Reino Unido no prestó atención a alertas de virus, según creadora de vacuna para Covid

THE OBSERVER — DOMINGO, 14 DE FEBRERO DE 2021

Gobierno alcanzará meta de vacunación de 15 millones, dice primer ministro, mientras crece apoyo en encuestas a sus acciones

El plan de Boris Johnson de celebrar un gran hito en la lucha contra el Covid-19 — la vacunación de 15 millones de personas — se ha visto frustrado hoy, en que un científico líder en el desarrollo de la vacuna dice que Reino Unido repetidamente hizo oídos sordos a las advertencias tempranas sobre el virus.

El primer ministro británico dejó en claro que confía en alcanzar el objetivo de 15 millones el lunes, un logro que espera que represente un punto de inflexión — para un Gobierno abatido por meses de críticas, debido a su caótica respuesta inicial a la pandemia.

La última encuesta de Opinium para The Observer muestra que el 62% de las personas ahora aprueba el lanzamiento de la vacuna, y el 45% nombra la gestión del programa de vacunación como el aspecto que mejor ha manejado el Gobierno.

Es solo la segunda vez desde mayo del año pasado que más personas piensan que el Gobierno está actuando de manera proporcionada (39%) a la crisis, que las que piensan que está reaccionando de forma insuficiente (38%). Hace un mes, el 30% del público pensaba que el Gobierno estaba actuando de manera proporcionada y la mitad (51%) pensaba que estaba reaccionando poco.

Al mismo tiempo, el Partido Conservador alcanza ahora una ventaja de cinco puntos sobre el laborismo, habiendo estado cabeza a cabeza hace solo unas semanas.

En una visita a la planta de Fujifilm Diosynth Biotechnologies en Billingham, (Teesside), Johnson dijo cuando se le preguntó sobre el cumplimiento del objetivo: “Soy optimista, no lo ocultaré. Soy optimista, pero tenemos que ser cautelosos.” Los ministros también están comenzando a elaborar planes para una finalización gradual del confinamiento dentro de unas pocas semanas.

Al establecer las prioridades del Gobierno, Johnson dijo: “La educación de nuestros hijos es nuestra prioridad número uno, pero luego seguir adelante, lograr que también se abran las tiendas minoristas no esenciales y luego, a su debido tiempo, como y cuando podamos con prudencia y cautela, por supuesto también queremos abrir la hostelería.

“Trataré de exponer todo lo que pueda con el mayor detalle posible, siempre comprendiendo que debemos tener cuidado con el patrón de la enfermedad.”

“No queremos ser forzados a ningún tipo de retroceso o paso inverso,” agregó el primer ministro.

Sin embargo, en una entrevista exclusiva con The Observer la profesora Sarah Gilbert, del centro de vacunas de Oxford, — quien dirigió el equipo detrás de la vacuna Oxford/AstraZeneca — dijo que, si bien “es realmente alentador ver que el NHS hace llegar esta vacuna a tanta gente”, las lecciones se han aprendido demasiado tarde y, en cierto sentido, siguen sin haberse aprendido.

“Por ejemplo,” dijo, “todavía estamos hablando de los peligros de la propagación de virus en el aire en los hoteles de cuarentena. Se sabe desde el brote del virus MERS en Corea del Sur en 2015 que los coronavirus se propagan por el aire.

“Y sí, este virus en particular salió de la nada. Pero también sabemos desde hace mucho tiempo que una enfermedad X, como la denominó la OMS, iba a aparecer en algún momento y comenzar a extenderse. Nos habían advertido. Pero de nuevo no estuvimos listos.”

Gilbert también cuestionó el tiempo que había llevado construir el Centro de Innovación en Fabricación de Vacunas de Reino Unido en Oxfordshire. Con el respaldo de £158 millones de financiación gubernamental, se pretende dar seguridad a Gran Bretaña sobre la fabricación de vacunas cuando la planta esté terminada a finales de año.

“Es maravilloso que obtengamos el centro, pero no estará listo hasta finales de 2021,” dijo. “Hubiera sido mejor si hubiera estado en funcionamiento en 2020. Nos ayudará en el futuro, pero no hubo suficiente énfasis en prepararlo rápidamente.”

Ayer se reveló que Reino Unido había registrado 621 muertes más en los 28 días posteriores a una prueba positiva de Covid-19, en comparación con las 828 muertes reportadas hace una semana. Además, ayer se registraron 13.308 nuevos casos — por debajo de la cifra del viernes, 15.144.

Al mismo tiempo, el viernes se administraron 544.603 dosis de vacuna, dijeron funcionarios de sanidad, lo que acercó mucho al NHS a su objetivo del 15 de febrero de vacunar a 15 millones de personas en Reino Unido que — se considera — están en mayor riesgo de contraer la enfermedad. Estos grupos son los de mayores de 70 años, trabajadores sanitarios y personas que se consideran clínicamente extremadamente vulnerables.

A medida que se acerca a la meta de los 15 millones, el NHS también ha anunciado que comenzará a vacunar a las personas de 65 a 69 años y a las que son clínicamente vulnerables contra Covid a partir de mañana. Más de 1 millón de cartas debían llegar ayer a domicilio, pidiendo a las personas que abran una sesión en el servicio nacional de reservas en https://www.nhs.uk/conditions/coronavirus-covid-19/coronavirus-vaccination/ para reservar su turno. Se enviarán otros 1,2 millones de cartas a finales de esta semana.

También se reveló que la eficacia de la vacuna Oxford/AstraZeneca será probada en niños, en un nuevo ensayo clínico. Los investigadores utilizarán 300 voluntarios para evaluar si la inyección producirá una fuerte respuesta inmune en niños de entre seis y 17 años.

El doctor Rinn Song — pediatra y científico-clínico del Oxford Vaccine Group — dijo: “La pandemia de Covid-19 ha tenido un impacto profundo y negativo en la educación, el desarrollo social y el bienestar emocional de niños y adolescentes, más allá de las enfermedades y presentaciones de enfermedades raras y graves.”

“Por lo tanto, es importante recopilar datos sobre la seguridad y la respuesta inmune a nuestra vacuna contra el coronavirus en estos grupos de edad, para que puedan beneficiarse potencialmente de la inclusión en los programas de vacunación en un futuro próximo.”

El primer ministro ha anunciado que utilizará la primera reunión de líderes de la presidencia británica del G7 el viernes, para discutir cómo las principales democracias del mundo pueden trabajar juntas en garantizar una distribución equitativa de las vacunas contra el coronavirus en todo el mundo, prevenir futuras pandemias y ‘reconstruir mejor’ contra el coronavirus.

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