogares han guardado más de £200.000 millones en ahorros durante el confinamiento, frente a los £125.000 millones de noviembre pasado, dijo Ben Broadbent, vicegobernador del Banco. Aproximadamente el 10 por ciento de esos se gastará, mostró el análisis — el doble de la cantidad que se pensaba anteriormente.

El desempleo alcanzará un máximo de 5,5 por ciento — por debajo de su pronóstico de 7,75 por ciento hace tres meses — gracias a la decisión en los Presupuestos de extender el furlough de abril a septiembre. Según las perspectivas del Banco, la extensión del furlough ha salvado alrededor de 750.000 puestos de trabajo.

En un conjunto de pronósticos abrumadoramente positivos, agregó que los daños a largo plazo de la pandemia también serán menos severos. Hace tres meses, el Banco pensaba que el daño permanente a la economía sería del 1,75 por ciento del PIB. Ahora lo pone en 1,25 por ciento.

El confinamiento desde enero también ha resultado menos severo de lo esperado, y el Banco ahora predice una contracción del 1,5 por ciento en el primer trimestre en comparación con su advertencia de febrero del 4 por ciento. Andrew Bailey, el gobernador del Banco, dijo: “El impacto de las restricciones en la actividad parece haber sido menor de lo previsto, ya que los hogares y las empresas se han adaptado a este entorno.”

El pronóstico de crecimiento para este año será la expansión más rápida desde 1941, en que el país se estaba rearmando durante la guerra. “El PIB de Reino Unido se recupera con fuerza durante 2021,” dijo Bailey. “En general, el nivel del PIB de Reino Unido es más alto que en la proyección de febrero durante todo el período de pronóstico.”

Sin embargo, con los temores de inflación al acecho, el gobernador tuvo cuidado de no aumentar demasiado las expectativas. Los mercados pronostican un aumento en las tasas de interés del 0.1% al 0.35% para fines de 2022 debido a un crecimiento más fuerte, lo que aumentará la inflación hasta un 2.5%, pero Bailey instó a la gente a no “interpretar en exceso” las positivas señales.

“No nos dejemos llevar por el triunfalismo,” dijo. “[La recuperación] nos lleva de regreso a fines de este año al nivel de producción que teníamos a fines de 2019. Así que son buenas noticias en el contexto de dónde hemos estado, pero otra forma de expresarlo es que hasta la fecha se han perdido dos años de crecimiento de la producción.”

Se espera que la inflación se estabilice más adelante en alrededor del 2 por ciento. Bailey dijo: “Lo que la gente piensa es, obviamente, ‘¿esto va a durar?’… y nuestro juicio en este momento, como establece el pronóstico, es que no vemos que eso suceda, no vemos que haya una buena línea de argumentación que diga que esos efectos base se vayan a consolidar en una inflación.”

Sandra Horsfield, economista para Reino Unido de Investec, dijo que los pronósticos son “una fuerte revisión al alza” y “ahora se considera que las perspectivas son más brillantes a la luz de la mejora del panorama de la covid gracias a las vacunas”.

La actividad de contratación se está recuperando al ritmo más rápido en 23 años, dado que los empleadores empiezan a responder a las perspectivas más optimistas. Según el Informe Mensual sobre Empleo de la consultora KPMG y la Confederación de Contratación y Empleo, las contrataciones permanentes aumentaron en abril al ritmo más rápido desde que comenzaron los registros en 1997, y las vacantes anunciadas aumentaron más rápidamente que en cualquier otro momento desde 1998.

Además del optimismo, el sector de servicios se ha expandido a su ritmo más rápido en más de 7 años el mes pasado, en que tiendas, restaurantes y pubs reabrieron después de meses de cierre.

Tim Moore, director de economía de la consultora IHS Markit — que llevó a cabo la investigación — dijo: “Si el rebote […] continúa con su trayectoria reciente durante el resto del segundo trimestre, es muy probable que el crecimiento de la producción del sector de servicios supere el récord de la encuesta de abril de 1997.”

El aumento de la inflación y el ritmo de la recuperación de Gran Bretaña parecen haber terminado con la posibilidad de tasas de interés negativas. En febrero, los precios de los mercados bajaron del 0,1 por ciento actual.


Todo suma: las cifras

£200.000 millones
Importe de “ahorros accidentales” acumulados por los hogares durante el confinamiento

7,25%
Previsión de crecimiento del PIB para 2021 del Banco de Inglaterra, que sería el crecimiento anual más rápido desde 1941

-1,5%
Contracción del PIB en el primer trimestre, en comparación con la previsión de -4%

750.000
Empleos salvados al extender el furlough hasta septiembre, según pronósticos del Banco de Inglaterra

0,1%
La tasa de interés del Banco, que no ha cambiado desde marzo de 2020. Los mercados no esperan que aumente en los próximos 18 meses.

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