Rashford hace que Johnson anule decisión de retirar comidas gratuitas

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THE GUARDIAN — MIÉRCOLES, 17 DE JUNIO DE 2020

Anuncian ‘fondo alimentario de verano por el Covid’ después de la presión del futbolista y activistas

Boris Johnson se ha visto obligado a dar un humillante giro en redondo acerca de los cupones de alimentos que se entregan a algunas de las familias más pobres de Inglaterra, después de que una campaña lanzada por el futbolista Marcus Rashford amenazara con sumir a su Gobierno en una nueva crisis.

En un viraje político de 180 grados, el primer ministro británico dijo que llamó por teléfono ayer al delantero de la selección de Inglaterra y el Manchester United para explicarle la reversión, e hizo la peculiar afirmación de que solo se había enterado del interés de Rashford en el tema al principio del día.

Sin embargo, 24 horas antes, Downing Street había rechazado el pedido del futbolista — que el Gobierno siga otorgando los cupones de £15 por semana durante el verano — y había enviado a varios ministros a defender la decisión. Sin embargo, ante la amenaza de rebelión contra el Gobierno por parte de varios parlamentarios conservadores, Downing Street echó la reversa y anunció un nuevo “fondo alimentario de verano por el Covid” de £120 millones, para favorecer a 1.300.000 alumnos en Inglaterra.

Al comparecer en la sesión informativa diaria sobre el coronavirus el martes, Johnson dijo que había llamado a Rashford, de 22 años, para felicitarlo por su campaña. “Le agradezco lo que ha hecho,” dijo.

Rashford — quien escribió sobre la pobreza alimentaria que experimentó cuando era niño — dijo sobre el cambio en Twitter: “Ni siquiera sé qué decir. Solo miren lo que podemos hacer cuando nos unimos, ESTO es Inglaterra en 2020.”

Más tarde, publicó una segunda declaración diciendo que la campaña era una forma de lanzar un grito de ayuda de parte de los padres vulnerables de todo el país.

“Me siento orgulloso hoy sabiendo que hemos escuchado y que hemos hecho lo correcto. Todavía hay un largo camino por recorrer, pero les agradezco a todos que les hayamos dado a estas familias una cosa menos de qué preocuparse esta noche.”

“El bienestar de nuestros hijos SIEMPRE debe ser una prioridad,” escribió.

El cambio de política fue anunciado solo unas horas antes de que el Gobierno hiciera una esperada argumentación en contra de alimentar a los niños hambrientos durante el verano, en el debate diario de la oposición.

Hasta entonces Downing Street había argumentado que no otorgaría vales de comida escolar gratis en Inglaterra después de finalizada su vigencia.

Cuando se le preguntó si los pedidos de Rashford habían ayudado a cambiar la opinión de Johnson, su portavoz dijo: “El primer ministro agradece la contribución de Marcus Rashford al debate sobre la pobreza, y respeta el hecho de que haya usado su alto perfil deportivo para resaltar asuntos importantes.”

Asimismo, dijo que las familias con derecho a comidas escolares gratuitas recibirían un cupón único al final del período escolar, con un valor de £15 por semana para las vacaciones escolares de seis semanas, que podrán hacer efectivo en supermercados.

Escocia y Gales también continuarán con el programa de cupones, mientras que la primera ministra de Irlanda del Norte, Arlene Foster, dijo que propondría que el plan se extienda durante el verano “si se pueden asegurar las finanzas necesarias”.

El lunes — después de que Rashford publicara una carta abierta pidiéndole al Gobierno que revierta su política — Downing Street dijo que Johnson respondería “tan pronto como sea posible”, mientras un portavoz del ministerio de educación dijo que el plan nacional de cupones no se estaba extendiendo.

Después del cambio, el presentador de televisión y exseleccionado inglés Gary Lineker — que había apoyado la campaña — tuiteó: “Es genial ver que el número 10 de @ManUtd cambiara una política en el número 10 de Downing Street. Campaña extraordinaria y triunfo para el brillante @MarcusRashford.”

A su vez, el líder laborista Keir Starmer saludó “otro cambio de dirección” de Johnson, semanas después de que el primer ministro concediera a las familias del personal de limpieza y mantenimiento inmigrantes fallecidos por coronavirus trabajando para el NHS el visado de permanencia en el Reino Unido.

“La idea de que 1.300.000 niños fueran a pasar hambre este verano era inimaginable,” dijo Starmer. “Enhorabuena a Marcus Rashford y muchos otros que hablaron tan poderosamente.”

Anne Longfield, comisionada infantil de Inglaterra — quien escribió al canciller Rishi Sunak la semana pasada sobre la necesidad de un cambio en dicha política — agradeció al futbolista.

“El anuncio de hoy ayudará a muchas familias, pero aún habrá 4 millones de niños viviendo en la pobreza, un número que podría aumentar después de la crisis del Covid-19.”

Kevin Courtney, secretario general conjunto de la Unión Nacional de Educación (NEU), dijo: “Nunca debió haber habido ninguna duda por parte del Gobierno. Las dificultades y la lucha de nuestro sistema actual de beneficios, y el apoyo a quienes viven en la pobreza, no terminarán con la contención de este virus. El Covid-19 es un fenómeno natural, la pobreza no lo es.”

Johnson enfrentó la presión de principales legisladores del Partido Conservador como el exministro George Freeman y el presidente del comité de educación, Robert Halfon. Una fuente de alto rango del partido dijo que más de 30 parlamentarios habían dicho a sus jefes de bancada que estaban pensando en votar contra el Gobierno.

El martes por la mañana, Rashford comenzó a tuitear sobre las familias más pobres del Reino Unido, que no pueden pagar sus facturas de agua y electricidad ni poner comida en la mesa.

Una ministra del Gabinete fue criticada después de corregir a Rashford sobre uno de sus tuits, donde el futbolista decía: “Cuando te levantes esta mañana y te duches, tómate un segundo para pensar en los padres a los que se les ha cortado el agua durante el confinamiento.”

Thérèse Coffey, la ministra de trabajo y pensiones, respondió: “El agua no se puede cortar.”

La respuesta de Rashford señaló: “Me preocupa que este sea el único tuit mío que reconoces. Por favor, deja de lado las rivalidades por un segundo y marca la diferencia #maketheuturn”

De otro lado, el ministro de transportes Grant Shapps se había pasado la mañana del martes rechazando las demandas de Rashford en entrevistas con los medios. En el programa Today de Radio 4, dijo que era “genial” que Marcus Rashford hubiera planteado su posición, pero se negó a aceptarla.

Los laboristas buscaron maximizar la vergüenza del Gobierno utilizando el debate del día de la oposición en los Comunes para discutir el programa de cupones después del volantazo político de Johnson.

La bancada conservadora instó al primer ministro a continuar concentrándose en la pobreza infantil si quería apuntalar el apoyo del partido en los llamados escaños del “muro rojo”.

Paul Maynard — parlamentario conservador por Blackpool Norte y Cleveleys — dijo que el cambio de política anunciado en el Parlamento por el ministro de educación Gavin Williamson debía ser una oportunidad para que el Gobierno aborde la inseguridad financiera.

“Tenemos la obligación no solo de una recuperación económica del coronavirus sino también de una recuperación social. Y espero que lo que el secretario de estado ha anunciado sea un primer paso en esa dirección,” dijo.

Los equipos rivales del Manchester United también elogiaron a Rashford, quien la semana pasada apoyó la campaña Black Lives Matter.

El Manchester City tuiteó: “Fantástico trabajo @MarcusRashford, haces que Manchester esté orgulloso”. El Liverpool FC escribió: “Los niños en nuestra región se beneficiarán gracias a las acciones de este notable modelo a seguir.”

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Esteroide barato ayuda a prevenir muertes por coronavirus

Un esteroide de bajo coste se ha convertido en el primer tratamiento para salvar vidas en la pandemia del Covid-19, habiendo sido descrito por los científicos como “un gran avance” y aumentando las esperanzas para la supervivencia de miles de enfermos graves.

La dexametasona está disponible en cualquier farmacia y se puede obtener fácilmente en cualquier parte del mundo. Los investigadores dijeron que el fármaco fue responsable de la supervivencia de uno de cada ocho de los pacientes más enfermos — aquellos que estaban en respiradores — en el ensayo Recovery, el mayor trabajo aleatorizado y controlado de tratamientos de coronavirus en el mundo.

El Gobierno anunció la aprobación inmediata del uso de la droga en pacientes con Covid-19. “Reino Unido está liderando el camino,” dijo el ministro de sanidad Matt Hancock. “Este sorprendente avance es testimonio del increíble trabajo que realizan nuestros científicos detrás de escena.”

“A partir de hoy, el tratamiento estándar para Covid-19 incluirá dexametasona, lo que ayudará a salvar miles de vidas mientras lidiamos con este terrible virus.”

Boris Johnson elogió el exitoso ensayo en la conferencia de prensa de Downing Street del martes. “Hoy, hay una verdadera causa para celebrar un notable logro científico británico, y los beneficios que traerá, no solo en este país sino en todo el mundo,” dijo el primer ministro.

“Este medicamento, la dexametasona, ahora estará disponible en todo el NHS, y hemos tomado medidas para garantizar que tengamos suficientes suministros, incluso en el caso de un segundo pico.”

Sin embargo, dijo que las tasas de mortalidad por la enfermedad se mantienen “demasiado altas: así que debemos redoblar nuestros esfuerzos de investigación, y ciertamente lo haremos”.

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Consternación por fusión del DfID con el Foreign Office

El primer ministro ha sido acusado de poner en peligro la posición de Gran Bretaña en el mundo después de anunciar que el Departamento de Desarrollo Internacional (DfID) será anexado al Ministerio de Asuntos Exteriores después de más de 20 años de existencia independiente.

Boris Johnson dijo que crearía un nuevo “superdepartamento” llamado Oficina de Asuntos Exteriores, de la Commonwealth y de Desarrollo, provocando una tormenta de críticas por parte de activistas contra la pobreza y tres ex primeros ministros.

Al anunciar el movimiento departamental en la Cámara de los Comunes, Johnson dijo que el ministro de exteriores Dominic Raab tomaría en el futuro la decisión final sobre qué países deberían recibir ayuda.

“Durante demasiado tiempo, francamente, la ayuda exterior del Reino Unido ha sido tratada como un cajero automático gigante en el cielo, que se entrega sin relación con los intereses del Reino Unido,” dijo el primer ministro.

David Cameron, Gordon Brown y Tony Blair condenaron la sacudida, y Cameron dijo que significaría “menos respeto por el Reino Unido en el extranjero”.

El Gobierno debe mantener su compromiso legal de gastar el 0,7% del ingreso nacional bruto en ayuda exterior, pero la combinación de los dos departamentos requerirá inevitablemente un mayor vínculo entre la ayuda, la seguridad y los intereses comerciales del Reino Unido.

Johnson justificó la decisión, diciendo: “El DfID [el departamento de desarrollo internacional] es más del cuádruple del ministerio de asuntos exteriores y, sin embargo, ningún tomador de decisiones en ninguno de los departamentos puede unir nuestros esfuerzos o tener una visión general integral”.

El líder laborista Keir Starmer respondió a la declaración de Johnson, describiendo la medida como “una táctica de pura distracción” que esquiva el creciente desempleo en el país y una de las tasas de mortalidad Covid-19 más altas del mundo.

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