Cambio de sentido del Gabinete sobre la ‘app’ de rastreo de contactos

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THE INDEPENDENT — VIERNES, 19 DE JUNIO DE 2020

Hancock desecha fallido plan del NHS en favor de gigantes tecnológicos

El Gobierno ha abandonado sus planes para desarrollar una aplicación de seguimiento de contactos por telefonía móvil a la medida, luego de que su implementación estuviera plagada de problemas.

En un importante cambio de sentido, los ministros han anunciado el cambio hacia la tecnología proporcionada por Apple y Google, abandonando un modelo del NHS que tenía como objetivo brindar al servicio de salud un mayor acceso a los datos del paciente.

Las autoridades admitieron que la aplicación — diseñada por el brazo tecnológico del servicio de salud NHSX — era muy inexacta, y solo recogía el 4% de los contactos en teléfonos Apple y el 75% de los contactos en teléfonos Android.

El modelo diseñado por los gigantes tecnológicos recogió el 99 por ciento de los contactos tanto en Android como en iPhone.

El cambio plantea preguntas sobre cuánto tiempo y dinero fue desperdiciado buscando una aplicación a medida, y se produce después de que el viceministro de salud Lord Bethell admitiera que la aplicación para teléfonos inteligentes podría no estar lista para su lanzamiento nacional hasta el invierno.

Por su parte, el ministro de sanidad Matt Hancock dijo en la sesión informativa diaria de Downing Street que los ensayos de la aplicación revelaron una “barrera técnica”.

“Descubrimos que nuestra aplicación funciona bien en dispositivos Android, pero el software de Apple evita que los iPhones se utilicen de manera efectiva para el rastreo de contactos a menos que se utilice la propia tecnología de Apple,” dijo.

Presionado sobre si el Gobierno había perdido el tiempo buscando instalar su propia aplicación, Hancock dijo: “No, en realidad todo lo contrario. Soy de Newmarket [ciudad famosa por sus competiciones hípicas] así que siempre apuesto a dos caballos.”

“En mayo, tomamos la decisión de comenzar a construir la versión Google-Apple también y luego, debido a que construimos ambas, pudimos probar ambas.”

Hancock declinó establecer una fecha para la implementación de la aplicación, diciendo: “Estamos trabajando en ello. Me temo que no vamos a ponerle una fecha porque estoy absolutamente decidido a que, si bien esta tecnología puede ayudar, tiene que hacerlo de manera efectiva.”

La baronesa Harding — presidenta ejecutiva de la entidad a cargo del proyecto, NHS Test and Trace — agregó: “La realidad es que, si no hubiéramos apostado a ambos caballos, no tendríamos un camino que seguir.”

“Precisamente porque hemos desarrollado nuestro modelo, y por haber desarrollado algunos cálculos de distancia realmente sofisticados, creemos que podemos mejorar la plataforma Google-Apple para que funcione.”

Se esperaba que la aplicación NHSX — que se había puesto a prueba en la Isla de Wight — desempeñara un papel fundamental en el sistema de prueba y rastreo destinado a frenar la propagación del coronavirus a medida que se desescale el confinamiento.

Sin embargo, el despliegue nacional se ha retrasado reiteradamente. El lanzamiento en todo el Reino Unido había sido previsto originalmente para mayo, pero los ministros decidieron seguir adelante con el lanzamiento de su programa de prueba y rastreo sin él.

La aplicación del NHS notificaba a los usuarios si habían estado muy cerca de quienes padecían Covid-19 mediante el uso de señales Bluetooth de los teléfonos móviles de las personas.

Sin embargo, se encontró dificultades para los teléfonos iPhone, en los cuales el Bluetooth de aplicaciones de terceros no podía ejecutarse continuamente en segundo plano.

Las autoridades dicen que la aplicación NHS tuvo más éxito en la detección de proximidad que el modelo Apple-Google, y que esta información podría alimentar el software desarrollado por los gigantes tecnológicos.

Originalmente, el Reino Unido buscó su propia aplicación ya que los funcionarios querían un diseño “centralizado” — lo que significaba que la correspondencia entre la persona infectada y el contacto se llevaría a cabo en una base de datos central.

Se esperaba que esto permitiría que el NHS rastreara la existencia de picos de casos de coronavirus en ciertas partes del país.

Sin embargo, otros países han optado por el modelo descentralizado desarrollado por Google y Apple — donde el intercambio se realiza por teléfono en lugar de en una base de datos central — que es la preferida de los activistas de la privacidad de datos.

Jon Ashworth, del Partido Laborista, dijo que la medida ha sido otro ejemplo de cómo la respuesta del Gobierno al coronavirus ha sido “lenta y mal administrada”.

“Se trata de una pérdida de tiempo y dinero,” dijo el ministro de sanidad de la oposición.

“Durante meses, los expertos en tecnología advirtieron a los ministros sobre los fallos en la aplicación, y por eso nos dirigimos por escrito en mayo a Matt Hancock alentando al Gobierno a considerar alternativas digitales.”

Kate Allen — directora de Amnistía Internacional en el Reino Unido — acogió con cautela el cambio, que dijo que aliviará los temores entre los activistas por la privacidad.

“Este anuncio es una buena noticia para la protección de datos y para las preocupaciones por los derechos humanos, las cuales planteamos al Gobierno con respecto a la aplicación NHSX,” dijo.

“Amnistía Internacional ha establecido previamente los siete principios clave que deben guiar la elección de una aplicación por parte del Gobierno, y cómo se desarrolla y se implementa.”

“Eso incluye el uso del modelo descentralizado con mayor protección de la privacidad, para que el estado no recopile los datos de las personas de manera centralizada.”

El viraje gubernamental se produce luego de que nuevos datos del NHS revelaran que casi 8 de cada 10 personas con Covid-19 fueron contactadas por rastreadores de contacto dentro de las 24 horas posteriores al resultado positivo de la prueba.

Durante las dos primeras semanas del programa de prueba y rastreo, 87.639 personas identificadas como contactos cercanos de personas que habían dado positivo por Covid-19 fueron detectadas a través del sistema de rastreo.

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Dame Vera Lynn, 1917-2020

Foto principal de la cantante, que ha fallecido ayer a la edad de 103 años, brindando en 1943 entretenimiento a las tropas durante la II Guerra Mundial.

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