Reabre el país, pero instan al público a que siga reuniéndose fuera

THE GUARDIAN — LUNES, 17 DE MAYO DE 2021

Ignoren flexibilización para frenar a variante india, piden autoridades sanitarias

El público debe ignorar la flexibilización del confinamiento y evitar socializar dentro de pubs y restaurantes para evitar que la nueva variante india provoque una tercera ola, dicen expertos sanitarios.

Un exasesor científico en jefe del Gobierno, destacado especialista en sanidad pública, y el gremio que representa a los médicos británicos, han instado al público a que se limite a reunirse en exteriores para reducir el riesgo de contraer o propagar la variante.

El profesor Sir Mark Walport — exdirector del Wellcome Trust y asesor científico principal hasta 2017 — pidió al público que sea cauteloso. “Mi juicio personal es que yo haré actividades al aire libre en la medida de lo posible,” dijo. “Mi consejo es que el hecho de que se pueda hacer algo no significa necesariamente que se deba hacerlo.”

Cuando Sophy Ridge — en su programa dominical en Sky News — le preguntó si eso significaba que evitaría entrar a un pub, respondió: “Por el momento, sí.”

Martin McKee, profesor de salud pública en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, respaldó a Walport. Dijo: “Basado en el principio de precaución y en la experiencia de oleadas anteriores, estoy muy preocupado. Personalmente, no entraré en bares o restaurantes en lugares cerrados durante algún tiempo.”

Según los cambios en las reglas para Inglaterra, se permitirá que grupos de 6 personas o dos hogares se reúnan al interior de casas, pubs, cafés y restaurantes por primera vez desde el otoño pasado. Las reglas también se relajarán en Gales y la mayor parte de Escocia.

Sin embargo, la Asociación Médica Británica (BMA) también recomendó que las personas se sigan reuniendo al aire libre por el momento debido a la amenaza que representa la nueva variante.

“Instamos al público, y a los jóvenes en particular, a adoptar un enfoque cauteloso del contacto social y físico, a seguir practicando ‘manos, rostro, espacio’ y a reunirse al aire libre siempre que les sea posible,” dijo el doctor Richard Jarvis, co-presidente del comité de salud pública de la BMA.

“Las personas deben considerar su propio riesgo personal y ajustar sus actividades en consecuencia. Le pedimos a la gente que adopte un enfoque cauteloso al entrar en la siguiente etapa del desconfinamiento.”

Los casos vinculados a la variante detectada por primera vez en India se duplicaron con creces en una sola semana — de 520 a 1313 — según muestran cifras oficiales recientes. Bolton, Blackburn, Erewash (Derbyshire) y Moray (Escocia) han estado entre los puntos críticos iniciales pero ahora se están detectando casos en todo el país como Londres, Essex, Hertfordshire y Cambridge.

El ministro de sanidad Matt Hancock ha dicho que la variante podría “extenderse como la pólvora” entre los grupos no vacunados, agregando que es probable que reemplace a la variante Kent como la cepa dominante de coronavirus en Reino Unido. El Grupo de Asesoramiento Científico sobre Emergencias del Gobierno teme que la nueva cepa pueda ser entre 40% y 50% más transmisible y, de ser así, “conduciría a un resurgimiento sustancial de las hospitalizaciones [similar o mayor que los picos anteriores].”

Hancock defendió la decisión de Boris Johnson de seguir adelante con la flexibilización de los límites al contacto social del lunes. La incertidumbre sobre cuán transmisible es la nueva variante significa que “es apropiado continuar con la hoja de ruta, pero el público debe ser cauteloso y cuidadoso,” dijo.

Algunos miembros del grupo de expertos médicos y científicos Independent Sage dijeron, sin embargo, que la trayectoria ascendente de la nueva variante era tan preocupante que el primer ministro británico debió haber retrasado la relajación.

Se están incrementando las pruebas en las áreas con el mayor número de casos relacionados con la nueva variante, así como la vacunación para inmunizar a la mayor cantidad de personas posible. Un nuevo centro de vacunación se abrirá en Bolton en los próximos días para hacer frente a la demanda, y los ministros podrían volver a recurrir a cierres locales para tratar de reducir el contagio en puntos críticos, dijo Hancock.

Saffron Cordery, subdirectora ejecutiva de NHS Providers — que representa a los fideicomisos hospitalarios en Inglaterra — dijo: “Es reconfortante que el aumento en los casos no se traduzca en presiones inmanejables sobre el NHS en este momento, pero no podemos permitirnos ser complacientes con esto.”

Los comentarios de Hancock el domingo — según los cuales las hospitalizaciones en Bolton son principalmente de personas elegibles para la vacuna que no se la han puesto — han provocado cierta inquietud interna entre parlamentarios conservadores, quienes en privado dicen que los ministros no deberían retrasar el levantamiento de las restricciones para proteger a quienes han rechazado la vacunación.

La tasa de contagio en Bolton es de 254,9 por 100.000 — más de diez veces el promedio nacional. Mark Logan, parlamentario conservador de Bolton North East, dijo que la ciudad había soportado restricciones mucho más largas que en casi cualquier otro lugar del país debido a los cierres locales que comenzaron el año pasado, y exigió que todas las personas mayores de 18 años que se vacunen antes de finales de mayo.

Hancock negó que Johnson haya tardado demasiado en prohibir los vuelos a Reino Unido desde India, que solo fue agregada a la ‘lista roja’ de países de alto riesgo desde los que está prohibido viajar el 23 de abril — dos semanas después que su vecino Pakistán. Los críticos, incluido el Partido Laborista, dicen que Johnson no quiso imponer una prohibición antes por su misión comercial planificada a India para reunirse con su homólogo, Narendra Modi, lo cual permitió que miles de personas posiblemente contagiadas llegaran a Gran Bretaña.

Mientras tanto, el Comité Conjunto de Vacunación e Inmunización puede permitir nuevamente que los menores de 40 años reciban la vacuna AstraZeneca en respuesta a la amenaza de la nueva variante, dijo el domingo el profesor Adam Finn, miembro del JCVI. A ese grupo de edad se le ha recomendado que se dé las vacunas Pfizer / BioNTech o Moderna, para evitar riesgo de trombosis.

Johnson dijo que el público debería “dar este próximo paso con una gran dosis de precaución” y pidió una mayor aceptación de la vacunación y de hacerse las pruebas dos veces por semana. “Insto a todos a que sean cautelosos para mantener a raya el virus y a que asuman la responsabilidad al disfrutar hoy de nuevas libertades,” dijo.

“Mantenemos la propagación de la variante india bajo rigurosa observación, y tomamos medidas rápidas donde las tasas de contagio están aumentando,” manifestó poco antes del levantamiento de las restricciones.

“Los datos actuales no indican una presión insostenible sobre el NHS y nuestro extraordinario programa de vacunación se acelerará, con la compra de segundas dosis para brindar la máxima protección a los más vulnerables.”

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