Johnson estará obligado a decidir sobre vacunas infantiles de covid

THE DAILY TELEGRAPH — SÁBADO, 29 DE MAYO DE 2021

Expertos ofrecerán “menú de opciones” sin dar recomendaciones sobre vacunar a menores de 18 años o no

Los asesores médicos del Gobierno insistirán el mes próximo en que Boris Johnson tome una decisión política sobre vacunar a los niños y no le ofrecerán una recomendación firme, según entiende The Telegraph.

A diferencia de la práctica anterior, se espera que el Comité Conjunto de Vacunación e Inmunización (JCVI) establezca “opciones y consecuencias” sin adoptar una postura sobre el controvertido tema.

La noticia se conoce luego que la Agencia Médica Europea recomendara las vacunas Pfizer para niños de tan solo 12 años, lo que ha provocado profundas divisiones de opinión. El regulador nacional alemán insistió en que se necesitan más datos antes de poder estar seguros de que la medida es segura para niños.

Una coalición de médicos, parlamentarios, padres y celebridades ya inició una campaña para excluir a los menores de 18 años del despliegue de la vacuna en Reino Unido, enviando una carta a Johnson instándole a no poner a los niños en “peligro innecesario”.

La Universidad de Oxford ya está probando la vacuna AstraZeneca en niños de entre seis y 17 años, y algunos asesores gubernamentales han dicho que podría ser necesario inmunizar a los adolescentes para lograr la “inmunidad colectiva”.

El problema se ha vuelto aún más premonitorio luego de que apareciera evidencia de que la variante india de covid se ha estado extendiendo entre los más jóvenes en algunas áreas.

El viernes, el número de nuevos contagios superó los 4.000 por primera vez desde abril, aunque las hospitalizaciones siguen siendo bajas — mientras nuevos datos sugieren que las vacunas ofrecen altos niveles de protección.

Se espera que Johnson tome una decisión sobre las vacunas infantiles antes de finales de junio, y se espera que la JCVI y la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios (MHRA) se reúnan para discutir la situación después del half-term [vacaciones de medio curso] de la próxima semana.

Anteriormente, la JCVI ha dirigido la política de vacunas haciendo recomendaciones firmes sobre el orden en el que la población debe recibir vacunas, estableciendo grupos específicos por edad y evitando llamados a priorizar a las personas que efectúan ciertos trabajos.

La medida ha permitido al Gobierno neutralizar críticas diciendo que sigue el consejo de expertos independientes, pero es probable que Johnson no pueda darse ese lujo en relación a las vacunas para niños.

Una fuente del JCVI dijo: “Lo que es probable es que el JCVI presente un menú de opciones que indique cuáles serían las consecuencias de tomar cada una de ellas, en lugar de hacer una recomendación real.”

“Hay muchas más cosas a considerar con este programa que con el de vacunación para adultos. ¿Cuál es el beneficio para los niños frente al posible daño? ¿Cuáles son los problemas legales y éticos? ¿Podría implementarse en las escuelas si continúa? ¿Estamos usando vacunas para niños cuando hay tantas zonas luchando por inmunizar a los adultos?”

“Claramente, el Gobierno ha puesto en marcha muchos preparativos en caso de que los ministros decidan seguir adelante, pero la JCVI no está vinculada de ninguna manera con ello.”

Dado que a todos los adultos se les ofrecerá una vacuna para fines de julio, a los niños se les podría ofrecer inyecciones en agosto, pero los ministros han enfatizado que no se ha tomado ninguna decisión y que el problema solo se abordará cuando la MHRA y la JCVI hayan considerado la evidencia y reportado su opinión.

A principios de este mes Matt Hancock, el ministro de sanidad, dijo que Gran Bretaña tenía suficientes inyecciones Pfizer para vacunar a todos los mayores de 12 años. A los menores de 30 años se les ofrece una alternativa a la vacuna de AstraZeneca debido a las preocupaciones sobre los trombos [coágulos de sangre].

El predecesor de Hancock, Jeremy Hunt, dijo esta semana que era “el momento de estudiar la posibilidad de vacunar a los mayores de 12 años” para “proteger las escuelas” y mantenerlas abiertas. Geoff Barton, secretario general de la Asociación de Líderes Escolares y Universitarios, dijo que las autoridades apoyarían un programa de vacuna de una sola inyección para niños y que “darían un paso adelante y cumplirían su papel”.

A principios de este mes, los reguladores de norteamericanos autorizaron la vacuna Pfizer para su uso en niños de tan solo 12 años.

Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud ha dicho que las vacunas deben compartirse con países que necesiten inmunizar a adultos y el profesor Andrew Pollard — director del Oxford Vaccine Group, que desarrolló la vacuna AstraZeneca — ha dicho que es “moralmente incorrecto” vacunar a niños de los países ricos antes que a adultos en los más pobres.

El año pasado Kate Bingham — entonces jefa del Grupo de Trabajo sobre Vacunas — dijo: “No habrá vacunación de menores de 18 años.”

A pesar de ello, Johnson estará bajo presión para que considere vacunar a los adolescentes debido a la propagación de la variante india en las escuelas. Los informes de vigilancia de la expansión del virus muestran que hubo 51 nuevos brotes relacionados con la covid en escuelas la semana pasada y 53 la semana anterior — el número más alto desde la semana que terminó el 28 de marzo, en que hubo 86.

Cifras del regulador sanitario Public Health England muestran que la tasa de contagio más alta se encuentra actualmente en personas de 10 a 19 años, con 55,2 casos por cada 100.000 personas. Las que tienen entre 70 y 79 años alcanzaron el nivel más bajo, 4,1 por 100.000.

La plataforma Us For Them — que hace campaña por los derechos del niño — ha escrito una carta abierta a Johnson y Hancock instándoles a descartar las vacunas para menores de 18 años.

Más de 240 personas han firmado la carta entre médicos de cabecera, directores, parlamentarios y celebridades — entre ellos el cantante Eric Clapton, quien sufrió una mala reacción a la vacuna AstraZeneca, y el exfutbolista Matt Le Tissier.

Mike Fairclough, director y autor, dijo: “Tengo el deber legal de salvaguardar y promover el bienestar de los niños. No creo que debamos pedirles a niños sanos que se sometan a una intervención médica con riesgos conocidos donde hay poco o ningún beneficio para ellos.”

La doctora Ros Jones, pediatra consultora jubilada, dijo: “¿Dónde está la base ética de una sociedad que pediría a los niños que tomen un tratamiento que pueda ofrecerles personalmente más riesgo que beneficio, para bienestar de los adultos mayores a los que ahora se les ha ofrecido la vacuna?”

Un portavoz del Gobierno dijo: “No se ha tomado decisiones sobre si se debe ofrecer vacunas a los niños. Los expertos nos guiarán una vez que concluyan los ensayos clínicos.”

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