Prohibición de deporte en exteriores puede terminar, según científico

THE OBSERVER — DOMINGO, 21 DE FEBRERO DE 2021

Llamado se produce cuando primer ministro se pone como objetivo que todos los adultos estén vacunados para julio

Los datos sobre el número de casos de Covid-19 ahora son tan alentadores que los deportes al aire libre para niños y un pequeño número de adultos deberían permitirse de inmediato como parte de una reducción acelerada del confinamiento, dijo a The Observer un destacado científico y asesor del Gobierno.

Dado que se espera que el primer ministro británico adopte un enfoque cauteloso para levantar las restricciones en una declaración a la Cámara de los Comunes el lunes, el profesor Mark Woolhouse de la Universidad de Edimburgo — cuyo trabajo se dirige al subgrupo Spi-M del comité Sage — dijo que los datos muestran que no es necesario que el Gobierno sea “ultracauteloso”.

“El Gobierno ha dicho que la salida del país del confinamiento debe basarse en los datos. Bueno, los datos son extremadamente buenos, mucho mejores de lo que nadie, ni yo, me imaginaba hace dos o tres semanas,” dijo Woolhouse. “Las hospitalizaciones, las muertes y el número de casos se han desplomado, mientras que las vacunas ya han llegado a una cuarta parte de la población adulta.”

“El corolario es que si planeamos aliviar el confinamiento de una manera basada en datos, ahora deberíamos estar considerando comenzar el proceso de desconfinar antes de lo que creíamos hace dos o tres semanas. La unidad de datos tiene que ir en ambos sentidos.”

Sus comentarios se produjeron mientras el primer ministro se prepara para anunciar el nuevo objetivo de dar a todos los adultos una primera dosis de la vacuna para fines de julio. Los planes para ofrecer una primera dosis a todos los adultos mayores de 50 años también se adelantarán dos semanas hasta el 15 de abril.

Woolhouse también señaló que la proporción de contagios por Covid que ocurren en exteriores es extremadamente baja. “Los estudios sugieren que uno de cada 100 es una cifra alta. Otros sugieren que es más como uno de cada 1.000 o uno de cada 10.000,” agregó.

“Este virus rara vez se transmite al aire libre. Entonces, sinceramente, ahora se podrían adoptar actividades al aire libre que no impliquen un contacto físico cercano. Ese no es un argumento para decir que podemos tener multitudes en los partidos de fútbol, pero los deportes con un pequeño número de jugadores o los deportes para niños: hoy podrían comenzar perfectamente con seguridad.”

En una declaración al Parlamento el lunes, se espera que Johnson confirme que las escuelas reabrirán a partir del 8 de marzo, y que se permitirán algunas reuniones familiares al aire libre antes de Semana Santa. El sábado, el ministro de sanidad Matt Hancock anunció que los residentes de hogares de ancianos en Inglaterra podrían recibir visitas en interiores a partir del 8 de marzo, incluido el hecho de que se tomen de la mano.

A pesar de esto, en general, se espera que el énfasis del primer ministro en los próximos días esté en acelerar el programa de vacunación, y mno la posibilidad de levantar “radicalmente” del confinamiento.

Johnson dijo en un comunicado el sábado: “Alcanzar los 15 millones de vacunas fue un hito significativo, pero no habrá tregua, y quiero que la implementación avance más y más rápido en las próximas semanas.”

“Ahora nuestro objetivo es vacunar a todos los adultos para fines de julio, lo cual nos ayudará a proteger a los más vulnerables antes y tomar más medidas para aliviar algunas de las restricciones vigentes.”

Parlamentarios y ministros conservadores siguen divididos sobre qué tan rápido se puede y debe desconfinar, y los más cautelosos temen que se repita lo que sucedió el año pasado cuando la flexibilización de las reglas demasiado rápido llevó a la reimposición de restricciones.

Sin embargo, un gran número de conservadores del ala liberal de ese partido quieren que el primer ministro ponga fin al confinamiento ahora para salvar puestos de trabajo y la economía, así como para prevenir una crisis educativa y de salud mental para los jóvenes, incluidos los estudiantes.

Graham Brady — presidente del grupo de la bancada conservadora 1922 Committee — dijo que sería “imprudente” mantener algo parecido al nivel actual de restricciones.

“La tardanza en la liberación de restricciones puede ser descrita por algunos como precaución, pero también es actuar de manera imprudente con la vida de muchos otros. En particular, los niños y jóvenes cuyo desarrollo educativo y social se ha visto tan dañado y que están sufriendo una terrible epidemia de problemas de salud mental que pueden estar con nosotros durante muchos años en el futuro.”

Woolhouse agregó que se deberían tener en cuenta cuestiones como garantizar un transporte seguro a los parques y campos, instalaciones y vestuarios deportivos si se quiere flexibilizar las reglas sobre deportes al aire libre. “Pero si me preguntan qué debería considerar el Gobierno, entonces las medidas que nos permitan tener actividades al aire libre deberían estar en la parte superior de la lista.”

El científico dijo también que hay pruebas sólidas de que se produce relativamente poca transmisión del virus en las escuelas primarias. “Así que también me siento muy cómodo con la apertura de escuelas primarias. Creo que el Gobierno no tiene que ser muy cauteloso,” agregó. “No estoy diciendo que hay que ‘dejarlo todo’, sino que estoy pensando en dejar que la gente haga cosas de bajo riesgo, lo que hace que la vida de todos sea más tolerable.”

Otros científicos instaron a la precaución. La epidemióloga Anne Johnson, del University College London, dijo: “Aunque todos los indicadores están en la dirección correcta, todavía es demasiado pronto para desconfinar; si nos abrimos demasiado rápido, existe el peligro de que podamos desencadenar otra gran ola de contagios. Sin embargo, también podemos ver que los brotes verdes de la primavera comienzan a mostrarse.”

NHS England dijo, por su parte, que más de dos tercios de las personas de entre 65 y 69 años ya habían recibido su primera dosis de la vacuna solo una semana después de que salieran las invitaciones. Alrededor de 460.000 personas de 64 años ahora serán convocadas para recibir su inyección, luego que el servicio de salud instara a las personas mayores de 65 años a responder a su carta de vacunación si aún no lo habían hecho.

Algunas partes de Inglaterra ya habían comenzado a vacunar a los mayores de 65 años antes de que se enviaran las invitaciones, después de que llegaran a todos en los cuatro grupos prioritarios que querían una inyección.

Paul Whiteman — secretario general del sindicato de líderes escolares NAHT — dijo que ahora se debe dar prioridad al personal escolar. “Con el programa de vacunación progresando rápidamente, y ahora que los más vulnerables parecen ya estar listos para ser vacunarse muy pronto, nos gustaría ver a todo el personal escolar priorizado para la vacunación a medida que ingresamos a la siguiente fase.”

“Esto no solo ayudaría a proteger al personal en el trabajo, ya que se ven obligados a correr mayores riesgos que aquellos que pueden quedarse en casa; también significaría un regreso a la escuela más sostenible para los niños a largo plazo, con menos interrupciones en la educación causadas por ausencias y enfermedades.”

El número oficial de muertos reportado por el Gobierno aumentó en 445 el sábado, con lo que el total de Reino Unido asciende a 120.365.

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