Piden al público que no viaje al extranjero en verano

THE DAILY TELEGRAPH — MIÉRCOLES, 19 DE MAYO DE 2021

Caos en política del Gobierno: mientras un viceministro insiste en que es demasiado peligroso viajar al extranjero, sus colegas califican comentarios como “idiotas”

Un viceministro de sanidad ha dicho al público que abandone sus planes de viajar al extranjero este año, en lo que ha hecho que el consejo del Gobierno sobre las vacaciones descienda a un caos.

Lord Bethell — adjunto a Matt Hancock, el ministro de sanidad — dijo a sus compañeros que el público debe “quedarse en el país”.

“Viajar es peligroso. Eso no es novedad para nosotros ni para las personas que se suben a esos aviones en primer lugar. Le pedimos al público, especialmente a medida que entramos en el verano, que viajar no es algo que se deba hacer este año; por favor, quédense en el país,” afirmó.

La advertencia se produjo a pesar de que se levantó el lunes la prohibición de viajar al extranjero, con lo cual muchas familias han reservado vacaciones en medio de indicaciones contradictorias del Gobierno.

El aparente desorden ha provocado una furiosa respuesta de los principales partidarios conservadores y autoridades turísticas y aeronáuticas, quienes advirtieron que sembraría confusión y socavaría la confianza en el Gobierno.

Un parlamentario conservador de alto rango describió los comentarios de Lord Bethell como “idiotas” y agregó: “Si eso es lo que pasa, ¿por qué hay una ‘lista verde’?”

Paul Charles, director de The PC Agency — quien dirigió una campaña para salvar las vacaciones de verano — dijo: “[Lord Bethell] Está totalmente fuera de contacto con la realidad y, lo que es peor, no comprende totalmente el colapso de los medios de vida en los sectores aeronáutico y turístico causado por esta política.”

Los comentarios de Lord Bethell se produjeron a pesar de que George Eustice, el ministro de medio ambiente, había dicho el martes por la mañana que los británicos podían viajar al extranjero a países de la “lista ámbar” para visitar a sus amigos y familiares.

Eustice fue desmentido horas después por Boris Johnson, quien insistió en que el público no debe viajar a países “ámbar” a menos que tengan “urgentes razones familiares o de negocios”.

Sin embargo, incluso la indicación del primer ministro británico fue aparentemente contradicha por el consejo oficial del Ministerio de Asuntos Exteriores, que establece que los británicos pueden realizar viajes no esenciales de manera segura a por lo menos 20 países “ámbar” que figuran en su página web.

Operadores turísticos y aerolíneas ya están transportando a pasajeros a algunos de estos destinos, porque el consejo del Ministerio de Asuntos Exteriores significa que los viajeros pueden obtener un seguro. Algunas compañías de viajes informan que la demanda se ha triplicado.

Por su parte Simon Hart, el ministro de Gales, dijo a Times Radio que, si bien la gente solo debe ir a los países de la lista ámbar “si es esencial”, algunos podrían “pensar que unas vacaciones son esenciales”.

Solo hay 12 países o territorios en la “lista verde” libres de cuarentena, como Portugal y Gibraltar. El resto de Europa y Estados Unidos se encuentran entre los 177 países de la “lista ámbar” — que requieren cuarentena y dos pruebas de PCR al regreso.

Sir Graham Brady — presidente del influyente grupo parlamentario conservador 1922 Committee — dijo: “Millones de personas están desesperadas por ver a sus seres queridos viviendo en el extranjero; sin duda, el objetivo del sistema verde, ámbar y rojo es garantizar la seguridad al igualar los niveles de pruebas y aislamiento a niveles reales de riesgo. ¿O no?”

“Al desaconsejar los viajes a países ‘ámbar’, el Gobierno corre el riesgo de hacer que los viajes a ellos no sean aceptados por las empresas aseguradoras.”

Greg Clark — exsecretario de negocios y presidente del comité científico de la Cámara de los Comunes — dijo que era “muy extraño” tener precauciones proporcionales para viajar a países “ámbar” y luego decirle a la gente que no vaya. “Uno se pregunta qué está mal con las medidas que se requieren,” dijo.

“Si hay una ‘lista ámbar’, que indica a la mayoría de las personas que procedan con precaución, entonces todo debe alinearse con eso. Una de las virtudes que se pretendía del sistema de semáforos era que fuese claro.”

Hablando en Westminster, Bethell — lord hereditario educado en Harrow que anteriormente dirigía una influyente firma de lobby gubernamental — también elogió la sugerencia de que las personas que estén en cuarentena podrían usar etiquetas electrónicas del tipo que se usa para monitorizar a los delincuentes.

La sugerencia fue hecha por la especialista en enfermería, baronesa Watkins de Tavistock, quien pidió al Gobierno que considere un programa similar al utilizado en Corea del Sur para contener la propagación del contagio. Lord Bethell dijo estar agradecido por la “creativa” idea.

Respondiendo a los comentarios de Bethell sobre los viajes, una autoridad aeronáutica dijo: “Es bueno para él si no tiene familia en el extranjero que necesite visitar. Debería ver a sus colegas en los Lores, donde hubo uno la semana pasada que llamaba desde Francia [que es un país ‘ámbar’]”.

Henry Smith, presidente conservador del grupo multipartidario Future of Aviation, dijo: “Esto confirma mis peores temores de que la política oficial no oficial del Gobierno es que no quiere que la gente viaje al extranjero este verano.”

“Es motivo de preocupación que el punto de revisión oficial de la ‘lista verde’ dentro de tres semanas sea mínimo. Se basa en la desventaja competitiva de que este país permanecerá cerrado mientras nuestros competidores serios como Alemania se abren.”

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