Buscan a paciente británico con mutación brasileña

THE DAILY TELEGRAPH — LUNES, 1 DE MARZO DE 2021

Autoridades revelan primeros casos británicos con variante de Covid-19 que se teme elude vacunas

Funcionarios de sanidad están buscando a un misterioso paciente de Covid que, se cree, es uno de los primeros en Reino Unido en portar una variante brasileña que puede propagarse más rápidamente y responder menos efectivamente a las vacunas.

Se ha detectado a seis personas infectadas con la «preocupante variante» en Reino Unido, dijeron las autoridades el domingo por la noche.

El regulador sanitario Public Health England (PHE) ha admitido que no tiene idea de cuál de ellos es ni dónde se le hizo la prueba. Los funcionarios sanitarios han comenzado una lucha para tratar de encontrar a la persona y rastrear a cientos de pasajeros en una serie de vuelos de conexión a Reino Unido desde Brasil a principios de este mes.

PHE está particularmente preocupado por esta variante brasileña, llamada P1, porque sus mutaciones comparten el sello de una variante sudafricana que se ha encontrado que responde menos efectivamente a las inyecciones contra la Covid.

Se detectó por primera vez circulando en Manaos —ciudad del norte de Brasil — en diciembre. Fuera de ese país, hasta ahora solo se había detectado en viajeros que iban a Japón, y también se cree que es más contagiosa que la cepa original de Covid, como la cepa Kent que impulsó un aumento de casos en Gran Bretaña en los últimos meses.

Una segunda variante menos preocupante de Brasil, llamada P2, se encontró en Reino Unido en enero.

Cualquiera que haya realizado una prueba de Covid el 12 o 13 de febrero ahora debe ponerse en contacto con una línea de ayuda si no obtuvo los resultados o cree que no proporcionó los datos de contacto.

Dos de los casos en Inglaterra están en el sur de Gloucestershire, donde dos contactos más dentro del mismo hogar dieron positivo para Covid pero esperan los resultados de la secuenciación genética para determinar si tienen la nueva variante.

Los funcionarios de sanidad dijeron que desplegarán «pruebas de aumento» en cinco áreas del condado con el fin de buscar más casos y aumentar el número de casos positivos que se secuencian.

Se cree que el tercer caso en Inglaterra no está vinculado. Los funcionarios dijeron que se está llevando a cabo una investigación para encontrar a la persona que dio positivo por la variante, ya que no completó su tarjeta de registro de prueba. Admitieron que no tenían idea de dónde podría estar la persona buscada en el país.

Podría ser más probable que se hubiera sometido a una prueba casera del virus, porque se supone que los funcionarios de los centros de pruebas deben verificar que se envíen los datos de contacto.

Las autoridades también buscan encontrar personas que viajaban en el vuelo LX318 de Swissair procedente de Sao Paulo (Brasil), que llegó a Heathrow vía Zúrich el 10 de febrero — cinco días antes de que Gran Bretaña introdujera la cuarentena hotelera — con 136 pasajeros. Uno de los casos de Gloucestershire estaba en vuelo.

Los hechos han provocado críticas a las políticas del Gobierno, y el Partido Laborista exige investigaciones urgentes sobre porqué los casos no se detectaron más rápidamente.

También se han encontrado tres casos en Escocia e involucran a personas que regresaron de Brasil vía París y Londres, para tomar después un vuelo a Aberdeen. Se entiende que los funcionarios se enteraron de los casos ingleses el viernes y de los escoceses el sábado.

El domingo por la noche, el gobierno escocés dijo que rastrearía a los pasajeros en este vuelo, pero se negó a decir cuándo sería aduciendo la confidencialidad del paciente.

No se cree que los casos estén relacionados con los tres casos confirmados en Inglaterra. Todos los pasajeros de ambos vuelos deberían haber estado en cuarentena en casa durante 10 días. La Organización Mundial de la Salud ha sido informada de los casos.

La doctora Susan Hopkins — directora de respuesta estratégica de PHE para la Covid-19 — dijo: «Hemos identificado estos casos gracias a las capacidades de secuenciación avanzadas de Reino Unido, lo que significa que estamos encontrando más variantes y mutaciones que muchos otros países y, por lo tanto, podemos actuar rápidamente.»

«Lo importante a recordar es que la Covid-19, y no importa de qué variante sea, se propaga de la misma manera. Eso significa que las medidas para detener su propagación no cambian.»

Yvette Cooper — quien preside el comité de asuntos del interior de la Cámara de los Comunes — dijo: «Este preocupante hecho muestra las debilidades en las medidas migratorias sobre la Covid que ha tomado el Gobierno.»

«La variante de Brasil se identificó por primera vez un mes antes de que se presentara uno de estos casos el 10 de febrero, y muchas semanas después de que se advirtiera al primer ministro de que los vuelos indirectos eran un problema, pero el Gobierno retrasó la implementación de medidas más estrictas.»

Dijo que había demasiados vacíos en el actual sistema de cuarentena hotelera — que solo cubre al uno por ciento de los viajeros — y agregó: «Necesitamos saber con urgencia cómo han llegado todos estos casos al país y porqué no se evitaron o no se detectaron a su llegada, para que las lecciones se puedan aprender rápidamente y las políticas se cambien para proteger el programa de vacunas de la llegada de más casos.»

Paul Charles — director ejecutivo de la consultora de viajes The PC Agency — dijo: «Esto pone en duda las medidas fronterizas que el Gobierno afirmó eran impermeables para evitar la entrada de variantes. Es por eso que solo las pruebas a la llegada serán exitosas para prevenir la llegada de variantes a Reino Unido.»

Cualquiera que haya realizado una prueba de Covid y no haya obtenido un resultado o no haya completado un formulario debe llamar al 119 en Inglaterra — o al 0300 303 2713 en Escocia.

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