Segunda ola británica de coronavirus se está estabilizando, dice la ONS

Fuente: Oficina de Estadísticas Nacionales de Reino Unido

THE TIMES — SÁBADO, 7 DE NOVIEMBRE DE 2020

Hay señales tempranas de que la segunda ola de coronavirus podría estar desacelerándose y estabilizándose, según un importante estudio que rastrea el brote de Covid-19 en Reino Unido.

La encuesta de contagio de la Oficina de Estadísticas Nacionales británica (ONS) estima que hubo 618.700 personas en Inglaterra con Covid-19 en la semana que terminó el 31 de octubre — fecha en que se anunció el nuevo confinamiento.

La cifra es superior a los 568.100 registrados durante la semana que terminó el 23 de octubre, pero el incremento es de solo 9 por ciento. En esa semana anterior, los casos habían aumentado en un 31 por ciento, de 433.300 en la semana hasta el 16 de octubre.

Hubo un patrón similar en Gales, donde el aumento a 27.100 casos en la semana más reciente fue “menos pronunciado en comparación con las semanas anteriores”, dijo la ONS.

Ruth Studley, jefa de análisis de la encuesta de infección por Covid-19, dijo: “A nivel nacional, vemos que los contagios se ralentizan en Inglaterra y Gales, pero siguen aumentando. Dentro de Inglaterra, todas las regiones excepto el noreste han mostrado mayores niveles de contagio.”

La ONS es una de las varias fuentes que mantienen informado al Grupo Gubernamental de Asesores Científicos sobre Emergencias (SAGE) para rastrear los niveles del virus. Se la considera altamente confiable porque toma muestras repetidas de muestras representativas de hogares, en lugar de depender de que las personas con síntomas se acerquen al sistema Test and Trace.

El estudio de la ONS calcula el número de casos en hogares privados, pero no incluye personas en hospitales o entornos institucionales como residencias de ancianos.

La ONS también estimó que hubo alrededor de 45.700 nuevos casos de coronavirus por día en Inglaterra durante la semana hasta el 31 de octubre. Aunque esto fue una caída de los 51.900 de la semana anterior, el intervalo de confianza — es decir, el rango dentro del cual los estadísticos calculan que la cifra real puede descender — coincide con el número de la semana pasada.

“La incidencia parece haberse estabilizado en alrededor de 50.000 nuevos contagios por día,” dijo la ONS.

Si bien los contagios en adultos jóvenes y adolescentes mayores parecen haberse estabilizado, las tasas se mantienen más altas en esos grupos de edad y hubo un aumento en el número de infecciones entre todos los adultos mayores.

James Naismith — director del Instituto Rosalind Franklin — dijo que las nuevas cifras eran “buenas noticias”, “evidencia de que las restricciones sociales previas al cierre han tenido un impacto real” y que era alentador que la encuesta mostrara signos similares a un modelo del King’s College London que toma datos de usuarios de las apps que informan síntomas.

Esta semana, la encuesta sugirió que la tasa R estaba en 1.0 — lo que significa que el brote ya no estaba creciendo.

El profesor Naismith agregó: “Si los datos de la próxima semana muestran una estabilización o reducción similar, entonces podemos estar seguros de que la segunda ola se ha estabilizado por ahora.”

Lord Bethell, viceministro de innovación del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social, dijo que era “alentador ver que la tasa de aumento se está desacelerando”. Sin embargo, añadió: “Pero 50.000 nuevos contagios al día sigue siendo una tasa de contagio asombrosa. Y no llega a ser una ‘reducción a la mitad’ — que es lo que necesitamos para volver a la normalidad.”

El nuevo comunicado se produjo luego de que Downing Street admitiera un “error” en los gráficos utilizados para defender el confinamiento, pero insistió en que no invalidaba la acción tomada.

Los gráficos mostrados en la conferencia de prensa de Downing Street para anunciar las nuevas restricciones nacionales fueron revisados disimuladamente, para eliminar uno de los peores escenarios — de que las muertes podrían superar el pico de primavera en un mes, y las hospitalizaciones podrían llegar a casi 9.000 por día.

Los modelos de los científicos del Gobierno continúan proyectando que las hospitalizaciones habrán superado el pico de abril a fines de este mes, y superarán las 4.000 diarias en diciembre. Pero la Oficina del Gobierno para la Ciencia ahora dice que es poco probable que superen los 6.000, en lugar de los 9.000 sugeridos por las diapositivas utilizadas en Downing Street.

De manera similar, se proyectó que las muertes serían más de 800 por día el próximo mes, pero las cifras revisadas sugieren que es poco probable que excedan la cifra de 1.000 diarias de marzo. La conferencia de prensa presentada el sábado por Sir Patrick Vallance, asesor científico principal, situó la cifra máxima plausible en casi 1.500.

El portavoz de Boris Johnson insistió en que “no había ningún error en el análisis subyacente,” y agregó: “El consenso es que, si no hubiéramos tomado acción íbamos a romper el récord de la primera ola en términos de ingresos hospitalarios. Hemos reconocido el error que hemos corregido y seguiremos intentando proporcionar datos de la forma más clara posible.”

El error — que se produjo después de que Sir Patrick se viera obligado a distanciarse de un gráfico separado utilizado en la presentación que sugería que las muertes podrían llegar a 4.000 por día — alimentará la inquietud de los conservadores por el confinamiento, después de que docenas de sus parlamentarios votaran en contra.

Mark Harper, exjefe de la bancada conservadora, preguntó: “¿Cuántos gráficos más de cifras exageradas e incorrectas se han utilizado para tratar de justificar un confinamiento nacional genérico y dañino para todos?”

Kevin Courtney — secretario general adjunto de la Unión Nacional de Educación — dijo que los últimos datos de contagio mostraban que los casos entre alumnos de secundaria disminuyeron durante la semana de las vacaciones de half-term [medio curso escolar], de 50 veces la tasa del 1 de septiembre a 38 veces esa tasa.

“Esto confirma el papel de las escuelas en la transmisión del virus. Muestra que la renuencia de Boris Johnson a utilizar el half-term para un confinamiento ‘interruptor’ fue una oportunidad desperdiciada para luchar contra la propagación de Covid. Debemos esperar que las tasas en las escuelas secundarias comiencen a aumentar nuevamente después del efecto del half-term,” dijo.

La ONS también publicó un análisis ad hoc que encontró que los maestros y sus grupos familiares no tuvieron más probabilidades que otros trabajadores esenciales de dar positivo en la prueba desde el comienzo del año escolar.

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