¿Hay ‘amiguismo’ en la política británica?

Sir James Dyson, frente al edificio de la Universidad de Cambridge que lleva su nombre y que él mismo donó. Foto: Department of Engineering, University of Cambridge / flickr / Creative Commons

Palabra está en el centro de la disputa entre magnate industrial y Boris Johnson

El Gobierno enfrenta acusaciones de cronyism [amiguismo], luego de que la BBC revelara mensajes de texto entre Boris Johnson y el empresario Sir James Dyson.

En los textos, el primer ministro británico asegura a Sir James que le va a “arreglar” un problema fiscal. El Partido Laborista calificó las revelaciones de “espantosas”.

La noticia se produce inmediatamente después de conocerse que el ex primer ministro David Cameron envió también mensajes de texto al canciller Rishi Sunak a nombre de su empleador, Greensill Capital, para tratar de conseguirle un préstamo, escándalo que ya había planteado dudas sobre la transparencia del Gobierno y el lobby [cabildeo].

¿Qué es el amiguismo?
El Diccionario de Cambridge define cronyism como “la situación en que alguien importante da trabajo a sus amigos, y no a personas independientes que tengan las habilidades y experiencia necesarias”.

Un crony se define como: “Un amigo o persona que trabaja para alguien con autoridad, especialmente alguien que está dispuesto a dar y recibir ayuda de modo deshonesto.”

La palabra se originó en el siglo XVII, probablemente como jerga universitaria para ‘amigo cercano’.

En política, el ‘amiguismo’ comenzó a usarse con más regularidad en la década de 1950, cuando el presidente Truman fue acusado de nombrar amigos para cargos gubernamentales.

La práctica es vista como una costumbre corrupta y en contraste con la meritocracia — en cual que los nombramientos se hacen puramente por calificación.

¿Qué pasó entre Boris y Sir James Dyson?
Los mensajes se remontan al pasado mes de marzo, en que el Gobierno había hecho un llamamiento directamente a las empresas para que suministraran respiradores, ante los temores de que el NHS pudiera colapsar durante el apogeo de la primera ola de la pandemia.

Dyson había aceptado trabajar en la creación de un respirador que pudiera usarse en hospitales, pero a Sir James le preocupaba que su personal y la empresa — que él había mudado a Singapur por el Brexit — tuviera que pagar impuestos adicionales si venía a Reino Unido para trabajar en el proyecto.

Sir James escribió al Tesoro y, al no recibir respuesta, se puso en contacto directamente con Johnson.

Johnson respondió al texto diciendo: “¡Yo te lo arreglo manana! Te necesitamos. Me parece fantástico.” Luego siguió con otro mensaje que decía: “¡(El canciller) Rishi (Sunak) dice que ya está arreglado! Te necesitamos aquí.”

Cuando Sir James buscó una garantía adicional, Johnson respondió: “James, yo soy el Primer Lord del Tesoro y puedes estar seguro de que te vamos a respaldar para que hagas lo que necesites.”

Dos semanas después, Sunak dijo al Comité del Tesoro de los Comunes que el estado fiscal de las personas que vinieran a Reino Unido para brindar ayuda específica durante la pandemia no se vería afectado.

El ministro de cultura, Oliver Dowden, ha salido a defender los mensajes.

“Estábamos en medio de una emergencia nacional y el primer ministro no estaba haciendo esto para su propio beneficio, James Dyson no lo estaba haciendo para su propio beneficio, lo estaban haciendo para asegurarse de que tuviéramos estos respiradores rápidamente, para asegurarnos de que estabamos haciendo frente a la emergencia nacional, y fue una medida temporal,” dijo en el programa BBC Breakfast.

Sin embargo, el Partido Laborista ha pedido una investigación al respecto, diciendo que el primer ministro quiso “usar el poder de su oficina para escoger selectivamente excepciones tributarias para un amigo personal y partidario del Partido Conservador”.

Sir Keir Starmer dijo que los mensajes demuestran que “había una regla para quienes tenían el teléfono del primer ministro, y otra para todos los demás” y argumentó que revelan “el alcance de la sordidez y el amiguismo” en el Gobierno.

Acusaciones de amiguismo en contratos de Covid
El Gobierno ha enfrentado acusaciones de amiguismo y corrupción durante toda la pandemia.

Un nuevo informe de Transparencia Internacional Reino Unido ha dicho que uno de cada cinco contratos gubernamentales de Covid adjudicados entre febrero y noviembre de 2020 contenían una o más señales de alerta de posible corrupción.

El organismo independiente anticorrupción identificó 73 contratos por valor de más de £3.700 millones cuya adjudicación “merece una investigación más profunda”.

Esto incluye 24 contratos de equipos de protección individua (EPI) — por valor de £1.600 millones — otorgados a personas o empresas con conexiones políticas conocidas con el Partido Conservador.

El informe encontró que casi el 99 por ciento de los contratos de Covid por valor se adjudicaron a un único postor.

El presidente ejecutivo, Daniel Bruce, dijo: “Ahora hay preguntas muy serias que el Gobierno debe responder, dado que hay más de una quinta parte del dinero gastado en compras para responder a la pandemia que genera señales de alerta.”

“El enfoque del Gobierno en materia de adquisiciones durante este período crítico ya ha mermado la confianza del público, en un momento en el que más se necesita la confianza de sus ciudadanos.”

“Ahora debemos tener plena responsabilidad por las enormes cantidades de dinero de los contribuyentes gastados en la respuesta, y la adjudicación de cada uno de los 73 contratos que destacamos en nuestro informe está sujeta a una auditoría exhaustiva.”

Un portavoz del Gobierno respondió: “Durante la pandemia, nuestra prioridad siempre ha sido proteger al público y salvar vidas, y hemos utilizado las reglas existentes para comprar equipos y suministros que salven vidas, como EPI para la primera línea de trabajadores del NHS.”

“Todas las adquisiciones de EPI pasaron por el mismo proceso de garantía y diligencia debida que se llevó a cabo en todos los contratos; los ministros no tienen ningún papel en la adjudicación.”

“La lista de prioridades se publicitó ampliamente en todo el Gobierno, como una forma de clasificar más rápidamente las ofertas de apoyo.”



Artículo de Alex Finnis
Publicado en i news el
 jueves, 22 de abril de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://inews.co.uk/news/politics/cronyism-meaning-what-definition-explained-boris-johnson-james-dyson-texts-967670

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