Plan ‘libertad’ podría desactivarse por fuerte aumento de variante india

THE GUARDIAN — JUEVES, 20 DE MAYO DE 2021

Ministros dicen que próxima semana es vital debido a la aparición de más casos y de nuevos puntos álgidos

El Gabinete ministerial está considerando diluir los planes para el ‘día de la libertad’ en Inglaterra el 21 de junio y retrasar el final de todas las reglas de distanciamiento social, ya que nuevas cifras muestran otro fuerte aumento en la variante de Covid-19 detectada por primera vez en India.

El ministro de sanidad Matt Hancock dijo que hasta el 14 de junio no se anunciará si se levantarán todas las restricciones una semana después, como está previsto.

“Siempre hemos sabido que una de las cosas que puede desviarnos del rumbo sería una nueva variante,” dijo. “Es por eso que hicimos que la presencia de una nueva variante pudiera forzarlo en una de nuestras cuatro pruebas cuando establecimos la hoja de ruta, que es la prueba que debemos pasar para rebajar cada paso.”

Mientras tanto, agregó, el Gobierno está “trabajando a todo vapor” para acelerar las pruebas y las vacunas en Bolton, Blackburn y seis áreas más recientemente afectadas.

El número de casos confirmados de la variante B.1.617.2 descubiertos en Reino Unido ahora ha aumentado a 2.967, dijo el ministro, aumentando un 28% en solo dos días desde los 2.323 del lunes.

El número real puede ser mayor, ya que la secuenciación genómica para confirmar la presencia de la variante lleva varios días. El regulador Public Health England dijo que la muestra más reciente incluida en el total de 2.967 se tomó hace una semana, el 12 de mayo.

Downing Street todavía no ha perdido la esperanza de permitir que todas las restricciones se levanten el 21 de junio. Fuentes informaron que ahora hay más optimismo en el Gobierno que hace unos días sobre la posibilidad de seguir adelante con la hoja de ruta según lo planeado. Se espera que la próxima semana sea decisiva para mostrar cómo se puede haber propagado la variante y evaluar su transmisibilidad.

Los funcionarios han explorado si el uso de los certificados de covid en lugares como pubs y restaurantes podría ayudar a eliminar la necesidad de distanciamiento social, pero los ministros ya han rechazado esa perspectiva. Sin embargo, puede usarse para lugares que aún no se ha permitido abrir, como clubes nocturnos y estadios.

El retraso en el levantamiento de las reglas sobre distanciamiento social, uso de mascarillas y la indicación de trabajar desde casa puede significar en la práctica que poco cambiaría el 21 de junio, aparte de la apertura de algunos lugares de alto riesgo con la condición de vacunación previa o pruebas a la entrada.

Es probable que la reducción de los planes del Gobierno enfurezca a los parlamentarios conservadores, que están convencidos de que el primer ministro británico debe ceñirse a la hoja de ruta, que el mismo Johnson ha descrito como “camino de ida hacia la libertad” al anunciarlo en febrero.

Los comercios como pubs y restaurantes también están deseosos de que se levanten urgentemente las reglas de distanciamiento, para permitirles atender a más clientes.

El subdirector médico nacional, profesor Jonathan Van-Tam, dijo que “los datos comenzarán a consolidarse en algún momento de la próxima semana”, dando una imagen más clara de la amenaza que representa el virus.

“Esa consolidación alimentará los modelos que ayudarán a comprender cómo se ve esto en términos de las perspectivas futuras de resurgimiento de la enfermedad, y a partir de allí los ministros podrán tomar más decisiones,” dijo.

Van-Tam dijo que vacunar a la mayor cantidad de personas posible es una carrera contra el virus. “El desafío que tenemos por delante en las próximas dos, tres o cuatro semanas es asegurarnos de superar al virus mediante un impulso realmente vigoroso en la vacunación y es por eso que cuando te llamen, debes presentarte y ayudarnos a terminar el trabajo.”

Hancock acotó que el Gobierno ha identificado seis nuevas áreas como posibles puntos críticos para la variante, según el análisis de datos de rutas de desplazamiento y pruebas de aguas residuales, y afirmó que se acelerarán las pruebas y las vacunas en Bedford, Burnley, Hounslow, Kirklees, Leicester y North Tyneside.

Van-Tam instó a la ciudadanía a ser cautelosa en dichas áreas, y a que no exagere las nuevas libertades como reunirse en pubs y restaurantes. “Aconsejaría a los residentes en esas áreas que piensen con mucho cuidado en las libertades que tienen, sopesen los riesgos y sean muy cautelosos.” dijo, sugiriendo que se reúnan al aire libre y en grupos más pequeños, si es posible.

Hancock y Van-Tam también disminuyeron la probabilidad de vacaciones en el extranjero este verano, y el ministro de sanidad enfatizó que el público solo debería viajar a los 170 países de la lista ámbar por razones excepcionales. Las listas de viajes se revisarán cada tres semanas.

“Hemos sido absolutamente claros en que no se debe ir de vacaciones a un país de la lista roja o ámbar,” dijo Hancock, cuando se le preguntó por qué algunos ministros habían insinuado que el público podía viajar simplemente para ver a sus amigos.

Hancock también reiteró su promesa de pasar sus vacaciones en Reino Unido este verano.

La creciente prevalencia de la variante ha planteado nuevas preguntas sobre si el Gobierno debió haber actuado antes en colocar a la India en la ‘lista roja’ de países desde los cuales se ha prohibido viajar — una decisión que no se tomó hasta el 23 de abril.

El portavoz del primer ministro británico ha confirmado el miércoles que seguían llegando vuelos directos desde India a Reino Unido para que los ciudadanos británicos pudieran regresar de manera segura, y enfatizó que estarían sujetos al estricto régimen de cuarentena hotelera a su llegada.

Hancock dijo que el enfoque del Gobierno había sido “aumentar vacunas y pruebas” en las áreas afectadas, y elogió el hecho de que en Blackburn & Darwen y Bolton el NHS haya aplicado 26.094 inyecciones durante la semana pasada, así como 75.000 pruebas.

El profesor Neil Ferguson — miembro del Grupo Científico de Modelado de Influenza Pandémica (SPI-M) del gobierno — dijo el miércoles que la etapa final de la relajación del confinamiento parecía “pender de un hilo”.

Ferguson dijo que había un “rayo de esperanza” de que la variante B.1.617.2 pueda ser menos transmisible de lo que se temía al principio, pero que tomaría tiempo estar seguro. Cuando se le preguntó si era realista pensar que Inglaterra saldrá completamente del confinamiento el 21 de junio, Ferguson dijo: “Creo que se está considerando activamente. Creo que ahora pende de un hilo. Los datos recopilados en las próximas dos o tres semanas lo determinarán.”

El científico agregó que los datos preliminares sugieren que las vacunas protegen contra casos graves, pero que pueden ser menos efectivas para detener el contagio de la variante india.

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