Una vacunita, por favor…

METRO — MARTES, 17 DE NOVIEMBRE DE 2020

Gran Bretaña, al final de la cola para medicamento norteamericano

Una vacuna para el coronavirus con una tasa de éxito del 94,5 por ciento estará salvando millones de vidas en todo el mundo en unas semanas, pero Reino Unido tendrá que esperar hasta el próximo año.

La empresa estadounidense Moderna ha revelado los mejores resultados obtenidos hasta ahora, en la búsqueda de una vacuna que pudiera acabar con la pandemia.

Decenas de países han obtenido cientos de millones de dosis en acuerdos hechos desde el verano pero Reino Unido hizo su primer pedido apenas ayer — y ninguno llegará antes de la primavera.

«Este es otro alentador paso adelante,» dijo el ministro de sanidad Matt Hancock al anunciar un acuerdo por 5 millones de dosis — suficiente para 2,5 millones de personas — durante una conferencia de prensa en el Número 10 de Downing Street.

«Podemos ver la vela de la esperanza, y debemos hacer todo lo posible para alimentar su llama.»

La vacuna de Moderna es más barata y eficaz que la vacuna Pfizer, que ya ha sido reservada por el Gobierno.

Se ha demostrado que funciona en personas mayores y se puede almacenar en un refrigerador — en lugar de los -70°C necesarios para la versión de Pfizer. Estados Unidos recibirá 100 millones de dosis, la UE preordenó 80 millones en agosto, mientras que Japón, Canadá, Suiza, Qatar e Israel también firmaron acuerdos.

La noticia aumenta la presión sobre la jefa del grupo de trabajo de vacunas de Reino Unido, Kate Bingham, quien rechazó los llamados para preordenar el medicamento.

Bingham — inversora de riesgo casada con el ministro del Tesoro Jesse Norman — fue acusada de ‘amiguismo’ al ser nombrada en mayo, y ha gastado £670.000 en expertos en relaciones públicas.

El profesor Martin McKee, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo que Reino Unido pudo haberse unido al pedido ordenado por la UE. «Todavía hay muchas incertidumbres sobre qué vacunas serán las mejores,» agregó.

«Sin embargo, parece una apuesta innecesaria excluirse de un grupo que hace una compra más grande.»

El presidente de Moderna, el doctor Stephen Hoge, dijo que no hubo efectos secundarios graves entre 43.000 personas y que la vacuna podría sobrevivir un mes en un refrigerador. «Realmente significa que esta vacuna puede aplicarse en las consultas de médicos de cabecera locales y rurales, e incluso en farmacias,» dijo.

Donald Trump elogió los resultados con la planificación de Estados Unidos para vacunar a 20 millones de estadounidenses para fin de año, diciendo: «A esos grandes ‘historiadores’, recuerden que estos grandes descubrimientos que pondrán fin a la plaga de China, ¡todos tuvieron lugar bajo mi supervisión!»

Gran Bretaña tiene pedidos para seis posibles vacunas, entre ellas 100 millones de dosis de la vacuna desarrollada por la universidad de Oxford, que se estará dando a conocer pronto. El Número 10 dijo que la vacuna de Moderna fue rechazada porque funciona de manera similar a la de Pfizer.

Sin embargo, Hancock no pudo confirmar que el bloqueo terminará el 2 de diciembre. La doctora Susan Hopkins, de Public Health England, advirtió por su parte que el sistema de niveles puede ser más estricto «para pasar el invierno».

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