Johnson, desafiante, respalda a ministra acosadora

THE TIMES — SÁBADO, 21 DE NOVIEMBRE DE 2020

Asesor principal dimite luego que primer ministro indicara a conservadores respaldarla

Boris Johnson dijo ayer a los parlamentarios conservadores que “hagan piña” alrededor de Priti Patel luego de desafiar los hallazgos de una investigación oficial, según la cual la ministra del interior insultó, gritó e intimidó a altos funcionarios.

Su demanda de protección se produjo después de que diera el paso sin precedentes de desautorizar a su asesor en normas ministeriales, quien concluyó que la titular del Home Office había violado el código de conducta del propio primer ministro.

Dos fuentes importantes de Whitehall informaron a The Times que Johnson había intentado convencer a Sir Alex Allan de que disimulara sus hallazgos, y no lo logró. Se entiende que el primer ministro británico pidió a Sir Alex que atenuara su conclusión de que el comportamiento de Patel equivalía a intimidación.

Johnson dijo a los parlamentarios conservadores en un grupo privado de WhatsApp que había llegado el momento de “hacer piña” alrededor de la “Prittster” — sobrenombre con que Johnson trata a Patel.

Ayer, el ya exfuncionario público renunció al cargo que había ocupado desde 2011 después de que se publicaran sus hallazgos, mientras Johnson dejaba en claro que no los aceptaría. Sir Alex dijo que reconocía que correspondía al primer ministro “emitir un juicio sobre si las acciones de un ministro equivalen a una violación del código,” pero agregó que no podía permanecer en el cargo.

Johnson fue condenado por el exjefe del MI5, quien le asesora sobre los estándares de la vida pública. Lord Evans de Weardale dijo que su incapacidad para disciplinar a Patel planteaba “serias dudas” sobre la idoneidad de las reglas sobre inmoralidad de Whitehall.

El comité de asuntos del interior también exigió que Simon Case, el secretario del gabinete, publique todas las pruebas sobre la conducta de Patel. Dicho informe tiene 87 páginas.

Se pidió a Sir Alex que investigara después de que este periódico revelara en febrero detalles del comportamiento de Patel hacia el personal superior del Home Office [Ministerio del Interior] y sus ministerios anteriores. Fue acusada de menospreciar a funcionarios en las reuniones, hacer demandas irrazonables y crear una “atmósfera de miedo”. Una funcionaria que había trabajado toda la noche para evitar retrasos en un vuelo de extradición colapsó después de reunirse con ella.

Sir Philip Rutnam, secretario permanente del Ministerio del Interior, dimitió después de las revelaciones y está demandando por despido indirecto. El Gobierno puede verse obligado a revelar partes del documento de investigación en ese tribunal laboral.

Allegados a Patel resaltaron el hallazgo de Sir Alex de que ella no siempre recibía el apoyo de altos funcionarios públicos. Sir Philip cuestionó ayer la veracidad de una afirmación por la cual no se le había informado sobre la percepción del personal sobre su comportamiento. “Ya en agosto de 2019, un mes después de su nombramiento, se le indicó que no grite ni insulte al personal,” dijo.

“La aconsejé en varias ocasiones más entre septiembre de 2019 y febrero de 2020 sobre la necesidad de tratar al personal con respeto.”

Se entiende que el informe contiene pruebas no solo de los funcionarios, sino también de algunos de los colegas políticos de Patel, que estaban preocupados por su comportamiento. En una entrevista con la BBC ayer, Patel fue más allá y admitió que su conducta había sido inaceptable. Dijo que no había “excusas” para su comportamiento y emitió una “disculpa completa y sin reservas”.

Agregó que el trabajo de su ministerio era “profundamente agobiante” y dijo que en el momento de las acusaciones “no se me señalaron los problemas, ni se nos apoyó en nuestro trabajo”.

Los hallazgos de Sir Alex dejan en claro que las pruebas respaldan la conclusión de que Patel había violado el código ministerial. “Mi consejo es que la ministra del interior no ha cumplido sistemáticamente con los altos estándares exigidos por el código ministerial, de tratar a sus funcionarios públicos con consideración y respeto,” escribió. “Su enfoque en ocasiones se ha convertido en un comportamiento que puede describirse como intimidación, en términos del impacto que sienten las personas. En esa medida su comportamiento ha infringido el código ministerial, aunque no haya sido intencional.”

Según una fuente de Whitehall, Johnson recibió el informe de Sir Alex y el conjunto de pruebas en mayo. Una fuente del Gobierno dijo que, después de leerlo, el primer ministro “tuvo muy claro que quería apoyarla”.

Posteriormente se puso en contacto con Sir Alex para discutir el informe y pedirle que atenuara sus hallazgos — puntualmente, para decir que no había ejemplos claros de acoso en el Ministerio del Interior.

“Lo leyó todo y no creía que los hallazgos de Alex coincidieran con la evidencia en sí,” dijo una fuente de la Oficina del Gabinete. “Habló con Alex y le preguntó si cambiaría el tono. Alex dijo que no.”

Allegra Stratton, secretaria de prensa de Johnson, dijo que el primer ministro se tomó en serio las acusaciones. “No ha tolerado la intimidación. [Lo que sucede es que] no cree que Priti Patel sea una bully,” dijo.

Un portavoz de la oficina del primer ministro dijo: “Como era de esperar, el primer ministro habló con Sir Alex Allan para comprender mejor los temas. Las conclusiones de Sir Alex son completamente suyas.”

Por su parte Sir Keir Starmer, líder del Partido Laborista, dijo que si él hubiera sido primer ministro habría despedido a su ministra del interior. “Es difícil imaginar otro lugar de trabajo en Reino Unido donde este comportamiento sea disculpado por sus directivos,” dijo.


Jan Morris, 1926-2020

Jan Morris — periodista que dio la noticia de la llegada de Sir Edmund Hillary a la cima del monte Everest — ha fallecido a los 94 años.

En comisión para The Times, Morris viajó con Hillary y Tenzing Norgay en 1953 hasta el Campo Base para presenciar el histórico intento de alcanzar la cima.

Morris — quien además escribió más de 50 libros — también fue una pionera transgénero y se sometió a una cirugía de confirmación de género en 1972.

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