Juncker: nunca debí haber confiado en Cameron sobre el Brexit

i — LUNES, 19 DE ABRIL DE 2021

Expresidente de la UE aún siente cariño por Gran Bretaña, pero cree que ‘lavado de cerebro’ generó la nube oscura del Brexit

Se dice que el tiempo lo cura todo, pero para Jean-Claude Juncker — presidente de la Unión Europea entre 2015 y 2019 — la herida abierta del Brexit cinco años después del referéndum todavía parece dolorosa.

El voto del Brexit, dice, va en contra de la historia. Pero lo que no ayuda al proceso de sanación del ex primer ministro luxemburgués ferozmente proeuropeo — sus puntos de vista se moldearon al escuchar de su padre historias sobre la destrucción de la Segunda Guerra Mundial — es que sucedió bajo su mando.

Juncker pasa la factura a su antiguo némesis, David Cameron, por el ‘error’ del Brexit, a él mismo por escucharle, y a la ‘desinformación’ que, según él, ha ‘lavado el cerebro» al electorado británico.

«No debí haber escuchado a David Cameron,» dice, reclinándose en su silla en su oficina de la sede de la comisión en Bruselas.

“Me dijo que no interfiriera en el debate en Reino Unido, que no viniera a Londres, que no hiciera entrevistas con la prensa británica. Cometí un error porque no defendí el punto de vista de la UE en Reino Unido. Me pidieron que me callara, así que me callé. Eso es algo por lo que me critico. Debí haber hablado, y no haberme quedado en silencio.»

Está en debate si su intervención habría convertido la votación de 2016 a favor de permanecer en la UE — o no. Cuando el presidente norteamericano Barack Obama dijo que Gran Bretaña estaría “al final de la cola” para cualquier acuerdo comercial, la intervención fracasó tremendamente. Y esto fue con un político popular en Gran Bretaña. Juncker, quizás injustamente, a menudo ha sido retratado como el último burócrata europeo.

Sin embargo, tiene más que decir sobre el fracaso de Cameron. Antes de convocar el referéndum, el entonces primer ministro renegoció algunos términos de los acuerdos de membresía de Gran Bretaña. Fue un acuerdo intenso y controvertido para asegurar un estatus especial para Reino Unido.

«Y, sin embargo, vi que este acuerdo que negociamos con el Gobierno británico no jugó ningún papel en la campaña del referéndum,» dijo Juncker, de 66 años.

“Nadie le contó al público británico que acordamos, digamos, la libre circulación de trabajadores,” agrega, encogiéndose de hombros ante lo que dice que en última instancia fue un pacto sin sentido.

Sin embargo, se podría argumentar que Cameron no logró asegurar todo lo que necesitaba para realmente ganarse al público británico, y la canciller alemana, Angela Merkel, se negó a otorgarle a Gran Bretaña un «freno de mano» para detener la migración dentro del bloque.

Juncker ya era visto como una bestia negra por la campaña del Brexit. Era el máximo responsable de la UE, un arquitecto del euro y, como Primer Ministro de Luxemburgo durante casi dos décadas, había asistido a más cumbres de la UE que cualquier otro líder. Fue tildado de archifederalista, se dice que era alcohólico e incluso vinculado a los nazis a través de su padre — quien sí fue reclutado a la fuerza por el ejército alemán tras la invasión de Luxemburgo durante la Segunda Guerra Mundial.

Juncker renunció como jefe de la Comisión en 2019 después de cinco años en el cargo, pero el hombre de 66 años está de regreso en Bruselas. Tiene una oficina más pequeña en la sede de la Comisión — el edificio Berlaymont — donde a menudo se le encuentra ahondando en sus documentos para escribir sus memorias.

Hay mucho sobre lo cual escribir. Su tiempo en la UE fue accidentado por decir lo menos — Grecia casi fue expulsada del euro en 2015 por el rescate financiero, y más de un millón de refugiados llegaron al bloque.

Pero el Brexit fue la nube más grande: fue la primera vez en la historia de la UE que un estado miembro decidía irse. Juncker ahora mira hacia atrás con nostalgia al tiempo en que Gran Bretaña fue miembro del club.

«A decir verdad, los británicos nunca se sintieron a gusto en la UE,» dice, señalando la forma en que Gran Bretaña tendía a ver a la UE como un proyecto principalmente económico y distanciándose de los matices políticos.

“Cuando le dices a tu gente durante años, durante décadas, ‘sí, somos parte de eso [la UE}, pero no lo somos realmente. Somos europeos a tiempo parcial,», entonces no te puede sorprender cuando se les pregunta su opinión y se descubre que una escasa mayoría de ellos cree que Gran Bretaña podría hacerlo mejor fuera de la UE,» dice.

Suspira ante algunas de las caricaturas de la UE que surgieron en Gran Bretaña. “Este lavado de cerebro, a veces populista, a veces demagógico, a veces planeado, contra la UE, significó que los británicos votaran por el Brexit”, dice Juncker. “Siempre respeto la decisión soberana, pero fue ahistórica. Fue en contra del curso de la historia.»

Aún así, conserva un cariño por Gran Bretaña, señalando la pantalla de televisión en su oficina, cambiada al canal BBC World. «Estas son personas con los pies en la tierra,» dice. “Otros europeos son más volátiles, más apasionados, a veces ingenuos. Los británicos siempre fueron más pragmáticos. Siempre aprecié el enfoque pragmático de los gobiernos británicos, tanto laboristas como conservadores, sobre Europa. No estoy amargado ni enojado. Me entristece que este elemento de buen juicio haya abandonado Europa.»

Juncker tampoco comparte la opinión — sostenida por los partidarios del Brexit y algunos en Bruselas — de que Gran Bretaña nunca estuvo por la labor de ser un verdadero miembro de la familia europea. «No, siempre pensé que era normal que Gran Bretaña estuviera en la UE, la cual le debe mucho,» dice, señalando el peso militar de Reino Unido, su influencia global y su papel en la configuración del mercado único de la UE.

Desde la salida de Juncker de la Comisión, la UE se ha hundido en otra crisis mientras lucha contra la pandemia del coronavirus. Ursula von der Leyen, su sucesora como presidenta de la Comisión, se ha visto envuelta en una escaramuza con el fabricante de vacunas AstraZeneca, en lo que Juncker ha descrito como «una estúpida guerra de vacunas».

Michel Barnier, el principal negociador del Brexit de la UE, advirtió la semana pasada sobre el creciente sentimiento anti-Bruselas en Francia. Advirtió sobre el «malestar social y la ira» por la inmigración y la «burocracia y complejidad» de la UE.

Juncker admite que el intermitente lanzamiento de vacunas en todo el bloque europeo ha dañado la reputación de la UE. “Sí, porque las promesas hechas a principios de año, que era ‘la hora de Europa’ — y siempre es la hora de Europa — y que todos serían vacunados antes de la fecha límite, bueno, esas promesas no se cumplieron,» dice. “Pero en una situación extraordinaria como esta, es inevitable que se cometan algunos errores. Incluso Reino Unido, en su espléndido aislamiento, ha cometido algunos errores.»

Da la casualidad de que Juncker ha sido durante mucho tiempo un defensor de la vacunación, y en 2018 dijo que una «desconfianza estúpida» hacia las vacunas significaba que las personas estaban siendo asesinadas por enfermedades prevenibles. “Las pandemias no se detienen en las fronteras nacionales”, dice. La UE debería otorgarse más poderes para luchar contra las pandemias. Esta es una idea cuyo tiempo ha llegado.»

Aún así, Juncker insiste en que aún fue la decisión correcta que los 27 países se unieran para adquirir vacunas, incluso si parecen lentos en comparación con Gran Bretaña. “Si cada estado miembro actuara por su cuenta, se produciría un desorden total, por lo que era mejor pasar por la UE. Esta crisis podría resultar una prueba para Europa «.

Pese a ello, desmiente cualquier insinuación de que está buscando ver unos Estados Unidos de Europa. “Al contrario de lo que dice la prensa británica, no soy un federalista ciego y estúpido. Nunca creí en los Estados Unidos de Europa. Nunca.»

Antes de separarnos, Juncker tiene un mensaje final para el pueblo británico, a pesar de sus sentimientos sobre cómo fue el resultado del referéndum. “Nada de esto cambia la amistad que siento por el pueblo británico,” dijo.

“Si Churchill y los británicos no hubieran hecho lo que hicieron, todos nos hubiéramos convertido, no quiero decir en nazis, pero hubiéramos perdido nuestra libertad. Hay una eterna deuda de gratitud que Europa tiene con los británicos. Eterna.»

El Land Rover personalizado de Philip, protagonista de su funeral

[Captura TV]

Desde el momento en que apareció por el acceso principal del Castillo de Windsor, el Land Rover abierto que llevaba el ataúd del duque de Edimburgo captó la atención del mundo. Durante ocho minutos permaneció en el centro del escenario mientras se dirigía a la Capilla de San Jorge.

Así lo habría deseado el príncipe Felipe: había elegido su coche fúnebre en 2003 y todavía estaba retocándole el diseño en 2019, a sus 98 años. Iba flanqueado por ocho figuras militares de alto nivel, y seguido de una procesión encabezada por el príncipe de Gales.

Las modificaciones se fueron haciendo a medida que se le ocurrían al duque, a lo largo de los años. Philip pidió que se cambiara la carrocería verde Belice original a verde bronce oscuro, el color de los Land Rovers militares, y diseñó la tolva trasera abierta para que su ataúd no se mueva con toperoles de goma dentro de pasadores de metal plateado.

El duque puede haber tomado la inspiración en el funeral en 1979 de su tío, el conde Mountbatten de Birmania — cuyo ataúd también fue transportado por un Land Rover militar.

Nada quedó al azar ayer. Un vehículo idéntico estaba listo en caso de contratiempos, y la procesión llegó al cuadrilátero del castillo para encontrarse con el carruaje tirado por caballos del duque — que le había proporcionado emociones competitivas en sus ochenta años, incluso después de que la artritis y varias lesiones ya le habían obligado a abandonar otros esfuerzos.

Su gorra de carreras, su látigo y sus guantes estaban colocados en su asiento vacío, junto con el tubo rojo de terrones de azúcar con el que solía dar recompensas a sus ponis después de conducirlos. Introdujo a Penny Knatchbull, condesa Mountbatten de Birmania, a ese deporte, y hubo lugar en la lista de 30 invitados para su compañera de carruaje. Knatchbull era visitante habitual de su retiro de Wood Farm en Sandringham (Norfolk).

Cuando el Land Rover llegó a la escalera oeste de la capilla, la Royal Navy Piping Party emitió el toque de atención y los porteadores se hicieron cargo, llevando al hombro el ataúd revestido de plomo.

Incluso los planes más previsores no pudieron anticipar las restricciones impuestas debido a la pandemia de coronavirus. Felipe originalmente tenía la intención de que el Land Rover transportara su ataúd los 35 kilómetros desde el arco de Wellington — en el centro de Londres — hasta Windsor, pero los desfiles militares tuvieron que cancelarse en las calles de la capital y en la ciudad de Berkshire.

El pulido y utilitario Defender — cuyo diseño no es ni moderno ni llamativo ni clásico, sino solo un intermedio — fue construido en la fábrica de Land Rover en Solihull en 2003 sobre un chasis del modelo TD5 130. Reflejaba la pasión de Philip por la ingeniería y también sirvió, como dijo el general Sir Nick Carter, jefe del Estado Mayor de Defensa, para «demostrar cuánto le amaban y respetaban las fuerzas armadas». Fue conducido ayer por el cabo Josh Ward y comandado por el cabo Craig French, del Cuerpo de Ingenieros Mecánicos y Eléctricos Reales del Ejército Británico.

A pesar de su amor por los caballos, es posible que Felipe haya recibido la sugerencia de elegir el transporte motorizado por un notorio incidente en Windsor que amenazó con interrumpir el funeral de la reina Victoria, en 1901. Se suponía que cuatro caballos blancos iban a tirar del carruaje de armas que llevaba su ataúd colina arriba pero — congelados por el frío de febrero — terminaron encabritándose y rompiendo los arneses. La guardia naval de honor tuvo que rescatar la situación creando un arnés improvisado para que los hombres arrastraran el carruaje ellos mismos.

Land Rover lanzó su primer modelo en 1948 — partiendo del concepto del Jeep estadounidense — y su asociación con la familia real comenzó poco después. Para la gira real de seis meses por Australia en 1954, se pintó un modelo de color Royal Claret [rojo borgoña] y se lo equipó con una plataforma de observación. Conocido como State IV, su velocidad máxima fue de 51 mph (82 km/h).

El vínculo con Land Rover finalmente mostró signos de convertirse en una pasión real. Felipe y la reina Isabel II recibieron su primer Land Rover personal en 1955, y en la década de 1970 la familia real acogió al Range Rover, vehículo igualmente a gusto en las calles del West End de la capital como en los páramos escoceses. Los creadores tienen tres estándares de membrete real y Zara Tindall, nieta de la reina, es su embajadora oficial.

En 2016, Felipe condujo a Michelle y Barack Obama al castillo de Windsor cuando el presidente y la primera dama de Estados Unidos estaban en una visita de estado. El presidente felicitó su conducción y dijo después: «Tengo que decir que nunca antes me había llevado en coche un duque de Edimburgo, y puedo reportar que tuvimos un viaje muy tranquilo.» Un vehículo estatal híbrido (diésel-eléctrico) les fue entregado en 2015 — el cual puede funcionar en modo eléctrico para realizar tareas ceremoniales en baja velocidad.

En toda una vida dedicada al automovilismo, Felipe se entregó al principio a su pasión por la velocidad. La reina escribió alguna vez que «¡Felipe disfruta conduciendo y lo hace muy rápido!» después de llevarla a dar una vuelta en su MG en 1947, antes de que se anunciara su compromiso. De allí pasó a tener un Aston Martin Lagonda y luego un Alvis TD21 Drophead. Como presidente de la Asociación del Automóvil británica, organizó campañas para mejorar el alumbrado público de las calles, seguros vehiculares, clasificación de carreteras, señalización y prevención de accidentes.

Para pasear por Londres, Felipe conducía un taxi negro con el que pasaba de incógnito. Luego de su fallecimiento, los taxistas londinenses se alinearon a lo largo de The Mall en muestra de respeto.

Su faceta de piloto terminó en 2019, después de verse involucrado en un grave accidente conduciendo su Land Rover Freelander. Salió de la finca de Sandringham hacia una concurrida autovía, y chocó a un automóvil que llevaba a dos mujeres y un bebé de nueve meses a bordo. El bebé resultó ileso, pero las mujeres necesitaron tratamiento hospitalario. El coche del duque volcó y tuvo que ser ayudado a salir por el techo corredizo o el parabrisas por un automovilista que pasaba. Solo dos días después se le vio conduciendo sin compañía otro Freelander, aunque dentro de propiedad privada. Una semana después — en medio de señales que indicaban que se estaba aferrando al volante — el Palacio de Buckingham anunció que Felipe renunciaba a su permiso de conducir. Ayer, un Land Rover le condujo de nuevo.



Artículo de Nicholas Hellen
Publicado en The Times el 
domingo, 18 de abril de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.thetimes.co.uk/article/philips-customised-land-rover-takes-centre-stage-jskr0c9bz

Sola, la reina da a Felipe su último adiós

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 18 DE ABRIL DE 2021

Emotivo funeral fue despedida adecuada para el duque, pero rigidez de distanciamiento social magnificó la soledad de la soberana

Fue un día desgarradoramente hermoso, casi demasiado glorioso para un funeral, pero el sol primaveral que bañó el castillo de Windsor trasmitió la notable calidez — incluso amor — que la nación siente por el recién fallecido. Esta fue la primera gran ocasión real de la mayor parte de nuestras vidas en que no estuvo el príncipe Felipe. Es justo decir que hubo que tomarse un tiempo para adaptarse.

Es posible que lo hubiéramos soportado por la perfección mecánica de las fuerzas armadas en el gran patio, cuyas sombras creaban un ejército espectral sobre el césped. Es posible que incluso hayamos logrado no llorar cuando el Nimrod de Elgar, esa gran melodía conmemorativa, generó a un clímax de sollozos y sus platillos estallaron en resplandeciente cacofonía.

Pero las lágrimas finalmente fluyeron, al menos las mías, cuando la cámara hizo zoom en el asiento del carruaje del duque y descubrió sus guantes, cuidadosamente doblados, su gorra de visera y un tubo de terrones de azúcar. Sus ponis Fell, Balmoral Nevis y Notlaw Storm se quedaron esperando. Su amo se había ido.

Si esa aguda sensación de pérdida fue experimentada por perfectos extraños, imagínense el vacío que sintió la reina sin el duque a su lado. Hizo una pausa y volvió la vista, solo por un segundo, al entrar en la Capilla de San Jorge, pero no había nadie allí. 73 años estuvieron casados. Eso no es una relación, es un tapiz de Bayeux. Miles de hilos diminutos que los unieron a los dos, y tejieron un telón de fondo para todos nosotros.

Debido a las restricciones de Covid, la Reina se sentó sola en su banco al frente de la capilla; una figura diminuta y encorvada luciendo una máscara y un broche de diamantes del tamaño de un platillo. En un momento, su cabeza se inclinó tanto que sus ojos desaparecieron por completo y su sombrero se fusionó con su abrigo. Era impactante lo encogida que parecía.

El príncipe Andrés estaba varios metros a su izquierda; el príncipe Carlos, visiblemente angustiado; la princesa Ana erguida, hija de su padre centímetro a centímetro, y el príncipe Eduardo, estaban al otro lado del pasillo. Los hijos de la soberana, todos fuera de su alcance. No había mano que sostener, ni una palmadita tranquilizadora en el brazo. La manta protectora de Isabel estaba en el ataúd con la corona que había elegido en la parte superior. «En memoria cariñosa,» decía la tarjeta en las flores blancas, pero no se podía leer el nombre.

¿Decía Elizabeth o Lilibet? El duque fue la última persona que la llamaba por su sobrenombre de infancia.

La severidad del distanciamiento social no hizo más que aumentar la soledad de la viuda. ¿Cuántos millones de espectadores anhelaron acercarse y abrazar metafóricamente a su amada reina?

En los próximos años, se harán preguntas severas sobre porqué la Capilla de San Jorge — con capacidad para 800 personas — pudo albergar una reunión de más de 100 personas el día de Pascua, pero las reglas del funeral aún dictan que solo 30 personas podrían estar presentes para un funeral. Esta crueldad arbitraria ha sido experimentada por miles de súbditos de la reina que perdieron a sus seres queridos el año pasado. No habrá buscado ni querido ninguna dispensa especial para ella y su amado Felipe. Todo lo contrario. Como dijo la Reina Madre durante la guerra: “Me alegro de que nos hayan bombardeado. Significa que ahora podremos mirar al East End cara a cara.»

En cualquier caso, fue el tipo de despedida sin pretensiones que deseaba el duque. Como su igualmente gran predecesor, el príncipe Alberto, su «deseo expreso» fue que su despedida en Windsor fuera «del carácter más sencillo y privado».

El coche fúnebre Land Rover especialmente adaptado era totalmente Felipe — una forma ingeniosa y perfectamente práctica de transporte a la próxima vida, tan vibrante como un taxi londinense.

Pero este no fue un servicio moderno enfocado en celebrar la personalidad individual. El nombre del duque apenas se mencionó excepto, casi insoportablemente, cuando el decano oró por «Nuestro hijo Felipe … que nos ha dejado un patrón justo de valiente y verdadera caballería.». Ciertamente fue así.

En cambio, fue el tipo de ritual austero preferido por un hombre al que le gustaba la formalidad porque sabía el significado de las buenas formas. La princesa Ana dijo una vez que su padre era «bueno para detectar franelas». Su funeral fue escueto, hermoso y encomiablemente corto de franela. El duque especificó la liturgia, los himnos y las oraciones que, para cualquier cristiano tradicional, serían bien conocidos y suficientes hasta la muerte y su siguiente vida por venir.

Para cualquiera que pensara que el servicio de bodas del príncipe Harry y Meghan Markle en la misma capilla — hace casi tres años — fue un soplo de aire fresco, esta ceremonia puede haber parecido fría y casi desoladora. Pero para la reina, en tanto Defensora de la Fe, habrá sido de un inmenso consuelo espiritual.

Lástima por los otros miembros de la congregación a quienes se negó un catártico cantos de himnos como el favorito de la Marina Real, Eternal Father, Strong to Save. El canto con protocolos de Covid se limitó a un coro pequeño, pero celestial.

Cuando el ataúd fue bajado a la bóveda real, un flautista solitario tocó un Lament inquietante, girando y saliendo de la capilla a través de un arco para que la melodía se desvaneciera suavemente. El duque esperará allí a la reina. Cuando llegue el momento, el esposo y la esposa reunidos se trasladarán a reunirse con el difunto Rey y la Reina Madre en su tumba.

El servicio se acercó a su fin con Action Stations — la alarma que suena para convocar a los marineros a cubierta para entablar combate con el enemigo, tarea que cumplió un joven Felipe hace 80 años en la Batalla de Creta. Casi se podía escuchar al duque diciendo: «Bien, se acabó. Perdición y tristeza, fin de. ¡Manos a la obra!»

¿Los miembros de la familia real prestarán atención a su despedida? Creo que podrían.

En el exterior de la capilla fue el príncipe Carlos, el nuevo patriarca de la familia, quien hizo un gesto con la mano a los autos oficiales para que todos pudieran tener un paseo a casa reconfortante y beneficioso. La duquesa de Cambridge entabló conversación con el príncipe Harry y su mirada preocupada de mil metros. Ella pareció alegrar a su esposo para que se uniera a ellos. No era paz exactamente, pero de repente los hermanos en guerra parecían menos distanciados. El abuelo se hubiera alegrado.

Cuando su biógrafo Gyles Brandreth le preguntó una vez si la de él había sido una vida buena o valiosa, el duque de Edimburgo respondió: «No sé nada. Me he mantenido ocupado. He intentado ser útil. Espero haber ayudado a mantener el espectáculo en la carretera. De eso se trata realmente.»

Creo que cualquier persona razonable estaría de acuerdo en que cumplió con creces esa modesta ambición. Gracias, señor, y buen viaje. Todo está bien. Descanse con seguridad. Dios está cerca.

— Allison Pearson