Johnson se ‘sube a la ola’ de las vacunas

FINANCIAL TIMES — SÁBADO, 8 DE MAYO DE 2021

Éxito electoral conservador toma reducto laborista, lo que genera crisis en partido de Keir Starmer y modera celebraciones tory hasta ver resultados de elecciones escocesas

Boris Johnson ha reforzado hoy su control político sobre Inglaterra al llevar al Partido Conservador hacia el corazón de la clase trabajadora del país, hundiendo al opositor Partido Laborista en una crisis.

Impulsado por la ola de popularidad conseguida con el acertado despliegue de vacunación, el primer ministro británico ha liderado a su partido hacia una serie de notables victorias electorales de mitad de período como ésta — la eliminación del control político laborista en la ciudad nororiental de Hartlepool en las elecciones parlamentarias parciales.

Sin embargo, las celebraciones en Downing Street se han pospuesto mientras Johnson espera ver si Escocia ha votado de manera decisiva por el partido independentista SNP en las elecciones al parlamento escocés.

Nicola Sturgeon, la primera ministra de Escocia, admitió que era “una posibilidad muy, muy lejana” esperar que el SNP obtuviera los dos escaños adicionales que necesita para asegurar una mayoría absoluta en el parlamento de 129 escaños en Holyrood.

Aún así, el SNP todavía espera obtener una mayoría parlamentaria a favor de un segundo referéndum — si es necesario con la ayuda del independentista Partido Verde. Johnson ha insistido en que bloqueará un plebiscito sobre la división de Reino Unido.

En Inglaterra, el Partido Conservador de Johnson dominó el proceso electoral. La victoria en Hartlepool — la décima ciudad más desfavorecida de Inglaterra y fuerte reducto laborista desde su creación en 1974 — fue un resultado histórico.

Jill Mortimer, granjera de North Yorkshire, ganó cómodamente las elecciones parciales de Hartlepool para los conservadores con una mayoría de 6.940 — eclipsando la mayoría laborista de más de 3.500 en las elecciones de 2019.

Un ministro del Gabinete afirmó que “algo ha cambiado fundamentalmente” en el panorama político, mientras el líder laborista Keir Starmer dijo que asumía “toda la responsabilidad” del desastroso desempeño del partido de oposición.

Al sondear la pérdida de más de 100 escaños en todo el país a las 6 de la tarde del viernes, Starmer no trató de culpar de los resultados a la “ola” de subida en las encuestas que disfruta Johnson desde el inicio del exitoso despliegue de la vacuna para la covid en Reino Unido.

“Hemos cambiado como partido, pero no hemos presentado una propuesta suficientemente sólida para el país,” dijo. “Hemos perdido esa conexión, esa confianza, y tengo la intención de hacer lo que sea necesario para recuperarlas.”

Johnson ha demostrado ser un enemigo formidable, un alternador de formas políticas que ha adoptado muchas políticas de centro izquierda — como impuestos altos, gasto elevado y desarrollo regional — al tiempo que ha empleado mano dura con el crimen y la inmigración.

El Brexit abrió a Johnson una puerta para meterse en el corazón de la clase trabajadora blanca del Partido Laborista. Su capacidad para mudar de piel política es sorprendente: de 2008 a 2016 fue un alcalde de Londres socialmente liberal y proinmigración, a la cabeza de una de las ciudades más diversas y prósperas de Europa.

Starmer ahora podría enfrentar un desafío a su liderazgo por parte de los parlamentarios laboristas más a la izquierda, que se resistirán a cualquier movimiento hacia la derecha. También se espera que Starmer empiece una reorganización que saque más brillo a su opaco Gabinete de oposición.

Los problemas laboristas se acumulaban en múltiples frentes a medida que llegaban los resultados de las elecciones de mitad de período denominadas superjueves — con más de 5.000 escaños en juego en las elecciones locales de Gran Bretaña.

Si bien el peor resultado de las elecciones generales laboristas desde 1935 se produjo en 2019, rápidamente se hizo evidente que el partido podía caer aún más bajo. Los conservadores ganaron la alcaldía de Tees Valley — antiguo bastión laborista — con el 73 por ciento de los votos.

Hubo noticias aún más preocupantes para Starmer desde Londres, donde los allegados del alcalde laborista Sadiq Khan admitían que los conservadores estaban obteniendo mejores números que lo esperado en la capital. El resultado se dará a conocer el sábado.

El Partido Laborista continuaba su dominio en Gales en los primeros resultados de las elecciones del viernes, pero aún no está claro si necesitará formar una coalición para continuar gobernando de manera efectiva.

Perdió un escaño frente a los conservadores en el Senedd (parlamento) galés, pero se aferró a otros objetivos conservadores en el “Muro Rojo” que se volvió azul en las elecciones de 2019, y le quitó uno al partido nacionalista Plaid Cymru.

La victoria de los conservadores en Hartlepool fue solo la tercera vez que un partido gobernante obtuvo un escaño en una elección parcial en los últimos 50 años.

Muchos exvotantes laboristas que respaldaron al Partido del Brexit hace dos años completaron su viaje político, y han terminado votando a los conservadores en las elecciones parciales de Hartlepool. El Partido Laborista presentó a un candidato anti-Brexit en una ciudad donde casi el 70 por ciento respaldó la salida en el referéndum de la UE de 2016.

Khalid Mahmood, portavoz de defensa de la oposición, renunció a su cargo y afirmó: “Una burguesía que vive en Londres, con el apoyo de brigadas de astutos guerreros en las redes sociales, ha capturado efectivamente al partido.”

Cerca de 48 millones de personas estuvieron hábiles para votar en Inglaterra, Escocia y Gales en el llamado superjueves.

Las elecciones fueron la primera gran prueba de opinión pública nacional desde que Johnson ganó las elecciones de 2019, y los resultados se esperan para el sábado y quizá domingo. El conteo se ha retrasado debido a las restricciones por Covid-19.

Se llevaron a cabo elecciones para los parlamentos de Escocia y Gales — así como para los alcaldes metropolitanos, comisionados de policía y crimen, y concejales de ayuntamientos locales en Inglaterra.

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