Cadena perpetua para traficantes de personas, promete ministra del interior

THE TIMES — LUNES, 1 DE MARZO DE 2021

Crece alarma por aumento de cruces del Canal de la Mancha

Los traficantes de personas enfrentarán cadenas perpetuas según los planes de Priti Patel de tomar medidas enérgicas contra los cruces del Canal de la Mancha, entiende The Times.

Se espera que la ministra del interior anuncie la medida en un intento de aumentar de tres años la duración promedio de las sentencias para los gánsteres condenados por contribuir a la inmigración ilegal.

La extensión de las penas de cárcel son parte de una serie de medidas disuasorias que entrarán en vigor el próximo año. Los ministros temen un aumento en los cruces en 2021 pues los inmigrantes podrían intentar llegar a Gran Bretaña antes de que se endurezca la ley.

Ochenta y siete migrantes cruzaron el Canal de la Mancha en un clima más cálido el sábado elevando el total de este año a 531 — un 40 por ciento más que en la misma época del año pasado. Autoridades francesas interceptaron otros 51 intentos de cruzar el Canal de la Mancha el mismo día.

Los cruces se producen a pesar de que autoridades francesas detuvieron al 75% de las pequeñas embarcaciones antes de llegar a aguas británicas, una tasa más alta que la del año pasado, y hubo un récord de 8.417 cruces de migrantes el año pasado, más de cuatro veces el número en 2019. La tasa de interceptación se ha elevado por el suministro británico de drones de grado militar, equipos de imagen térmica, binoculares avanzados y radares para impulsar la detección en la costa francesa.

Existe el temor de que los inmigrantes que cruzan el Canal corran el riesgo de importar casos de Covid, ya que uno de los adultos que llegó el sábado dio positivo.

Poco más de cien de ellos — solicitantes de asilo rechazados incluyendo a quienes cruzaron el túnel del Canal — fueron devueltos el año pasado.

Se dice que Patel está preocupada porque la sentencia máxima de 14 años para el tráfico de personas no está dando lugar a penas de cárcel suficientemente largas. L ministra espera que actualizar el término máximo a cadena perpetua aumente el promedio de sentencias con el tiempo.

Una fuente del Gobierno dijo que no había planes para una sentencia mínima obligatoria, pero agregó: “Si [Patel] la coloca en el extremo superior, la esperanza es que los que actualmente reciben tres o cuatro años ahora aumenten significativamente.”

Una fuente del Ministerio del Interior dijo que la medida “enviaría un mensaje claro” de que el Gobierno considera que el tráfico de personas en pequeñas embarcaciones en el Canal de la Mancha está a la par con el intento de asesinato. La fuente agregó: “Tenemos que condenar a las personas sobre la base de que es prácticamente equivalente a disparar rifles en una habitación llena de gente, atendiendo al riesgo que ellos están tomando con la vida de otras personas.”

Los planes apuntan principalmente a aumentar las penas de cárcel en el extremo inferior, como los delincuentes que desvían barcos. Incluso aquellos que reciben la pena máxima de 14 años probablemente cumplirán menos de cinco según las directrices actuales. Una declaración de culpabilidad reduciría automáticamente una sentencia de 14 años a nueve años y cuatro meses — y el contrabandista sería elegible para la liberación anticipada automática con licencia en el punto medio, lo que significa una sentencia de cárcel efectiva de cuatro años y ocho meses.

Una sentencia máxima de cadena perpetua descalificaría a cualquiera que la reciba de solicitar la liberación anticipada automática, lo que conduciría a sentencias generales más largas. La pena de cárcel promedio que cumple una persona que ha sido condenada a cadena perpetua es de aproximadamente 16 años.

Una fuente del Ministerio del Interior dijo: “Por el momento, la sentencia máxima de 14 años limita obviamente lo que pueden hacer los jueces porque eso reduce el rango de sentencias disponibles. No somos tan ingenuos como para imaginar que todos los jueces de primera instancia dictarán una cadena perpetua para cualquier persona que sea condenada por tráfico de personas, pero al tener esa opción disponible, con suerte veremos [cadenas perpetuas] utilizadas en los peores casos, y luego, en otros casos, comenzaremos a ver las sentencias de 12, 15, 20 años que estos sentenciados no están recibiendo en este momento. Necesitamos que el punto de partida para todas estas condenas serias sea mucho más alto, y eso significa que el extremo superior tiene que ser el más alto y eso significa cadena perpetua.”

La próxima legislación simplificará el sistema de asilo, evitando que los inmigrantes hagan solicitudes repetidas si las anteriores fallan.

Aproximadamente una de cada siete personas que cruzaron el Canal de la Mancha el año pasado eran iraníes. Los albaneses representaron una de cada diez solicitudes, los eritreos una de cada doce y los iraquíes una de cada trece, dijo el Ministerio del Interior. Las otras principales nacionalidades fueron sudaneses (7%), sirios (5%), afganos (4,5%), paquistaníes (4,1%) y vietnamitas (3,2%).

Muchos contrabandistas operan en el extranjero y, por lo tanto, son difíciles de enjuiciar, pero algunas de las condenas más importantes el año pasado fueron de contrabandistas detenidos por la Fuerza Fronteriza del Reino Unido que operaba en Calais. Una fuente del Gobierno dijo: “Está muy bien tener sentencias muy duras, pero la detección es el gran problema. Mucha gente que trabaja en el tráfico de personas obviamente no está en Reino Unido.”

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