Regla de dos metros será eliminada a tiempo para el nuevo año escolar

THE DAILY TELEGRAPH — JUEVES, 10 DE JUNIO DE 2020

Primer ministro pretende relajar pautas para poner a Gran Bretaña en sintonía con el resto del mundo ante retroceso de la epidemia

Boris Johnson planea descartar la regla de los dos metros para septiembre a más tardar para que las escuelas puedan reabrir por completo en el comienzo del año escolar, según The Telegraph.

El primer ministro británico ha indicado a los ministros que se está preparando para cambiar la regla — posiblemente alineándola con el estándar de un metro de la Organización Mundial de la Salud — en cuestión de semanas.

El principal asesor científico del Gobierno pareció preparar el terreno para un cambio cuando dijo que dos metros “no era una regla” sino una “evaluación basada en el riesgo”.

La revelación se produce luego de que el canciller Rishi Sunak dijo que era una “tragedia” que la mayoría de los niños no vayan a volver a clases hasta el otoño, en lo que pareció un distanciamiento de la política de cierre de escuelas.

Otro ministro del Tesoro dijo que el riesgo de reducir la regla de dos metros a un metro era “muy mínimo”, sugiriendo que hacerlo era vital para “que la economía y la sociedad vuelvan a la normalidad”.

En la conferencia de prensa diaria del miércoles, Johnson dijo: “Tenemos la intención de que todos los niños vuelvan a la escuela en septiembre, siempre que continúe el progreso que estamos haciendo.”

Cuando se le preguntó si tenía la intención de relajar la regla de los 2 metros para lograrlo, dijo: “El nivel de la epidemia, aunque es muy, muy bajo, no es tan bajo como nos gustaría para relajar las medidas de distanciamiento social en las escuelas.”

“Creo que hay que equilibrar el riesgo, y creo que el problema para mí es qué tan lejos podemos obtener la incidencia de esta enfermedad,” sentenció.

Tras el cambio de rumbo del Gobierno por el que todos los alumnos de primaria iban a regresar a las aulas antes del verano, los parlamentarios y expertos han argumentado que se debe hacer más ahora para ayudar a los niños a ponerse al día con la educación que han perdido.

Con la falta de espacio en las escuelas para un tamaño reducido de clases de solo 15 alumnos siendo un obstáculo clave, hay cada vez más llamados para encontrar lugares alternativos. En un artículo para The Telegraph, el líder laborista Sir Keir Starmer dice que las puertas de teatros, museos, bibliotecas y centros de ocio vacíos deberían abrirse como parte de un “esfuerzo nacional” para que los niños regresen a las aulas.

Johnson informó a su Gabinete a principios de esta semana de su deseo de eliminar la regla de que las personas de diferentes hogares deben mantenerse al menos a 2 metros de distancia. La mayoría de los ministros ahora apoyan la reducción de la regla de los 2 metros, y existe frustración en el Gobierno por la negativa de los asesores científicos a ceder sobre el tema.

Gran Bretaña está fuera de sintonía con gran parte del resto del mundo. La guía de la OMS recomienda un distanciamiento social de solo un metro, y fuentes del Gabinete dijeron ayer que el Gobierno podría tener que ir en contra de sus propios asesores científicos por primera vez desde que comenzó el coronavirus si la regla de 2 metros se elimina en las próximas semanas.

Una fuente de Whitehall dijo a The Telegraph: “Existe la creencia de que estaremos en condiciones [de reabrir todas las escuelas]. Las vacaciones de verano significarán que podemos evaluar el impacto en la tasa de contagio de las aulas que ya hayan reabierto, lo cual ayudará.”

Johnson pareció presionar a los miembros del Grupo Científico Asesor para Emergencias (SAGE) para que reconsideraran la regla de los 2 metros, cuando dijo ante la Cámara de los Comunes: “Claramente, a medida que la incidencia de la enfermedad disminuye, y como creo que los miembros de SAGE confirmarán, la probabilidad estadística de infectarse, no importa cuán cerca o lejos esté de alguien que pueda tener o no coronavirus, disminuye.”

Sir Patrick Vallance, asesor científico principal del Gobierno, dejó en claro que dependía de los políticos y no de los científicos tomar la decisión de relajar la regla de los 2 metros, como dijo en la conferencia de prensa diaria de Downing Street: “Es incorrecto retratar esto como una regla científica que dice que son dos metros o nada. Ese no ha sido el consejo y tampoco lo es ahora.”

“No es una regla científica: es una evaluación basada en el riesgo.”

Dijo que las “decisiones políticas” deberían basarse en “factores atenuantes” como el uso de mascarillas faciales, si las personas están sentadas una al lado de la otra o cara a cara, y cuánta ventilación hay en el entorno. Chris Whitty, el director médico, enfatizó que “no nos queda ninguna opción libre de riesgo por delante”.

De otro lado, un número cada vez mayor de parlamentarios conservadores está preocupado por el fracaso del Gobierno en resolver la crisis de las escuelas, mientras un exministro de la infancia acusó al ministro de educación Gavin Williamson de “encogerse los hombros a la francesa” ante formas innovadoras de salvar la temporada de verano.

Algunos ministros del Gabinete han acusado a Williamson de ceder ante los sindicatos docentes, que se resistieron a la reapertura de las escuelas por motivos de seguridad, y de cancelar el último mes de este período porque considera que es demasiado difícil salvarlo.

Sunak dijo a sus allegados que el efecto del cierre de las escuelas ha sido tan dañino para la economía como la crisis financiera de 2008, y públicamente aumentó la presión sobre Johnson para que las reabra al decir: “Yo personalmente creo que cada día que nuestros hijos pasan fuera de la escuela es una tragedia. Obviamente va a tener un impacto en su futuro.”

El ministro del tesoro Simon Clarke dijo que la regla de los 2 metros es un “serio desafío” para impulsar la economía, y cuestionó si aún era necesaria.

“Se trata del porcentaje de riesgo. Los estudios que he visto es que hay un riesgo ligeramente mayor de 1 metro en relación con 2, pero es un riesgo marginalmente mayor y, por lo tanto, se trata del punto correcto en el que el riesgo puede considerarse aceptable y sensato. Esa impresión me da la métrica. Se siente como un riesgo adicional muy mínimo,” dijo a la BBC.

“Personalmente, por supuesto, todos los ministros del Gobierno quieren que la economía y la sociedad vuelvan a la normalidad lo más rápido que se pueda.”

La investigación, publicada en la prestigiosa revista médica The Lancet, mostró que el distanciamiento social de 1 metro reduce el riesgo de infección del 13% hasta un 3%, y que el de 2 metros lo reduce aún más hasta casi el 1,5%.

Una fuente del Gabinete dijo: “Este podría ser el momento en que finalmente tengamos que ir en contra de los asesores científicos si se niegan a ceder en el tema de los 2 metros. Necesitamos mostrar liderazgo y explicarle a la gente que puede haber un pequeño riesgo asociado a esto, pero debemos hacerlo para que el país vuelva a moverse.”

Existe la presión de que se hagan planes para que los alumnos vuelvan a las aulas lo antes posible, incluso con un distanciamiento social continuo.

En su artículo en The Telegraph, Sir Keir dice: “La forma en que se educa a los niños necesita cambiar a la luz de la pandemia. Las escuelas no pueden volver a abrir como antes.”

“Los pueblos, las villas y las ciudades están llenos de edificios y espacios vacíos que pueden reutilizarse. Teatros, museos, bibliotecas y centros de ocio podrían reutilizarse y abrirse para los niños.”

El exministro conservador de la infancia Tim Loughton dijo, en un artículo para la página web de The Telegraph, que cientos de miles de jóvenes de 18 años que se hayan tomado un año sabático deberían ser convocados para enseñar a los niños.

“Aquí hay un ejército de mentores ya preparado que el ministerio de educación debería movilizar, para ayudar a los chicos a ponerse al día en todas las escuelas de la nación en todos los niveles,” dijo.

Loughton dijo que cuando ofreció “algunas sugerencias prácticas” a Williamson en la Cámara de los Comunes sobre cómo ser creativos para ayudar a los niños a ponerse al día se encontró con “un encogimiento de hombros a la francesa”.

Un portavoz de Downing Street dijo: “La regla de los 2 metros es algo que hemos mantenido bajo revisión en todo momento; ese sigue siendo el caso y continuaremos observándola.”

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‘Burbujas de apoyo’ harán que adultos aislados se unan a sus familias desde el sábado

Los abuelos podrán abrazar a sus nietos por primera vez desde que comenzó el confinamiento bajo nuevas medidas anunciadas por Boris Johnson.

A partir del sábado, los adultos que viven solos podrán formar una “burbuja de apoyo” con otro hogar, dijo Johnson. Se les permitirá “actuar como si vivieran en el mismo hogar” y no tendrán que seguir la regla de distancia social de dos metros.

Por lo tanto, las personas que formen una burbuja podrán pasar tiempo juntas en el interior de un domicilio y pasar la noche en el otro. Esto significa que las parejas que han sido separadas por las restricciones de confinamiento podrían reunirse, y los padres solteros podrían combinarse con otro hogar.

Las nuevas medidas se aplicarán en Inglaterra a partir del 13 de junio y han sido diseñadas para ayudar a aquellos que han quedado aislados mientras al mismo tiempo se restringe la propagación del coronavirus.

Fuentes del Gobierno dijeron que es probable que la medida sea la primera parte de una política más amplia de permitir que dos hogares se unan, siempre que no aumente la tasa de contagio conocida como R.

Al anunciar la medida, Johnson dijo: “Estamos haciendo este cambio para apoyar a aquellos que están particularmente solos como resultado de las medidas de cierre. Es una intervención dirigida para limitar los efectos más dañinos de las restricciones sociales actuales.”

“No está diseñado enfáticamente para personas que no califiquen se comiencen a reunir dentro de hogares ajenos, porque hacerlo sigue siendo ilegal.”

Sin embargo, la nueva política no se aplicará a aquellos que se han estado protegiendo, ante lo que el Primer Ministro dijo: “Desafortunadamente, no podemos aconsejar a nadie que se esté protegiendo que forme una burbuja de apoyo en esta etapa, dada su vulnerabilidad particular al virus.”

Dijo que el Gobierno “dirá más la próxima semana” sobre los arreglos que se implementarán para aquellos que se protejan después de fines de junio.

Las personas que no califican para formar burbujas aún podrán encontrarse con gente al aire libre o en jardines, siempre que se mantengan socialmente distantes y no excedan un grupo de seis.

Una vez que formen una burbuja de apoyo, dos hogares podrán pasar tanto tiempo juntos como quieran. Si alguien en una burbuja presenta síntomas de coronavirus, todos los miembros necesitarían aislarse por 14 días.

El portavoz oficial del primer ministro dijo: “Entendemos que esto no va a ayudar a todos, pero es una intervención muy específica para apoyar a aquellos que han estado particularmente aislados por el cierre”.

“Sabemos que hay muchas personas solitarias o aisladas como resultado de la pandemia y el encierro que se ha implementado, y ese es un tema particularmente significativo para las personas que viven solas, por lo que estamos haciendo este cambio para dar apoyo adicional a esas personas.”

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Fuimos demasiado lentos con las pruebas, dice destacado científico del Gobierno

Gran Bretaña quedó en una “niebla” de incertidumbre por no hacer pruebas al comienzo de la epidemia, dijo el director médico del Gobierno ante las afirmaciones de que el número de muertos en Reino Unido sería la mitad si el confinamiento hubiera empezado una semana antes.

El profesor Chris Whitty dijo que si pudiera cambiar una cosa sobre la respuesta del Gobierno sería haber acelerado las pruebas, para así tener una mejor idea de cómo se estaba desarrollando la crisis en las primeras etapas.

Sus comentarios se produjeron después de que el profesor Neil Ferguson, investigador del Imperial College, dijera ante el Comité Selecto de Ciencia y Tecnología que la cifra de muertos en Gran Bretaña sería la mitad del total actual si el país se hubiera empezado a confinar siete días antes.

El profesor Ferguson — cuyos modelos impulsaron en gran medida la respuesta del Gobierno — originalmente estimó que un máximo de 20.000 personas morirían en la primera ola de la epidemia. En la actualidad el número de muertos está por encima de 40.000, y es probable que llegue a 50.000.

Dijo que los modelos del Imperial College fueron erróneos porque el equipo no se había dado cuenta de cuánta cantidad del virus ya había llegado desde el extranjero a principios de marzo.

Ferguson — quien se retiró como asesor del Gobierno el 5 de mayo tras violar las reglas del confinamiento — admitió que el virus ya estaba mucho más avanzado de lo que los científicos se habían dado cuenta cuando el país se empezó a confinar el 23 de marzo, y advirtió que las residencias de ancianos no habían sido protegidas suficientemente.

En declaraciones ante los parlamentarios, dijo: “La epidemia se duplicaba cada tres o cuatro días antes de que se introdujeran las intervenciones de confinamiento. Entonces, si hubiéramos introducido medidas de bloqueo una semana antes, habríamos reducido la cifra final de muertes, por lo menos, a la mitad.”

“Teniendo en cuenta lo que sabíamos sobre este virus, en términos de sus transmisiones, las intervenciones estaban justificadas. Ciertamente, si los hubiéramos presentado antes, habríamos tenido muchas menos muertes.”

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Mandela ‘no querría traerse abajo a Rhodes’

El 2 de julio de 2003, Nelson Mandela se puso de pie en Westminster Hall para anunciar un “momento simbólico en el cierre del círculo histórico”.

Era hora, dijo el estadista sudafricano, de mirar más allá de los horrores del pasado.

Con ese fin, Mandela uniría fuerzas con un fideicomiso fundado por el famoso imperialista británico Cecil Rhodes, para construir un “mejor futuro” para africanos desfavorecidos.

“En esto, estoy seguro, Cecil John Rhodes y yo habríamos hecho una causa común,” dijo.

Casi dos décadas después, una estatua de Rhodes que adorna el Oriel College de la Universidad de Oxford es uno en las decenas de monumentos en riesgo de ser derribados en nombre del antirracismo.

Sin embargo, según la profesora Louise Richardson, vicerrectora de la universidad, Mandela habría estado en total desacuerdo.

“Esos discursos de Mandela fueron extraordinarios en su generosidad,” dijo la profesora Richardson a The Telegraph. “Dijo que tenemos que reconocer nuestro pasado pero centrarnos en el futuro.”

“Ocultar nuestra historia no es el camino hacia la iluminación. Tenemos que entender nuestra historia y debemos enfrentar nuestra historia.”

Cuando se le preguntó si Mandela se habría opuesto a la campaña Rhodes Must Fall [‘Rhodes debe caer’], la profesora Richardson dijo: “Creo que fue un hombre de profundos matices que reconoció problemas complejos por lo que eran. Y no creo que haya buscado soluciones simplistas a problemas complejos.”

“La pregunta es, ¿cómo juzgamos a las personas? ¿Cómo juzgar a Cecil Rhodes? ¿Lo juzgamos por nuestros valores hoy o lo juzgamos por el contexto de su tiempo?”

“Yo crecí en Irlanda, donde Oliver Cromwell para mí era lo que Voldemort [el villano de Harry Potter] es para mis hijos. Y sin embargo, una estatua de Cromwell se encuentra en las afueras de Westminster. ¿Eso significa que debería ser derribada? No.”

“Este es el tema de los académicos. Este es el tema de las universidades. De eso se trata la educación. No creo que podamos pretender que nuestra historia sea diferente a lo que fue.”

La profesora Richardson agregó que los esfuerzos para diversificar el cuerpo estudiantil en Oxford — que durante mucho tiempo se ha enfrentado a críticas por su falta de diversidad — han continuado, dando la bienvenida a una donación de £80 millones de la Fundación Reuben, anunciada el jueves.

Parte de la financiación se destinará a un programa de becas para estudiantes desfavorecidos.

Hablando sobre la diversificación, dijo: “Hemos progresado. Es lenta pero constante. El número de estudiantes BAME [británico negro, asiático o de minorías étnicas], por ejemplo, ha aumentado del 14.5 al 22.1 por ciento en cinco años. El número de estudiantes negros, ciertamente desde una base baja, ha subido un 100 por ciento.”

Miles de estudiantes se reunieron en las afueras de Oriel College el martes por la noche para exigir que se derribara la estatua de Rhodes, alegando que representaba la supremacía blanca. Veintiséis concejales de Oxford firmaron una carta diciendo que la cifra era “incompatible” con el “compromiso de la ciudad con el antirracismo”.

Sin embargo Lord Patten, canciller de la Universidad de Oxford, dijo que estuvo presente cuando Mandela — fallecido en 2013 — firmó el acuerdo para establecer la Fundación Mandela Rhodes. Dijo que Mandela exclamó en ese momento: “Cecil Rhodes, tú y yo vamos a tener que trabajar juntos ahora.”

“Para mí hay un poco de hipocresía en que Oxford reciba dinero para que 100 eruditos al año, aproximadamente una quinta parte de ellos de África, vengan a Oxford y luego digamos que queremos arrojar la estatua de Rhodes al Támesis,” dijo Lord Patten a la BBC.

“Respecto a todos los problemas asociados con la historia de Cecil Rhodes, si Mandela pudo pasarlos por alto, entonces tengo que decir que yo también puedo pasarlos por alto.”

La declaración se produce luego que el hospital de Guy & St Thomas en Londres dijera que considera retirar una estatua de su fundador, Sir Thomas Guy — quien hizo su fortuna en los siglos XVII y XVIII como accionista principal de una compañía que vendía esclavos a las colonias españolas.

El martes por la noche, una estatua del traficante de esclavos Robert Milligan fue retirada del exterior del Museo Docklands de Londres.

El siguiente monumento a ser removido probablemente sea una estatua de Sir Thomas Picton, exgobernador de Trinidad que murió en la batalla de Waterloo, luego que el líder del Ayuntamiento de la Ciudad de Cardiff lo describiera como una “afrenta” a los negros.

La Universidad Metropolitana de Londres también eliminó el nombre del comerciante del siglo XVII Sir John Cass de su escuela de arte, arquitectura y diseño en reconocimiento de sus vínculos con el comercio de esclavos, mientras que el Imperial College London abandonó un lema de su emblema sobre el cual dijo que mantenía vínculos con el “poder y opresión” coloniales.

Los activistas de la plataforma antirracismo Black Lives Matter han elaborado una lista de otros 72 objetivos a ser eliminados en todo el país, incluidos los monumentos a Lady Astor, Cristóbal Colón y Carlos II.

Cuando se le preguntó si Mandela se habría opuesto a la remoción de la estatua de Rhodes, un portavoz de la Fundación Mandela Rhodes dijo: “Mandela siguió adelante con la asociación porque defendía y creía profundamente en dejar de lado las diferencias ideológicas para lograr los resultados correctos.”

“La asociación con el Rhodes Trust subrayó el mensaje y el enfoque del señor Mandela de reconciliación y reparación, de traspasar las divisiones históricas que otros pudieran considerar insalvables.”

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J K Rowling: ‘Sobreviví al abuso sexual’

Foto principal de la autora de los libros de la saga Harry Potter, quien ha afirmado ser una sobreviviente de violencia doméstica y abuso sexual mientras explicaba su posición sobre los derechos de la mujer, luego de que críticos la acusaran de ser ‘anti-trans’ por sus comentarios sobre la identidad de género.

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