Tres hogares podrán reunirse en ‘burbujas navideñas’

THE GUARDIAN — MIÉRCOLES, 25 DE NOVIEMBRE DE 2020

Los 4 gobiernos de Reino Unido acuerdan relajación de reglas mientras científicos esperan aumento de casos

Las familias de todo Reino Unido podrán reunirse en grupos de tres hogares de cualquier tamaño durante la Navidad, ha anunciado el Gobierno, trayendo advertencias de los científicos de que el plan casi inevitablemente verá un aumento en el número de casos de coronavirus.

La idea planificada desde hace mucho tiempo de las “burbujas navideñas” — que según los ministros requiere que la gente haga un “juicio personal” sobre el riesgo para parientes de edad avanzada y otras personas — fue discutida en una reunión en la que participaron los cuatro gobiernos británicos.

La legislación permitirá a las personas viajar libremente del 23 al 27 de diciembre, independientemente del nivel local de restricciones de Covid en el que vivan. La relajación finaliza el 28 de diciembre y todas las áreas volverán inmediatamente a sus reglas anteriores de Covid, incluso durante las festividades de Año Nuevo.

No habrá distanciamiento social para los hogares unidos, lo que significa que las personas pueden, por ejemplo, abrazar a sus familiares — mientras se les insta a considerar los riesgos de esto para sus seres queridos mayores o clínicamente vulnerables.

Los hogares podrán reunirse dentro de domicilios, en espacios públicos al aire libre y en lugares de culto. Sin embargo, no se les permitirá reunirse en pubs u otros entornos de hostelería y, de lo contrario, se mantendrán las mismas reglas para el nivel local.

Los detalles trascendieron luego que Reino Unido registrara su mayor número diario de muertes por coronavirus desde mediados de mayo, con 608 fallecimientos dentro de los 28 días posteriores a una prueba positiva.

Si bien el plan de Navidad fue acordado por todos los gobiernos delegados aún persisten algunas dudas, y el primer ministro galés, Mark Drakeford, dijo que tenía “preocupaciones” debido a la extensión de las infecciones por coronavirus.

A pesar de esto, dijo: “Es mejor que tengamos un conjunto común de acuerdos que brinden a las personas un marco que puedan administrar y actuar así de manera responsable.”

La primera ministra escocesa Nicola Sturgeon, por su parte, también instó a que las personas pensaran detenidamente sobre sus planes navideños, diciendo: “El hecho de que se pueda interactuar con otros en interiores durante este tiempo, no significa que se tenga que hacerlo.”

Una declaración conjunta de los cuatro gobiernos también enfatizó que reunirse con miembros de la familia “será un juicio personal que los ciudadanos deben tomar, conscientes de los riesgos para ellos mismos y para los demás, particularmente para personas vulnerables”.

Algunos científicos han advertido enérgicamente de que no se debe alentar a las familias a que interactúen en interiores durante el invierno, sobre todo porque se espera una vacunación generalizada para la primavera. Un miembro del grupo de expertos SAGE Independent dijo la semana pasada que esto podría implicar “tener una muy feliz Navidad y luego enterrar a amigos y parientes en enero y febrero”.

Martin McKee — profesor de salud pública europea en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres — dijo que el Covid se propaga más fácilmente a través del contacto cercano en interiores durante períodos prolongados.

“Estas son exactamente las condiciones que el Gobierno parece estar alentando,” dijo. “Casi no hay consejos sobre formas imaginativas de celebrar las festividades, a pesar de la larga historia de eventos estacionales al aire libre en este país, y solo una breve mención de formas de reducir los riesgos en interiores, por ejemplo, aumentando la ventilación.”

Paul Hunter, profesor de medicina de la Universidad de East Anglia, dijo que el plan de Navidad podría verse como “lo que necesitamos para pasar el resto del invierno”, pero que conllevaría un riesgo real de aumento de los contagios.

“La cuestión es si ese mayor riesgo es tolerable en relación con los beneficios. En ese momento las escuelas estarán cerradas por lo que, naturalmente, habrá una presión a la baja en el contagio,” manifestó.

Al brindar evidencia a un comité de los Comunes poco antes del anuncio, Devi Sridhar, profesor de salud pública global en la Universidad de Edimburgo, dijo que el respiro festivo tendría consecuencias.

“Creo que tengo que hablar sin rodeos: al virus no le importa si es Navidad,” dijo. “Todavía tenemos una prevalencia bastante alta en todo el país. Es riesgoso para las personas mezclarse con alcohol en interiores con parientes ancianos en este momento.”

El plan — finalizado en una reunión del grupo gubernamental de seguridad Cobra presidida por el ministro de la Oficina del Gabinete, Michael Gove — contiene algunas concesiones complicaciones y variaciones inevitables, y algunos elementos todavía deben ser finalizados.

Por ejemplo, si una familia tiene tres o más hijos adultos, no todos podrán ir al hogar de los padres a menos que uno o más estén en la universidad; los estudiantes que regresen al final del trimestre se consideran parte del hogar paterno.

También habrá algunas variaciones nacionales. Por ejemplo, en Inglaterra, los que comparten piso podrán dispersarse a diferentes hogares familiares como burbujas domésticas separadas. Sin embargo, en Escocia contarán como el mismo hogar, y no podrán hacer lo mismo.

Además, a las personas que se dirijan hacia y desde Irlanda del Norte se les otorgará un día adicional en cada extremo de la ventana navideña para permitirles realizar el viaje, que es más complejo.

El Gobierno también debe presentar una guía sobre actividades como el canto de villancicos, por el cual algunos parlamentarios conservadores hacen presión para que se permita.

En una carta firmada por las exministras Andrea Leadsom, Tracey Crouch y Esther McVey se insta al ministro de cultura y medios, Oliver Dowden, a hacer posible el acto de cantar por caridad durante el período navideño.

“El canto de villancicos es una parte fundamental de la cultura británica, un elemento esencial al aire libre de la elevación espiritual que trae la Navidad que recauda millones para buenas causas en todo el país,” dice la carta, vista por The Guardian. “Es vital que se permita su ejecución para llevar esperanza y alegría a las personas al final de un año tan sombrío.”

El anuncio se produce un día después de que Boris Johnson presentara un plan para que los nuevos niveles locales entrarán en vigor en Inglaterra cuando las restricciones actuales de cierre finalicen, el próximo 2 de diciembre.

Esto colocará a las regiones en uno de los tres niveles de rigor ascendente, y se espera que más áreas se ubiquen en los dos niveles superiores. En Inglaterra, después de la relajación navideña, las áreas volverán al mismo nivel el 28 de diciembre.

Johnson enfrenta una batalla potencialmente significativa con la bancada conservadora del Parlamento, por preocupaciones sobre qué áreas van en qué niveles — una decisión que se anunciará el jueves.

Fuentes informaron que el grupo gubernamental ‘dorado’ del Gobierno — generalmente compuesto por Matt Hancock, el ministro de sanidad; Chris Whitty, director médico de Inglaterra y otros funcionarios de salud pública — se reunirá el martes por la noche para llegar a un acuerdo sobre este proceso.

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