COVID-19: Ministro defiende demoras en cuarentena hotelera porque ‘necesitamos tiempo para prepararnos’

Aeropuerto de Heathrow (Londres). Crédito: David McKelvey – flickr / CC BY 2.0

Gobierno cubrirá factura de £55 millones del plan pero proyecta recuperar algunos costes de los viajeros

Un ministro ha explicado las demoras a la puesta en marcha de la cuarentena hotelera — no entrará en vigor hasta dentro de 10 días — en Inglaterra por la necesidad de más “tiempo para prepararse”, luego de que el Partido Laborista calificara el retraso como “más que incomprensible”.

James Cleverly dijo a la cadena Sky News que “ver las cosas en perspectiva es algo maravilloso” al enfrentar preguntas sobre porqué se anunció la medida el 27 de enero si no se aplicará a los viajeros hasta el 15 de febrero.

A última hora de ayer, se anunció la fecha de inicio del alojamiento proporcionado por el Gobierno para las personas que llegan al país desde 32 países de la “lista roja”.

Varios ministros del Gabinete habían tenido problemas para dar una fecha definitiva al cambio pero, cuando finalmente trascendió el detalle de la medida, los laboristas dijeron que éstas “no lograrán ni por asomo ser efectivas para prevenir la aparición de nuevas variantes”.

Al menos 11 casos de la variante sudafricana — ante la cual la vacuna, según científicos, es menos efectiva — han aparecido en Inglaterra sin estar relacionada con viaje alguno, y se ha encontrado más “mutaciones preocupantes” en Bristol y Liverpool.

Cleverly, viceministro de asuntos exteriores, dijo que ya hay “un conjunto de medidas existentes” en las fronteras para tratar de detener la importación de nuevas variantes, como el formulario de localización de pasajeros y el aislamiento obligatorio a la llegada durante 10 días.

“Se trata de mejorar el requisito de cuarentena”, dijo, y agregó que solo hay “una cantidad muy limitada de razones por las que la gente debería viajar”.

Agregó que el Gobierno está hablando con otros países como Australia y Nueva Zelanda para aprender de su experiencia, pero eso “no significa que replicaremos lo que hacen otros en todos los casos”.

Cleverly no negó que el Gobierno vaya a pagar la factura de la estadía en cuarentena de hotel de todas las personas.

Asimismo, el funcionario descartó el punto que planteó el líder laborista Sir Keir Starmer a Boris Johnson — durante la ronda semanal de proeguntas al primer ministro — de que la política debía aplicarse a todos los viajeros y no solo a nacionales y residentes que llegan a Inglaterra, porque en la primera ola el 0,1% de los casos procedieron de China y el 62% procedía de Francia y España.

“Comparar lo que estamos haciendo ahora con lo que sucedió al principio no es muy pertinente,” dijo Cleverly.

“Sabemos mucho más ahora sobre en qué partes del mundo prevalece el virus.”

Según The Daily Telegraph, el proyecto costará al Gobierno £55 millones, que luego intentará recuperar de los viajeros ya que planea reservar 28.000 habitaciones de hotel para las 5 de la tarde de esta noche con el propósito de alojar a 1.425 pasajeros al día.

El periódico también dijo que el plan se ejecutará al menos hasta el 31 de marzo y se revisará cada semana después de esa fecha, manteniendo a las personas en cuarentena durante 11 noches con tres comidas diarias a un coste de hasta £800 por persona.

El ministro del interior de la oposición laborista, Nick Thomas-Symonds, dijo que era “más que incomprensible” que la política no entre en vigor hasta el 15 de febrero.

“Estamos en una carrera contra el tiempo para proteger nuestras fronteras contra las nuevas cepas de COVID. Sin embargo, la cuarentena de los hoteles entrará en vigor más de 50 días después de descubrirse la cepa sudafricana,” afirmó.

“Incluso cuando estas medidas finalmente comiencen, no serán ni por asomo efectivas para la prevención de nuevas variantes. Como siempre con este Gobierno, es muy poco y llega demasiado tarde.”


Artículo de Aubrey Allegretti
Publicado en Sky News el 
viernes, 5 de febrero de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://news.sky.com/story/covid-19-minister-defends-hotel-quarantine-delay-saying-we-need-time-to-prepare-12209052

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