Reino Unido ‘enfrenta escasez de mano de obra’ ante éxodo de trabajadores extranjeros

Crédito: Paul Wilkinson / flickrCC BY 2.0

Recuperación en riesgo por fuerte caída en número de trabajadores de la UE y disminución del interés por trabajar en Reino Unido debido a Covid y Brexit

Los empleadores de Gran Bretaña tienen problemas para contratar personal a medida que se levanta el confinamiento dado el éxodo de trabajadores en el extranjero causado por la pandemia de Covid y el Brexit, revelan cifras de la industria.

Según el Chartered Institute of Personnel and Development (CIPD) y la empresa de reclutamiento de personal Adecco, los empleadores planean contratar personal a la velocidad más rápida en ocho años, liderada por la reapertura de los sectores de la hostelería y el comercio minorista a medida que se relajan las restricciones pandémicas en Inglaterra y Gales desde hoy lunes.

Sin embargo, en una señal de crecientes presiones en el mercado laboral en medio de un rápido crecimiento en el gasto de los consumidores, el organismo profesional de relaciones públicas y desarrollo de personal dijo que había habido una fuerte disminución en el número de trabajadores de la UE — lo que alimenta el riesgo de escasez de mano de obra.

Cifras separadas de Adzuna mostraron un rápido crecimiento en la contratación, con casi 1 millón de vacantes en su página web de empleo — un 18% más que hace seis semanas, visto el aumento en los empleos en hoteles, restaurantes y en el sector de eventos y ocio. Sin embargo, advirtió que aprecia una fuerte caída en la búsqueda de empleo desde el extranjero.

La página web de empleo, que es rastreada por funcionarios del Gobierno para detectar señales de alerta temprana en el mercado laboral, encontró que el número de búsquedas de trabajo desde Europa occidental y América del Norte se ha reducido a la mitad — una disminución de aproximadamente 250.000 desde febrero de 2020, justo antes de la pandemia — se ha extendido a Reino Unido.

Según los datos, el declive está siendo impulsado en particular por la falta de interés de los extranjeros en los sectores de servicio típicamente peor pagados, mientras algunos pueblos y ciudades tienen hasta 20 puestos de trabajo en oferta por cada persona que busca empleo. Según la investigación, Maidstone (Kent) es el lugar donde la contratación es más difícil, seguido de Manchester, Cambridge y Oxford.

Andrew Hunter, cofundador de la empresa, dijo: “Existe una gran competencia para el personal, con muchos trabajadores de la industria hotelera y minoristas que han abandonado la industria para buscar un trabajo más seguro después de los altibajos del año pasado.”

“También hay muchos trabajadores extranjeros menos buscando empleo en Reino Unido, y el interés en los trabajos en Reino Unido desde el extranjero se ha reducido en más de la mitad comparado con cifras anteriores a la pandemia, lo que golpea duramente a estas industrias. Los empleadores británicos ya no pueden depender de trabajadores extranjeros para cubrir sus brechas de empleo.”

La evidencia palpable de escasez de mano de obra en Reino Unido se conoce luego de hacerse público que los empleadores estadounidenses también tienen problemas para contratar personal, debido a que los solicitantes de empleo descartan los trabajos en hostelería particularmente debido a sus bajos salarios, preocupaciones de seguridad y el potencial acoso de los clientes por las medidas de seguridad generadas por la covid.

Líderes empresariales han advertido, por su parte, que la falta de trabajadores extranjeros después del confinamiento hará “frenar de golpe a la recuperación”. Se estima que hasta 1,3 millones de ellos han abandonado Reino Unido desde finales de 2019, ya que muchos regresaron a su país de nacimiento para atravesar la pandemia con sus familias.

Gerwyn Davies, asesor senior de mercado laboral del CIPD — organismo profesional para el desarrollo de recursos humanos y personas — dijo: “Los nuevos límites a la oferta de mano de obra extranjera no cualificada, y el cambio a nuevas formas de trabajo, presentan a muchos empleadores un incentivo para revisar la calidad del empleo que ofrecen.”

Según la encuesta que CIPD hizo a más de 1.000 empleadores británicos, el porcentaje de empleadores que esperan ofrecer trabajo, comparado con el de las empresas que planean recortarlos, fue del 27% para el segundo trimestre de 2021, frente al 11% en los primeros tres meses del año. La encuesta agrega que este es el nivel más alto registrado desde febrero de 2013.

El desempleo en Reino Unido se ha estabilizado en los últimos meses, ayudado por la extensión del plan gubernamental de retención de empleo — conocido como furlough — hasta finales de septiembre, después del aumento más rápido de despidos registrado a finales de 2020, en que Rishi Sunak intentó eliminar dicho plan de apoyo salarial.

El Banco de Inglaterra espera que la tasa de desempleo alcance un máximo de casi el 5,5% después de que finalice el furlough — muy por debajo de los temores iniciales de una repetición de la década de 1980, en que el desempleo aumentó cerca del 12%. El desempleo era del 4% antes de la pandemia, lo que representa alrededor de 1,3 millones de personas.

Davies dijo que las empresas deben responder a la “amenaza emergente de dificultades de contratación” mejorando sus condiciones de empleo, ofreciendo oportunidades de formación y equilibrio adecuado entre flexibilidad y seguridad.

“Al ofrecer empleos de mejor calidad, los empleadores estarán en una mejor posición para atraer y retener al personal que necesitan, particularmente en los sectores que tradicionalmente han dependido de trabajadores de la UE, cuya oferta ha disminuido drásticamente,” dijo.



Artículo de Richard Partington, corresponsal de economía
Publicado en The Guardian el
 lunes, 17 de mayo de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.theguardian.com/business/2021/may/17/uk-faces-labour-shortage-as-covid-and-brexit-fuel-exodus-of-overseas-workers

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