Ministros reservan 28.000 habitaciones de hotel para cuarentena

THE DAILY TELEGRAPH — VIERNES, 5 DE FEBRERO DE 2021

Carrera contra el tiempo para alojar a pasajeros de países de ‘lista roja’ a tiempo para que el plan comience el 15 de febrero

Los ministros se apresuran a reservar 28.000 habitaciones de hotel en todo Reino Unido antes de las 5 de la tarde del viernes, en un intento por lanzar el plan de cuarentena de la “lista roja” del Gobierno a mediados de este mes.

Documentos vistos por The Telegraph revelan que los ministros han pedido a la gerencia de los hoteles que estén listas para recibir a 1.425 pasajeros al día antes del 15 de febrero.

El programa — que se planea ejecutar al menos hasta el 31 de marzo según el memorando — hará que los pasajeros que regresen sean puestos en cuarentena en habitaciones de hotel durante 11 noches, a un costo de hasta £800 por persona.

El jueves por la noche, fuentes confirmaron que el Gobierno pagará una factura estimada de £55 millones por adelantado, pero luego intentará recuperar el dinero de los pasajeros.

Los documentos también muestran que se colocarán guardias de seguridad designados por el Gobierno en todas las plantas de los hoteles, y se espera que los huéspedes limpien sus propias habitaciones.

A los hoteles se les pedirá que proporcionen tres comidas al día, y siete prendas de ropa para los huéspedes que no estén preparados.

La medida se produce después de un día de caos en el que hoteles, aerolíneas, aeropuertos y funcionarios de la Fuerza Fronteriza dijeron que no tenían conocimiento de dicho plan — planteado por primera vez hace tres semanas.

Los hoteles de cuarentena se destinarán a los británicos que regresan de 33 países de la “lista roja” para evitar que las nuevas variantes de Covid se propaguen desde Brasil y Sudáfrica, pero los ministros han dicho que el plan podría ampliarse si más naciones se vuelven un riesgo.

El documento dice: “Dada la naturaleza excepcional de esta actividad, es probable que la ‘lista roja’ de países esté sujeta a cambios, y los proveedores deben ser conscientes de que se requiere flexibilidad en torno a los requisitos”.

La propuesta — enviada a los posibles hoteles alrededor de las 5 pm del jueves — dice que se requieren habitaciones cerca de 10 aeropuertos y puertos clave, desde Heathrow y Eurostar hasta Manchester y Aberdeen.

Dice que los hoteles que soliciten participar en el plan deben ser exclusivamente para pasajeros en cuarentena y deben responder al Gobierno antes de las 5 pm del viernes.

El plan estima que 1.425 pasajeros deberán ser puestos en cuarentena cada día, y la mayoría llegará a Heathrow. Se estima que se requerirá una “capacidad total implícita” de 28.140 habitaciones ya que cada habitación requerirá una limpieza profunda de 72 horas después de cada estadía de 10 días.

Documentos de la licitación dicen que el esquema se ejecutará por un “período inicial” de 45 días hasta el 31 de marzo, pero el Gobierno se ha reservado el derecho de extenderlo en un período de notificación de siete días para evitar la importación de las nuevas variantes de Covid que han surgido en Sudáfrica y Brasil.

Los hoteles tendrán que proporcionar tres comidas al día, con un menú que no sea repetitivo, a través del servicio de habitaciones a un costo de entre £50 y £80 más IVA. Se requerirá que los pasajeros realicen una prueba de Covid tanto en el segundo como en el octavo día — lo que les permitirá irse si es negativa.

Todos los hoteles serán examinados para garantizar que sean seguros contra el Covid, con sistemas unidireccionales, pantallas en la recepción para proteger al personal y a los huéspedes, tarjetas de acceso para desinfectar antes y después de su uso, escaleras y ascensores separados para poner en cuarentena a los pasajeros, y señalización para garantizar que todos los residentes mantengan el distanciamiento social.

Guardias de seguridad del Gobierno permanecerán en el lugar, supervisando el registro de los pasajeros cuando llegan y guiándolos a sus habitaciones. Ellos “realizarán patrullas internas y externas” para garantizar la seguridad de todos y evitar accesos no autorizados al hotel, acompañando a los huéspedes que salgan a la calle para tomar aire fresco o fumar.

Boris Johnson había prometido para el jueves un anuncio del ministro de sanidad Matt Hancock sobre el plan, pero la oficina del primer ministro británico lo ha pospuesto hasta la próxima semana ya que los funcionarios están concentrados en los planes de cumplir con la fecha límite del 15 de febrero.

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